“Welsh Tidy Mouse” ordena la casita galesa

Algo extraño estaba sucediendo en el cobertizo de Rodney Holbrook.

Al parecer, desde hacía varios meses alguien –o algo– limpiaba las huellas del jubilado de 75 años. Cada mañana, cuando revisaba su mesa de trabajo, varios artículos habían sido clasificados y colocados en una pequeña caja cercana.

Al principio lo que se trasladaba era comida para pájaros y frutos secos. Entonces, unos tornillos que había olvidado aparecieron misteriosamente en la caja.

Holbrook, un entusiasta fotógrafo de vida silvestre que vive cerca de la ciudad de Builth Wells en Gales, tenía sospechas sobre la identidad del meticuloso asistente: ciertamente no era su esposa. Para investigar, instaló una cámara de visión nocturna y capturó al misterioso visitante.

«He aquí, tengo un vídeo del ratón», dijo. «Estoy ordenando por mí mismo».

En los vídeos capturados por Holbrook, un ratoncito lleva pinzas para la ropa, tazas e incluso bridas para cables a la caja, con una concentración envidiable. Un palo de más del doble de largo no supone ningún problema. Una tapa encaja perfectamente en la pila, al igual que las tapas.

«Estoy realmente impresionado por esto», dijo Holbrook, un trabajador postal jubilado. «Todos los días lo saco todo y todo vuelve a entrar». »

El Sr. Holbrook nunca vio al ratón corriendo, aunque lo llamó: «Welsh Tidy Mouse». Esta no es la primera vez que se encuentra con un “ratón ordenado”. En 2019, Holbrook ayudó a un amigo cerca de su ciudad natal de Bristol, Inglaterra, a capturar imágenes de comportamiento similar desde un mouse.

Por supuesto, si Welsh Tidy Mouse ordena intencionalmente es especulativo. Holbrook cree que el roedor puede estar intentando esconder algunas nueces en la caja para protegerlas de los ojos de otros roedores.

Esa es una posible explicación, según Megan Jackson, investigadora de la Universidad de Bristol que estudia la motivación utilizando ratones en el laboratorio. Otra razón es que el ratón construye una especie de nido.

«Sabemos que los ratones tienen un deseo muy fuerte de alimentarse», dijo. Buscar cosas interesantes en el entorno para traerlas y acumularlas, dijo, es «un comportamiento inherentemente ratón».

En su investigación, la Dra. Jackson dijo que creó una situación similar en la que se animaba a ratones de laboratorio a buscar material para hacer nidos y traerlo de vuelta en una caja. «Los ratones están dispuestos a esforzarse mucho para trabajar en algo que les resulte gratificante», dijo.

Cualquiera que sea su misión, Welsh Tidy Mouse es disciplinado: el animal rara vez se ha perdido una noche de reorganizar el banco de trabajo desde que Holbrook notó este comportamiento en octubre. Después de saltarse una noche, volvió a hacerlo al día siguiente (¿tal vez fue un día de enfermedad?).

“Me gustaría tener su motivación”, bromeó el Dr. Jackson. “Los ratones son criaturas asombrosas y complejas. Creo que podemos aprender mucho de ellos.

Desde que compartió sus hallazgos, Holbrook se ha visto inundado de mensajes de aquellos encantados por el Ratatouille-como la dirección de un ratón en su cobertizo. Algunos sugirieron que Holbrook agregara objetos más entretenidos que el ratón pudiera arreglar (pequeños muebles, por ejemplo).

«A algunas personas les trajo mucha alegría», dijo.

Pero Holbrook, que intenta salir todos los días, se muestra reacio a cambiar demasiado las cosas. «Solo quiero que sea natural». Otros miembros de la familia, como su esposa, están felices de dejar entrar a Welsh Tidy Mouse en su pequeña casa.

«Ella piensa que es maravilloso», dijo. “Pero ella no quiere salir al cobertizo. Le tiene miedo a los ratones.