Viejos amigos encuentran un nuevo amor

Viejos amigos encuentran un nuevo amor

Poco después de firmar su acuerdo prenupcial la mañana del 7 de diciembre en Miami, Barbara Guggenheim y Alan Joel Patricof estaban, como de costumbre, mirando el reloj. No porque estuvieran contando los días hasta su boda (están tan enamorados, dijeron ambos, que era un hecho), sino porque eso es lo que dicta su estilo de vida.

“Creo que el vértigo es la única velocidad que Alan conoce”, dijo Guggenheim, que vive en Malibú, California. Esa mañana tampoco estuvo exactamente ociosa. Antes de que se secara la tinta del contrato, varios clientes la esperaban en Art Basel, la feria de arte internacional que la trajo a Miami.

Guggenheim, de 77 años, y Patricof, de 89, se conocen desde principios de la década de 1970, antes de que ambos adquirieran lo que se convertiría en una reputación formidable: la Sra. Guggenheim como asesora artística de clientes como Tom Cruise y Steven Spielberg, y el Sr. .Patricof en los negocios.

Ambos vivían en Manhattan cuando un amigo en común, el historiador de arte Jonathan Brown, los reunió para cenar en la ciudad. Había seis en ese momento: la Sra. Guggenheim y su novio comerciante de arte, el Sr. Patricof y su esposa, Susan, y el Sr. Brown y su esposa, Sandra (el Sr. Brown murió en 2022).

Los encuentros fueron raros, recuerdan ambos, pero la compañía fue memorable. “A Alan le encantaban las nuevas aventuras”, dijo Guggenheim. “Siempre estaba dispuesto a probar nuevos restaurantes. Y estaba animado e interesado en la historia del arte o cualquier otra conversación. Al Sr. Patricof le encantaba la pasión de la Sra. Guggenheim por el arte y su inquietud. “Bárbara siempre ha sido muy conocedora y trabajadora”, dijo.

Patricof fundó su primera empresa, Alan Patricof Associates, en 1969, antes de que el “capital de riesgo” se convirtiera en un lenguaje comercial coloquial y una abreviatura para dar vida a empresas emergentes prometedoras. Esta empresa luego se convertiría en Apax Partners. Una segunda empresa, Greycroft Partners, de la que todavía es presidente emérito, abrió sus puertas en 2006 e invirtió en empresas como lo que entonces se conocía como Huffington Post, Axios y Wondery. En 2020, él y un socio fundaron Primetime Partners, un fondo que invierte en bienes, servicios y tecnología para personas mayores de 60 años. Sigue siendo su presidente.

Bootstraps lo ayudó a conquistar el mundo empresarial. Nacido en Nueva York en 1934 de padres inmigrantes (su madre, Dorine, era de Bielorrusia); su padre, Martin, era ucraniano; el Sr. Patricof vendía el Saturday Evening Post en el metro cuando tenía 6 años. «Vivíamos una vida muy cautelosa», dijo. “Mis padres tenían lo suficiente para mantenerse y educar a sus hijos”, incluidas sus dos hermanas menores. “No tomé un avión ni un taxi hasta la mitad de mis estudios”.

Estudió finanzas en la Universidad Estatal de Ohio y obtuvo una licenciatura después de tres años. Dos años más tarde, obtuvo un MBA en Columbia mientras trabajaba como analista para una empresa de inversión.

Un matrimonio temprano en 1958 terminó en divorcio en 1966 después del nacimiento del primero de sus tres hijos, Mark, ahora de 59 años. En 1970, se casó con Susan, quien se convirtió en una reconocida filántropa que trabajaba por los niños y la salud global. «Mi esposa era brillante y hermosa, y era la persona más dulce del mundo», dijo. La Sra. Patricof murió de la enfermedad de Alzheimer en enero de 2021; la pareja tuvo dos hijos, Jon, de 50 años, y Jamie, de 47.

La Sra. Guggenheim, a pesar de su nombre familiar, proviene de una familia completamente separada de la que está detrás de los museos y la Fundación Guggenheim. Creció en la escuela cuáquera de Woodbury, Nueva Jersey, con una hermana menor, Eileen Guggenheim Wilkinson. Sus padres, Lester y Sylvia Guggenheim, eran propietarios de tiendas de ropa, pero a Sylvia le apasionaba más el arte que la moda.

Esta pasión se contagió a ambas chicas. La Sra. Guggenheim Wilkinson es presidenta del consejo directivo de la Academia de Arte de Nueva York y ex asistente del rey Carlos III; Ambas hermanas tienen doctorados en historia del arte. Antes de que Guggenheim obtuviera el suyo, la nativa de Columbia trabajó como profesora en el Museo Whitney de Arte Americano para financiar sus estudios de posgrado. Su maestría en historia del arte también proviene de Colombia. Tiene una licenciatura en historia del arte de Douglass College, Universidad de Rutgers.

“He visto el mundo del arte desde diferentes ángulos”, dijo, incluso como empresaria detrás de los Art Tours of Manhattan de la década de 1970, que llevaban a los visitantes a estudios y galerías de arte, y como directora del departamento de pintura estadounidense en la casa de subastas Christie’s.

En 1981, fundó una empresa de consultoría de arte que evolucionó hasta convertirse en Guggenheim, Asher Associates. Ella todavía es presidenta allí. No se casó con Bert Fields, un abogado especializado en entretenimiento conocido por representar a estudios cinematográficos de Hollywood y a clientes como George Lucas, Michael Jackson, Warren Beatty y Dustin Hoffman, hasta 1991, cuando tenía poco más de cuarenta años.

La pareja no tiene hijos pero sí varios hogares. “Colecciono casas, no arte”, dijo Guggenheim, que posee cuatro pero considera Malibú su residencia principal. «No quiero competir con mis clientes».

Al igual que el del señor Patricof, su matrimonio fue duradero. Cuando Fields murió el año pasado por complicaciones de Covid prolongado, Patricof visitó el monumento en Los Ángeles. Y debido a que las parejas habían socializado a lo largo de los años, Guggenheim también lloró con Patricof cuando murió Susan, a quien había admirado durante mucho tiempo.

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“Ambos tuvimos matrimonios fantásticos”, dijo Patricof. Su decisión este otoño de comenzar una nueva aventura juntos los sorprendió más que a sus amigos.

«Creo que reunirse fue un consuelo que no esperaban», dijo el Dr. Wayne Winnick, un médico deportivo que ha sido cercano al Sr. Patricof durante más de 30 años.

Son una buena combinación tanto energética como socialmente, afirmó. Patricof corre maratones; el año pasado fue la persona de mayor edad en completa la ciudad de nueva york Marathon, y la Sra. Guggenheim es una bailarina de salón competitiva. Ambos escriben libros en su tiempo libre. El año pasado se publicó el libro del Sr. Patricof «No Red Lights: Thoughts on Life, 50 Years in Venture Capital and Never Driving Alone», publicado por Post Hill Press; La Sra. Guggenheim ha escrito cinco libros sobre arte, incluido “Art World: The New Rules of the Game”, publicado por Marmont Lane en 2017, y está trabajando en una colección de historias.

Ninguno de los dos describiría el noviazgo como tradicional. En 2020, cuando la enfermedad de la Sra. Patricof había progresado tanto que estaba confinada al apartamento de la pareja en el Upper East Side, el Sr. Patricof a menudo se encontraba en la necesidad de una pareja para sus obligaciones sociales. “Les dije a mis hijos y a mis amigos que no se sorprendan si me ven saliendo con alguien”, dijo. “Barbara y yo estábamos increíblemente dedicados a nuestro matrimonio. Pero es difícil estar solo.

Guggenheim, en la costa oeste, estaba demasiado lejos para hacer su lista de posibles compañeros. También estaba ocupada cuidando al señor Fields, cuya salud se estaba deteriorando. Pero ella ayudó de otras maneras. «Alan necesitaría un acompañante y yo los miraría», dijo. En 2022, notó un cambio en cómo se sentía acerca de sus funciones de control.

Cuando visité Nueva York, «iría con él, y si conociéramos a alguien con quien había salido o iba a salir, sentía una pequeña punzada de celos», dijo. Ambos tuvieron algunas citas a ciegas después de la muerte de sus cónyuges, pero a finales de 2022, «creo que ambos llegamos a la conclusión de que preferiríamos estar juntos que con otra persona», añadió.

Ambos rechazan la idea de que su relación amorosa se haya basado en la conveniencia. “Es agradable estar con alguien que encaja con tus amigos y familiares”, dijo Patricof. “Pero es tan simple como que nos enamoramos. Tenemos una historia de amor ahora. Como dijo la Sra. Guggenheim: «Siempre me río, porque la gente probablemente piensa que somos dos viejos perdedores que simplemente decidieron: mantengámonos unidos». No es así.»

El vínculo relacional conocido como matrimonio tampoco se les había ocurrido cuando estaban en un cóctel en septiembre en los Hamptons y un amigo los felicitó por su compromiso. “Mencionó el nombre de un amigo en común que le dijo que íbamos a casarnos”, dijo Patricof. Fue el amigo quien inició el rumor; ninguno sabe por qué, pero ambos lo encontraron divertido. Unos días más tarde, dieron un largo paseo por East Hampton. «Dije: ‘Ya que él lo dijo, ¿por qué no lo hacemos?'»

Entre las cosas que a Guggenheim le gustan de Patricof, dijo, es que es juguetón. Ese día ella estaba dispuesta a hacerlo. Ella dijo que sí.

El 10 de diciembre se casaron en el departamento de Park Avenue en el que Patricof ha vivido desde 1970. Sólo fueron invitados 40 familiares y algunos amigos cercanos.

David Gelfand, el rabino del Templo Israel en la ciudad de Nueva York, presidió una ceremonia judía tradicional. Antes de que todos golpearan una copa para marcar el inicio de su boda, el rabino Gelfand les dijo a los invitados que el matrimonio era una afirmación de vida. «La gente de su edad suele ir a los funerales», dijo. Ellos no.

Patricof suele decir a la gente que espera vivir hasta los 114 años. «Le prometí a Bárbara que pasaríamos 25 años juntos», dijo. Ella cuenta con eso. «Alan es irresistible», dijo.


Cuando 10 de diciembre de 2023

O Park Avenue, Nueva York

Anillos reciclados Durante la ceremonia, la pareja intercambió anillos. Pero no hay nuevos. Cada uno le regaló al otro el brazalete que habían usado en sus matrimonios anteriores. “Nuestros matrimonios han sido largos y buenos”, dijo Guggenheim. «Pensamos que era un buen augurio».

algo espectacular La Sra. Guggenheim cumplió 77 años el día de su boda. En una recepción en el apartamento, mientras los invitados saboreaban bellinis y mimosas y se servían un buffet de salmón ahumado y bagels, llegó un ramo de flores. «En medio de todo esto, recibí flores de cumpleaños de Tom Cruise», dijo. No era un ramo pequeño. «No hace nada que no sea espectacular».

Y algo de firma Para su corto paseo por el pasillo hasta la sala de estar, llevó un ramo de lirios de los valles (la flor favorita de su madre) y vistió un traje pantalón blanco de Dior que había sacado de su armario. Patricof lució su traje característico, un traje azul de J. Crew.

Colección intacta La Sra. Guggenheim se mudará a Nueva York en el nuevo año, aunque conservará sus otras propiedades, incluida la casa de Malibú.