Un tribunal británico responde a una eterna pregunta: ¿cuántas patatas hay en un crujiente?

No crece ningún beneficio, escribió Shakespeare, donde no se obtiene placer. Así, en la tediosa marcha de la vida, encontramos alegría en las pequeñas cosas: el amanecer. Una buena copa de vino. El olor grasoso de una patata frita cargada.

Pero suave ! No tan rapido. La vida no ofrece placeres simples, e incluso este delicioso crujido conlleva un intenso debate: ¿cuántas patatas hay en una verdadera patata frita (chips, para los estadounidenses)?

Esto y varias otras preguntas en profundidad del amante de las patatas crujientes – fue inmortalizada la semana pasada por un tribunal de apelación fiscal británico, que dictaminó que los Walkers Sensations Poppadoms, los medallones de patatas suaves y no crujientes, son, de hecho, lo mismo que las patatas fritas.

De este modo, nos sumamos a la sagrada lista de debates existenciales sobre la alimentación, cuyas implicaciones morales superan con creces la utilidad consumible de sus temas. Entre ellos: Es uno Pastel De Jaffa ¿un pastel o una galleta? ¿El pastel estilo Chicago cuenta como pizza? ¿Un hot dog es un sándwich? ¿Prefieres Wawa a Sheetz o te equivocas?

El fallo significa que Walkers, la empresa que fabrica poppadoms y docenas de otros snacks, tendrá que pagar el mismo impuesto al valor agregado por sus poppadoms que por sus diversas patatas fritas. Más importante aún, un juez de primera instancia ha registrado para todos aquellos a quienes les gustan los hombres y las personas malhumoradas el tipo de dictado que seguramente irritará desproporcionadamente a las masas.

«La comida es probablemente una de las formas más viscerales y poderosas de expresar la identidad cultural», afirmó el Dr. Ty Matejowsky, profesor de antropología de la Universidad de Florida Central. Por lo tanto, dijo, es poco probable que la decisión del tribunal cambie la opinión de nadie sobre el asunto.

La etiqueta de patatas fritas Walkers tiene claras similitudes con la marca estadounidense de patatas fritas Lays y también distribuye Doritos en Gran Bretaña. Esto se debe a que todos son propiedad de Pepsico, que ha conservado la marca Walkers en Gran Bretaña e Irlanda. La etiqueta es diferente, pero en realidad es el mismo chip.

Un poppadom, una versión inglesa del «papadum» indio, es un pan plano, circular y crujiente, generalmente hecho con harina de garbanzos. Tradicionalmente, son del tamaño de una tortilla. Walkers, sin embargo, adaptó el diseño a una forma más pequeña, más cercana al tamaño de una patata crujiente, que introdujeron usando un Imitador sij de Elvis a finales de los años 1980.

La disputa de Walkers tiene un extraño parecido con la gran decisión Pringles de 2008, cuando un juez del Tribunal Superior británico dictaminó que los omnipresentes snacks enlatados también califican como patatas fritas, a pesar de los argumentos fiscales en sentido contrario.

El centro del debate es si los poppadoms son comida o un refrigerio. A los efectos de la ley, el “alimento” requiere preparación y está destinado a ser consumido como parte de algo más grande. Los “snacks” son fórmulas eficaces que se pueden disfrutar solos. Como, digamos, una bolsa de patatas fritas.

Esto puede parecer una distinción trivial, pero cuando se trata de la legislación fiscal del Reino Unido, no es un asunto trivial. Si bien la mayoría de los productos alimenticios están exentos de impuestos, la tasa actual del impuesto al valor agregado para bocadillos como las papas fritas es del 20 por ciento, lo que eleva las apuestas potenciales en el juego poppadom de Walker a millones.

«Es mucho dinero para el gobierno», dijo la doctora Catherine Clarke, profesora de derecho en la Universidad de Exeter. “Todo esto es realmente estúpido. Pero ahí es donde estamos.

Esta decisión es la última de una larga aventura de Walkers, que afirma desde 2021 que sus Poppadoms Sensations son no igual que sus primas las patatas crujientes y, por lo tanto, deberían estar exentas de impuestos como la mayoría de los demás alimentos.

Según los abogados de Walker, hay muchas razones por las que un poppadom no es crujiente. Para empezar, deben comerse con otras cosas como chutney o salsas o, se podría decir, preparado. Y cualquier “persona común y corriente en la calle” sabría que no son lo mismo. Quizás lo más importante, argumentó Walkers, es que los tipos de almidón y gránulos de papa utilizados para hacer poppadom no deberían considerarse ingredientes de papa, según los estándares puristas.

Desafortunadamente para Walkers, el caso de la empresa no conmovió al tribunal. Es posible que los poppadoms no contengan tanta papa como las patatas fritas tradicionales, dijo el juez, pero la proporción adecuada de papa, poppadom y patatas fritas depende del ojo del espectador.

«Los productos», escribió el juez, «obviamente contienen patatas».

Es una decisión estrecha, no gracias a Walkers, cuyos abogados casi se llevan el proverbial barco de los poppadoms con ellos. Según la empresa, muchos poppadoms sin patatas estaban exentos del IVA en el Reino Unido.

Pero el asunto, como tantos otros, fracasó por culpa de la pulpa de la patata.

«El hecho de que un poppadom elaborado según una receta tradicional a partir de harina de garbanzos sin patatas tenga un tipo nulo a efectos del IVA no significa que un poppadom elaborado según una receta tradicional que incluya patatas también deba tener un tipo cero», dijo el juez. . «El primero no se excluye porque sea un ‘poppadom’, sino porque no contiene patatas».

Walkers, que no respondió a una solicitud de comentarios sobre el veredicto, tiene ocho semanas para apelar. Hasta entonces, la ley ha hablado. Espiritualmente, esto podría ser un poppadom. Pero legalmente –al menos por ahora– es un chip.