Shafiqah Hudson, que luchó contra trolls en las redes sociales, muere a los 46 años

Shafiqah Hudson estaba buscando trabajo a principios de junio de 2014, alternando entre Twitter y el correo electrónico, cuando notó que aparecía un extraño hashtag en la plataforma de redes sociales: #EndFathersDay.

Los carteles decían ser feministas negras, pero tenían apodos cuestionables como @NayNayCan’tStop, @CisHate y @LatrineWatts. Dijeron que querían abolir el Día del Padre porque, según dijeron, era un símbolo de patriarcado y opresión.

No parecían personas reales, pensó la señora Hudson, sino parodias de mujeres negras que soltaban proposiciones ridículas. Como la señora Hudson dijo a la revista Forbes en 2018“Cualquiera que tenga la mitad del significado que Dios le dio a un plato frío de avena podría ver que no se trataba de sentimientos feministas”.

Pero el hashtag siguió siendo tendencia, molestando a la comunidad de Twitter, y los medios conservadores lo recogieron, citándolo como un ejemplo de feminismo descarrilado y «una hermosa ilustración de la trayectoria cultural del progresismo», como lo expresó Dan McLaughlin. un miembro de alto rango del movimiento. escritor de la National Review, tuiteó en la época. Fox News dedicado un segmento de su programa “Fox & Friends” para ridiculizarlo.

Entonces Hudson se propuso combatir lo que se dio cuenta de que era una acción coordinada de los trolls. Creó su propio hashtag, #YourslipIsShowing, un sureño que encontró particularmente útil, para desafiar a las personas que piensan que se presentan perfectamente.

Comenzó a agrupar las publicaciones de los trollers bajo el hashtag y animó a otros a hacerlo y bloquear cuentas falsas. Su comunidad de Twitter asumió la misión. Entre ellas, feministas y académicas negras como Je’Nasah Crockettquienes hicieron su propia investigación y descubrieron que #EndFathersDay era un engaño, como le dijo a Slate en 2019organizado en 4chan, la comunidad de foros de la web oscura poblada por grupos de odio de derecha.

Twitter, dijeron Hudson y otros, en gran medida no respondió. Sin embargo, sus acciones fueron efectivas. #EndFathersDay fue prácticamente silenciado en cuestión de semanas, aunque continuaron apareciendo cuentas falsas a lo largo de los años, y Hudson continuó exponiéndolas, como un juego interminable de Whac-a-Mole.

Sin embargo, resultó que #EndFathersDay era más que una broma. Fue una acción de desinformación bien estructurada. Como dijo Bridget Todd, una activista digital que entrevistó a la Sra. Hudson en 2020 para su podcast “No hay chicas en Internet”, fue una especie de globo de prueba para la campaña de disrupción electoral que comenzó en 2016 con tácticas. por agentes rusos, como lo demostraron las audiencias del Senado. En retrospectiva, los esfuerzos de Hudson fueron un baluarte temprano y eficaz contra la desinformación que puede amenazar la democracia.

«Debería ser una validación», dijo Hudson a Slate. “Al contrario, es inquietante y alarmante. Nadie quiere tener razón sobre el peligro real que todos enfrentamos, incluso si lo veía venir.

Hudson, una escritora independiente que había trabajado en organizaciones sin fines de lucro pero que, a partir de 2014, se dedicó al activismo en Twitter, murió el 15 de febrero en un hotel de estancia prolongada en Portland, Oregón. Ella tenía 46 años.

Su hermano, Salih Hudson, confirmó su muerte pero dijo que desconocía la causa. Sufría la enfermedad de Crohn y problemas respiratorios, dijo. Sus seguidores se enteraron por sus publicaciones de que había padecido Covid durante mucho tiempo y que recientemente le habían diagnosticado cáncer y que no tenía dinero para pagar su tratamiento. Muchos se acercaron para ayudar.

Sus seguidores expresaron frustración y enojo que las empresas de tecnología cuyas plataformas monitoreaba nunca le habían pagado a la Sra. Hudson, que los académicos y las organizaciones de noticias no la habían acreditado adecuadamente que citan #YourslipIsShowing, y que no había recibido la atención médica que necesitaba.

“El mundo le debía a Fiqah más de lo que le dio”, dijo por teléfono Mikki Kendall, crítica cultural y autora de “Hood Feminism: Notes from the Women That a Movement Forgot” (2020). Kendall es una de varias feministas negras que han asumido la misión de Hudson y se han hecho amigas de ella en Twitter, ahora llamado X.

“El mundo le debe a Fiqah no permitir que esto le vuelva a suceder a nadie más”, dijo Kendall. «Desafortunadamente, ella es parte de una larga tradición de activistas negros que mueren pobres, enfermos, solos y asustados, porque amamos a un activista hasta que necesita algo».

Shafiqah Amatullah Hudson nació el 10 de enero de 1978 en Columbia, Carolina del Sur. Su padre, Caldwell Hudson, era autor y instructor de artes marciales. Su madre, Geraldine (Thompson) Hudson, era ingeniera informática. La pareja se divorció en 1986 y Shafiqah creció con su madre y su hermano, principalmente en Florida, donde asistió a la Escuela de Artes del Condado de Palm Beach, una escuela especializada.

Shafiqah obtuvo una licenciatura en 2000 de las universidades Hobart y William Smith en Ginebra, Nueva York, con especialización en estudios africanos y especialización en ciencias políticas. Después de graduarse, se mudó a Nueva York y trabajó en varias organizaciones sin fines de lucro.

Era nueva en la ciudad y estaba sola. Encontró una comunidad en blogs y sitios de redes sociales, incluido Twitter, al que se incorporó en 2009. (Eligió como avatar una imagen de Edna Mode, la imperiosa experta en moda de Los Increíbles). Y como muchas mujeres negras en esta plataforma, fue objeto de burlas y acoso. Recibió amenazas de violación y de muerte, le dijo a Todd.

Además de su hermano, a la Sra. Hudson le sobreviven su padre y sus hermanas, Kali Newnan, Charity Jones y Mosinah Hudson. Geraldine Hudson murió en 2019.

En los últimos meses de su vida, la Sra. Hudson publicó sobre el deterioro de su salud y sus temores de no poder pagar la atención ni la vivienda. No podía trabajar debido a su discapacidad.

Se había mudado a Portland, dijo su hermano, porque el clima era mejor para sus enfermedades respiratorias. Pero no pudo conseguir seguro médico. Los médicos habían descubierto que los dolorosos fibromas que padecía eran cancerosos. Necesitaba dinero para más biopsias y transporte al hospital. Su comunidad de Twitter contribuyó, como siempre. No pidió ayuda a su familia.

“Era muy reservada y muy orgullosa”, dijo por teléfono Margaret Haynes, una prima, y ​​agregó que había hablado con Hudson unas semanas antes de su muerte. “Ella me dijo: ‘Estoy bien. Si necesito algo, serás el primero en saberlo.

Sin embargo, el 9 de febrero les dijo a sus suscriptores: “Siento que estoy maullando en el vacío. Y llueve. Y sólo estoy tratando de no ahogarme.

El 7 de febrero fue un día difícil. Hudson estaba mareada y con dolor, escribió. Le molestaba su mortalidad y publicó un artículo sobre su decisión de ser soltera y no tener hijos: «ser tía (es decir) y no madre», como ella misma dijo, recordando una conversación que tuvo con una familia más joven. miembro.

Murió ocho días después.

Alain Delaquérière contribuido a la investigación.