Un personaje de “Polar Express” cobra vida

«¡Dios mío! Eres la chica de ‘El Expreso Polar'», le gritó un turista a Nia Wilkerson.

Con un camisón rosa, Wilkerson bailó frente al árbol de Navidad en el Rockefeller Center en Midtown Manhattan para un video de TikTok.

Durante las siguientes dos horas el lunes por la tarde, decenas de personas más se detuvieron y miraron. Muchos de ellos la filmaron desde lejos o le pidieron tomarse selfies con ella.

«Espera, ¿estás En realidad ¿La chica de la película? » preguntó un transeúnte.

La respuesta a esta pregunta es no. La Sra. Wilkerson, estudiante de último año en la Universidad de St. John en Queens, tenía 3 años en 2004, cuando se estrenó “The Polar Express”.

La película, un éxito de taquilla dirigida por Robert Zemeckis y basada en un libro infantil de Chris Van Allsburg, atrae desde hace tiempo crítico debido a su tipo de animación de captura de movimiento, que le da a sus personajes una apariencia extraña y zombificada.

Wilkerson, de 22 años, dijo que como era estudiante de escuela primaria en Woodbridge, Virginia, la gente le decía que se parecía a Hero Girl, un personaje de la película también conocido como Holly. Un enamoramiento posterior en la escuela secundaria destacó el parecido.

“Fue desgarrador”, bromeó.

Desde entonces, Wilkerson, que mide cinco pies de altura, adoptó su doble digital. Esta es la cuarta temporada navideña que pasa haciendo videos de TikTok como Hero Girl. Cada año crece su popularidad. Ahora tiene casi una 250.000 suscriptores.

Wilkerson dijo que se le ocurrió la idea después de ver a otra mujer en TikTok interpretando el papel del personaje. «Pero ella realmente no se parecía a él», dijo.

En «The Polar Express», Holly usa coletas y un camisón rosa estampado. Wilkerson ofrece una variación del look en sus TikToks.

“Es un concierto de temporada”, dijo, y agregó que recientemente fue acosada por personas disfrazadas de Elmo mientras filmaba un video en Times Square.

El lunes estuvo acompañada por varios de sus compañeros de clase de St. John’s, quienes actuaron como su equipo de filmación no remunerado. “Mi amistad es mi pago”, bromeó Wilkerson, añadiendo que compró la comida del grupo en el comedor del campus durante las semanas de rodaje.

Sufría de ansiedad social, dijo, pero su alter ego de TikTok la ayudó a superarla. “A nadie en Nueva York le importa”, dijo. «Nunca haría eso en ningún otro lugar».

Wilkerson, que estudia televisión y cine en St. John’s, encontró una manera de sacar provecho de sus 15 minutos de fama estacional. Ella participa en el fondo de creadores de TikTok, un programa que la compañía utiliza para pagar a ciertas personas que hacen videos para la plataforma, dijo. Los músicos se han puesto en contacto con ella para hacer vídeos, añadió. Su tarifa es de unos 250 dólares por vídeo, dijo. Fuera de la temporada navideña, hace videos sobre otros temas, pero sus opiniones caen vertiginosamente.

Si bien la mayoría de los comentarios han sido positivos, Wilkerson dijo que ya no lee las respuestas a sus videos después de ver demasiados comentarios racistas. Aún así, su fama en las redes sociales ha tenido beneficios, como una reciente colaboración con @jerseyyjoe, un popular creador de TikTok conocido por sus movimientos de baile que a veces hace videos vestido como Hero Boy de «The Polar Express».

Después de una tarde de filmación, la Sra. Wilkerson y sus amigos discutieron sus próximos exámenes finales mientras esperaban un tren F en el andén de una estación de metro. La Sra. Wilkerson señaló un video anterior del metro, durante el cual accidentalmente pateó a un pasajero.

Después de abordar un vagón de tren durante la hora pico, se pusieron en formación para filmar otro TikTok. Una de las amigas de Wilkerson, Amanda Gopie, de 20 años, señaló un cartel que decía: «No seas la historia del metro de nadie». Asuntos de cortesía.

“Eres tú”, dijo la Sra. Gopie, provocando la risa de los demás miembros del grupo.

Mientras el tren F avanzaba hacia Queens, Wilkerson y sus amigos se grabaron cantando «When Christmas Comes to Town», una canción de «The Polar Express».

«La mejor época del año, cuando todos se van a casa», comenzó la Sra. Wilkerson.

Mientras sus amigos se unían en un coro tembloroso, algunos jinetes levantaron la cabeza en reconocimiento. Uno de ellos les dijo a los cantantes que trabajaran en su tono. El grupo decidió probar con otra toma.