Rusia dirige su comercio hacia el sur tras las sanciones impuestas por Europa Occidental

Durante siglos, el comercio con Europa fue el principal pilar de la economía rusa.

La guerra en Ucrania puso fin a esto, con sanciones occidentales y otras restricciones separando cada vez más a Rusia de los mercados europeos. En respuesta, Moscú ha ampliado sus vínculos con los países más dispuestos a hacer negocios con él: China en el este y, a través de la ruta del sur, India y los países del Golfo Pérsico.

Esta ruta del sur es ahora el foco de las autoridades rusas, que están tratando de construir infraestructura para su plan de distanciarse permanentemente de Occidente. El esfuerzo enfrenta desafíos, incluidas cuestiones de financiación, dudas sobre la confiabilidad de los nuevos socios de Rusia y amenazas de sanciones occidentales contra países que comercian con Rusia.

Una parte clave del Plan Sur es la construcción de un ferrocarril de 100 millas y valorado en 1.700 millones de dólares, que se espera comience este año y que proporcionaría el enlace final de una carretera entre Rusia y los puertos iraníes en el Golfo Pérsico, proporcionando un fácil acceso a destinos como Mumbai, la capital comercial de la India. capital. Rusia acordó prestarle a Irán 1.400 millones de dólares para financiar el proyecto.

« Comme les routes commerciales traditionnelles de la Russie étaient en grande partie bloquées, elle a dû envisager d’autres options », a déclaré Rauf Agamirzayev, un expert en transport et en logistique basé à Bakou, en Azerbaïdjan, en faisant référence à la route del Sur.

Rusia ha encontrado muchas formas de eludir las restricciones comerciales occidentales, trayendo cosas como maquinaria de la India y petróleo. armas de iránasí como una serie de bienes de consumo –a menudo a través de los países del Golfo y Turquía– que el gobierno considera cruciales para mostrar a los rusos que pueden mantener su nivel de vida de tiempos de guerra.

Aunque algunos bienes de consumo todavía llegan legalmente desde Europa, en Rusia también hay una amplia gama de artículos restringidos o difíciles de conseguir. En un restaurante de Moscú se pueden adquirir ostras procedentes de Francia, importadas en avión con un desvío a un tercer país, así como trufas italianas y champán francés, cuya exportación fue prohibido por la Unión Europea, se puede encontrar en una cadena de supermercados de alta gama.

El gobierno ruso considera que el proyecto ferroviario a través de Irán –y otra línea que espera restaurar y que proporcionaría acceso a Turquía– es clave para asegurar y acelerar el flujo de todas esas importaciones al país. Esto también se considera clave para aumentar las exportaciones de recursos naturales rusos esenciales para la economía.

El presidente ruso Vladimir V. Putin dijo que la nueva ruta reduciría el tiempo que lleva transportar mercancías a Mumbai desde San Petersburgo a sólo 10 días, de los 30 a 45 días actuales. Los funcionarios rusos lo llaman un “proyecto revolucionario revolucionario” que competirá con el Canal de Suez.

También complementará las rutas comerciales de Rusia hacia China, actualmente su mayor socio comercial, a medida que alcancen un exceso de capacidad. Desde 2021, justo antes de la invasión a gran escala de Ucrania en febrero de 2022, el comercio de Rusia con China se ha disparado un 61%, alcanzando más de 240.000 millones de dólares en 2023, según cifras chinas.

El comercio también está en auge con la India, alcanzar 65 mil millones de dólares, más de cuatro veces lo que era en 2021. Para 2023, el comercio de Rusia con ambos países superó su comercio de antes de la guerra con la Unión Europea, que permaneció a 282 mil millones de dólares en 2021.

El nuevo ferrocarril conectará dos ciudades iraníes, Astara y Rasht, conectando las vías entre Irán y Azerbaiyán en el norte y luego con la red ferroviaria rusa. Una vez terminado (se espera que el nuevo enlace esté terminado en 2028), el “corredor de transporte Norte-Sur” resultante se extenderá ininterrumpidamente por más de 4.300 millas, más allá del alcance de las sanciones occidentales.

Desde las instalaciones iraníes en el Golfo Pérsico, los comerciantes rusos tendrán fácil acceso a la India, así como a destinos como Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos, Pakistán y más allá.

Una ruta comercial a través del Cáucaso, Asia Central y el Mar Caspio hacia Irán ya ha sido importante para Rusia en los últimos meses. de acuerdo a en Lloyds List, especializado en información e inteligencia marítima. Rusia también envía petróleo y productos como carbón coquizable y fertilizantes en dirección contraria.

Gagik Aghajanyan, director de Apaven, la empresa de transporte de carga más grande de Armenia, dijo que su flota de camiones a menudo recoge cargas de bienes de consumo, entregados por ferrocarril desde los puertos del Mar Negro de Georgia, y luego los transfiere al norte a través del país. frontera con Rusia. Otros bienes más sensibles, como los prohibidos por los estados occidentales, pueden enviarse a través de Irán, que comparte frontera con Armenia, explicó. Desde los puertos iraníes, las mercancías pueden transitar hacia Rusia a través del Caspio.

“Los georgianos dicen: ‘Estos son productos sancionados; No les dejaremos pasar por Rusia”, dijo Aghajanyan en una entrevista. «Y los iraníes dicen: ‘No nos importa’. »

En 2023, los volúmenes comerciales en esta ruta aumentaron un 38% en comparación con 2021, según Andrei R. Belousov, viceprimer ministro de Economía de Rusia, y podrían triplicarse para 2030.

Además de la línea que pasa por Irán, Rusia también quiere restaurar un antiguo ferrocarril soviético que unía Moscú con Irán y Turquía a través de Armenia y el enclave azerbaiyano de Nakhichevan. El ferrocarril fue abandonado a principios de la década de 1990 cuando estalló la guerra entre Armenia y Azerbaiyán.

Rusia espera que el ferrocarril esté operativo dentro de unos años, pero el proyecto está enredado en la compleja geopolítica de la región.

Azerbaiyán está ansioso por competir por el enlace, pero Armenia se ha mostrado reacia a comprometerse con el proyecto debido a preocupaciones sobre quién controlaría las líneas ferroviarias que pasan por su territorio. En la época soviética pertenecían al Ferrocarril de Azerbaiyán. En 2020, Armenia firmó un acuerdo que cedido control de los servicios de seguridad rusos.

Pero Rusia, que alguna vez estuvo estrechamente aliada de Armenia, se volvió cada vez más amigable con Azerbaiyán, permaneciendo mayoritariamente pasiva cuando Azerbaiyán tomó el control total de la región separatista de Nagorno-Karabaj, que estuvo bajo control de los separatistas armenios durante más de tres décadas. . A partir de ahora, los armenios quieren controlar ellos mismos parte del enlace ferroviario, centrado en la ciudad de Meghri, estratégicamente situada en la frontera con Irán.

Por ahora, la estación Meghri sigue siendo una reliquia del pasado soviético, con sus pasillos llenos de viejos mapas ferroviarios y billetes escondidos bajo hojas marchitas y polvo. Sus carreteras, construidas hace más de un siglo por la Rusia zarista, hace tiempo que han sido reemplazadas por huertos.

La compañía ferroviaria azerbaiyana está a punto de completar su tramo de vía hasta Armenia a través de los territorios que había ocupado antes de la guerra de 2020. Desde allí puede pasar tanto por Armenia como por Irán, si Armenia decide mantenerse al margen.

“Rusia puede obtener una ruta ferroviaria hacia el Golfo Pérsico y Turquía”, dijo Nikita Smagin, experta en política rusa en Oriente Medio en el grupo de expertos del Consejo Ruso de Asuntos Internacionales. «Puede hacerlo bastante rápido, en dos años como máximo».

Rovshan Rustamov, director de la Compañía de Ferrocarriles de Azerbaiyán, dijo que se espera que la parte azerbaiyana del proyecto esté terminada a finales de 2024. La logística, dijo, podría incluso sustituir al petróleo como principal motor de la economía azerbaiyana.

L’Azerbaïdjan espère également que le port de Bakou pourra profiter de la nouvelle position du pays en tant que plaque tournante stratégique pour les marchandises voyageant entre la Russie et le monde extérieur – ainsi qu’entre l’Asie et l’Europe, contournant commodément Rusia.

Tras el inicio de la invasión rusa de Ucrania, las autoridades de Bakú aceleraron los planes para desarrollar una segunda fase del puerto para hacer frente al esperado aumento del tráfico de carga.

«El estudio de viabilidad que realizamos anteriormente demostró que no necesitamos apresurar la expansión», dijo Taleh Ziyadov, director general del puerto de Bakú. «Después de la guerra, hicimos un nuevo estudio que demostró que teníamos que adelantar esta fecha, tal vez hasta 2024».

Si bien los funcionarios rusos han acogido con satisfacción las nuevas rutas comerciales, algunos líderes empresariales no están tan seguros.

«Parece una decisión forzada que no se tomó por razones objetivas», dijo Ivan Fedyakov, quien dirige InfoLine, una consultora de mercado rusa que asesora a las empresas sobre cómo sobrevivir bajo las restricciones actuales.

“Lo que se está creando, en esencia, es una ruta comercial para los marginados”, dijo Ram Ben Tzion, cuya empresa Publican analiza la elusión de las restricciones comerciales.