Semana de la Flota de Nueva York, la película

Semana de la Flota de Nueva York, la película

“Me siento como si estuviera en una película en este momento”, dijo el fin de semana pasado la suboficial de tercera clase Ayanna Crawford mientras deambulaba por Bow Tie Times Square, con sus hordas de mendigos disfrazados de Elmo, Minnie Mouse y Spider-Man. «Estoy en un shock cultural».

El suboficial Crawford, de 20 años, que sirve en el buque de asalto anfibio clase Wasp USS Bataan, había ido a la ciudad con otro miembro de la tripulación, el aviador Kobe Brents, de 22 años, y muchos de los aproximadamente 2.300 marineros, infantes de marina y personal de la Guardia Costera que descienden. Nueva York cada Semana de la Flota para una celebración anual de una semana de duración de quienes sirven y protegen a los Estados Unidos en el mar.

Celebrada casi todos los años desde 1984, la Semana de la Flota a menudo tiene el efecto involuntario de recordar incluso a los lugareños más hastiados que el difícil y complicado lugar al que llaman hogar sigue siendo un telón de fondo incomparable para lo que a veces puede parecer una película cinematográfica interminable. Fue el director Milos Forman quien supuestamente llamó a Nueva York «la única ciudad que, en realidad, es más bella que en las postales».

Podría haber añadido que también es una ciudad que, quizás más que ninguna otra, es consciente de protagonizar su propia película. Esto nunca está más claro que cuando Manhattan se llena de la noche a la mañana con miles de marineros con uniformes impecables que parecen extras de “On the Town”.

Para el suboficial Crawford, quien complementó sus trajes blancos reglamentarios con un elegante bolso negro de Valentino que compró mientras estaba de permiso en Chipre («Es real», dice), lo que la hizo más sorprendente en una ciudad que visitaba por primera vez. El tiempo era la variedad de ropa que la gente usaba en la calle – y también la que no usaban.

“Altos y grandes bajos, pequeños altos y grandes bajos y, oh, Dios mío, muchos usan casi nada”, dijo el maestro, oriundo de Norfolk, Virginia, un lugar vestido de manera conservadora donde es seguro decirlo. Nadie se ha cruzado jamás con un vaquero desnudo.

Desde Times Square, el suboficial Crawford y el aviador Brents se dirigieron hacia la calle 34 y el Empire State Building, un elemento básico de los itinerarios de la Semana de la Flota entre las filas de marineros que esperaban ser llevados a la plataforma de observación.

«Nunca he estado en Nueva York, pero es más o menos lo que esperaba de ‘Spider-Man’ y ‘King Kong’ y todo eso», dijo Kyle Stauch, de 22 años, que actualmente sirve a bordo de la fragata Baden-Württemberg.

Para el compañero de barco de Stauch, Yuvraj Dhillon, de 21 años, la emoción «de infarto» del viaje hasta el piso 102 del rascacielos no fue tanto la vista panorámica de King Kong como la oportunidad de ser fotografiado en un lugar donde «toda la sociedad social «Las celebridades de los medios se toman selfies», dijo.

“Desde que era niño, Nueva York aparecía en todo tipo de películas”, dijo Dhillon, cuya lista de deseos también incluía lugares aptos para las redes sociales como Joe’s Pizza, Little Island y Shake Shack. «También quiero ir a Central Park porque es en ‘Solo en casa'», dijo. «Estar en estos lugares que siempre he visto en las películas es casi surrealista».

Si la pantalla gigante definió la imagen general de Nueva York durante la mayor parte de un siglo, es cada vez más una pantalla pequeña y portátil la que lo hace. Es cierto que algo de la majestuosidad de la obra maestra de John A. Roebling de 1883, el Puente de Brooklyn, se pierde cuando se ve en TikTok. Eso no impidió que Emerson Quiroz, de 26 años, y Joshua Banez, de 24, dos marineros del Bataan, se dirigieran directamente al cruce del East River para filmar los carretes obligatorios en el horizonte del centro.

Para una oficial naval como Samantha Brantley, de 38 años, pasan meses sin ver. La Sra. Brantley, jefa de logística del submarino de misiles guiados USS Wyoming, a menudo pasa tanto tiempo sin siquiera vislumbrar la luz del día. “Cuando estás en el mar, te acostumbras y te concentras en tu trabajo”, dice.

Aun así, Brantley disfrutó del sol abrasador del centro de Manhattan mientras ella y un colega se dirigían hacia el oeste a través de Times Square hasta Pier 55 y Little Island. «Escuché que era bueno para las fotografías», dijo.

Brantley llevaba una bolsa de recuerdos, como un vaso Cinnamoroll con purpurina, que le compró a su hija. A diferencia de muchos miembros del personal de Fleet Week, ella no había desembarcado de un barco atracado en el Hudson, sino que viajó en tren desde su base en el puerto naval de Groton, Connecticut.

Como casi todos los marineros que se divertían en las calles durante la Semana de la Flota, ella vestía su vestido blanco almidonado. “Es una cuestión de respeto” hacia la Marina, dijo Brantley, y añadió: “Cuando no estoy de servicio, soy una chica muy femenina. Amo mis tacones. Y me encantan las uñas largas y brillantes con punta de ataúd.