Un romance de secundaria llega hasta el final

Aunque asistieron a la misma escuela secundaria en Rochester Hills, Michigan, Julia Marie Gerard y Adam Edward Romund nunca se cruzaron hasta su último año. Los colocaron en la misma clase de finanzas personales y rápidamente se hicieron amigos. Los dos comenzaron a pasar más tiempo juntos fuera de clase, tratando de prepararse para su examen de cálculo AP.

“Lo que se suponía que era estudiar en la biblioteca no era estudiar en absoluto”, dijo Romund, de 23 años. “Era básicamente una cita. No hicimos ningún estudio y solo hablamos de cosas al azar.

Su enamoramiento mutuo llevó a Romund a invitar a Gerard al baile de graduación en mayo de 2018, donde compartieron su primer beso. La pareja pasó la mayor parte del siguiente verano juntos, sabiendo que eventualmente irían a universidades en diferentes estados: la Sra. Gerard en la Universidad Estatal de Ohio y el Sr. Romund en la Universidad Estatal de Michigan.

“Se había convertido en mi mejor amigo”, dijo Gérard, también de 23 años. “Realmente queríamos que funcionara. No podíamos imaginarnos perder a la otra persona.

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Mantener la relación conllevaba desafíos: “El 95 por ciento de nuestra relación existía a través de FaceTime”, dijo Romund. Pero lograron verse una o dos veces por semestre. Romund soportó un viaje en autobús de nueve horas para visitar a Gerard en Ohio. La Sra. Gerard hizo autostop con una amiga cuando se aventuró a Michigan. Durante cada encuentro, la pareja se tomó una selfie Polaroid para conmemorar la ocasión.

La prolongada separación que definió su relación tuvo un lado positivo.

«Lo bueno de la larga distancia y FaceTiming es que nos comunicamos bastante bien», dijo Romund. Entre los muchos temas de conversación estuvo el del matrimonio.

«Cuando empezamos a hablar sobre el matrimonio, dijimos algo como: ‘Oh, quiero esperar un poco’. Quiero ser mayor, como 27, 28», dijo la Sra. Gerard. Pero la imagen de su futuro juntos ha cambiado con los años, especialmente a medida que se acerca la graduación. «Sabemos que queremos hacer esto. Hagámoslo ahora. «, dijo la Sra. Gerard.

En 2021, la Sra. Gerard obtuvo una licenciatura en administración de empresas y regresó a Rochester Hills, donde trabaja como analista financiera en General Motors. Romund se graduó en 2022 con una licenciatura en bioquímica y se mudó a Ann Arbor, Michigan, a unas 40 millas de la Sra. Gerard, para realizar un doctorado en cirugía dental en la Universidad de Michigan.

Después de que ambos completaron sus títulos universitarios, de sus muchas conversaciones quedó claro que el compromiso era inminente.

“Ella es mi mejor amiga”, dijo Romund. “Siento que soy más ‘yo’ con ella. Ella es la primera persona a la que le cuento cuando sucede algo loco, extraño o emocionante.

Pero Romund estaba decidido a hacer de la propuesta una sorpresa.

«La llevé a algunas citas elegantes y no hice la pregunta», dijo.

Luego, una mañana de octubre de 2022, cuando la Sra. Gerard lo estaba visitando en Ann Arbor, el Sr. Romund sugirió que tomaran un café y dieran un paseo por el río Huron, que pasaba por su apartamento.

Cuando llegaron a un puente, lo cruzaron a pie, deteniéndose para tomar la Polaroid de pareja de siempre. Después de tomar la foto, el Sr. Romund se arrodilló y le pidió a la Sra. Gérard que se casara con él.

«No nos gustan las propuestas súper elaboradas para los juegos de béisbol Jumbotron», dijo. «Pensé que encontrar un área hermosa y aislada con colores otoñales sería la mejor solución».

Tal como esperaba el señor Romund, la señora Gérard se sorprendió, aunque ahora se ríe de las alusiones que se le escapan en retrospectiva.

«Los paseos eran algo normal para nosotros», dijo. «Pero que Adam se levantara temprano era anormal».

La pareja se casó el 22 de diciembre en la Iglesia Católica Romana St. Mary of the Hills en Rochester Hills, donde la Sra. Gerard había asistido cuando era niña. El reverendo James Mayworm realizó la ceremonia.

Entre los 175 invitados reunidos para la recepción en la estación del Shepherd’s Hollow Golf Club en Clarkston, Michigan, se encontraban un puñado de seres queridos que fueron ex alumnos de Michigan State, Ohio State y la Universidad de Michigan. (Todos se llevaban muy bien, dijo la pareja).

El Sr. Romund y la Sra. Gerard están emocionados de embarcarse en sus carreras y viajar juntos. Sobre todo, están encantados de poder por fin compartir casa; Acaban de comprar un condominio en Ann Arbor.

“No más largas distancias”, dijo Romund.