Noticias sobre la guerra entre Israel y Hamas: actualizaciones en vivo

La razón principal por la que el bombardeo masivo de nueve semanas de Israel sobre Gaza no ha empujado a cientos de miles de palestinos a Egipto es la frontera fuertemente fortificada de ese país y la férrea determinación de El Cairo de mantenerla cerrada.

Pero la presión está aumentando. Israel ha empujado implacablemente a los 2,2 millones de residentes de Gaza hacia el sur mientras sus fuerzas buscan destruir el ala militar de Hamás y su infraestructura, y alrededor del 85 por ciento de la población ha sido desplazada. Cientos de miles de personas desplazadas viven ahora en condiciones miserables y hacinadas en Rafah, la región más meridional de Gaza, a lo largo de la frontera con Egipto.

Las duras condiciones han aumentado los temores de que se pueda traspasar la frontera con Egipto, lo que permitiría que un gran número de refugiados palestinos ingresen a Egipto, lo que podría desestabilizar a un aliado árabe de Estados Unidos.

Los campamentos llenos de tiendas de campaña y otras estructuras improvisadas han aumentado considerablemente en Rafah.Crédito…Mustafa Thraya/Reuters

Los funcionarios israelíes han dicho que no tienen intención de empujar a los habitantes de Gaza a Egipto, y el gobierno egipcio se ha opuesto durante mucho tiempo a que los habitantes de Gaza busquen refugio en la península del Sinaí, temiendo que Israel nunca les permita regresar a sus hogares y que Hamás y otros grupos militantes, que no son amigos de el gobierno de El Cairo, podría establecerse allí.

Las imágenes de satélite publicadas esta semana resaltaron la cantidad de personas cerca de la frontera, mostrando una gran cantidad de refugios improvisados ​​en el área de Tel al-Sultan en la región de Rafah. Las comparaciones con fotografías de la misma zona tomadas el mes pasado muestran que la densidad de habitantes de Gaza desplazados se ha disparado desde que Israel comenzó a emitir órdenes de evacuación este mes para partes de Khan Younis, una ciudad más grande ubicada a seis millas al norte.

Las imágenes coinciden con los informes de funcionarios de ayuda, que advirtieron que el sur de Gaza no está equipado para brindar ni siquiera servicios básicos a los cientos de miles de personas desplazadas allí.


Lado noroeste del distrito de Tel al-Sultan

de Rafah antes del alto el fuego

Después de ampliar las órdenes de evacuación

alrededor de Khan Younes

2000 pies

borde

con egipto

Lado noreste del distrito de Tel al-Sultan

de Rafah antes del alto el fuego

Después de ampliar las órdenes de evacuación

alrededor de Khan Younes

1,3 millas

borde

con egipto

Lado noroeste de Tel al-Sultan

Distrito de Rafá

antes del alto el fuego

Después de la expansión de

órdenes de evacuación

alrededor de Khan Younes

2000 pies

borde

con egipto

Lado noreste de Tel al-Sultan

Distrito de Rafá

antes del alto el fuego

Después de la expansión de

órdenes de evacuación

alrededor de Khan Younes

1,3 millas

borde

con egipto

Muchas personas sólo cuentan con refugios rudimentarios e improvisados ​​para protegerse de los elementos a medida que se acerca el invierno, y cada día es una lucha para obtener suficiente comida y agua potable. Los baños son raros. Aunque Rafah es una de las pocas ciudades de Gaza que ha recibido ayuda en las últimas semanas, el hambre y las enfermedades transmisibles continúan propagándose rápidamente, dicen grupos de ayuda y funcionarios de la ONU.

Israel lanzó sus bombardeos e invasión terrestre después de que Hamas, que ha gobernado Gaza durante 16 años, llevara a cabo un ataque sorpresa contra ciudades en el sur de Israel, matando a unas 1.200 personas, la mayoría de ellas civiles. Desde entonces, al menos 15.000 palestinos han muerto por ataques aéreos israelíes y otras operaciones militares en Gaza, según funcionarios de salud de Gaza.

Al comienzo de la guerra, Israel declaró toda la mitad norte de Gaza zona de evacuación, lo que envió a la gente a huir en masa hacia el sur, donde pensaban que estarían a salvo. Luego, Israel también ordenó la evacuación de partes del sur, lo que obligó a muchas personas que ya habían huido del norte a desplazarse nuevamente.

Rafah era el hogar de unos cientos de miles de personas antes de la guerra y su población se ha disparado en las últimas semanas. Las personas que huían de la campaña aérea en el norte llegaron temprano en la guerra, aunque Israel también continuó bombardeando objetivos en Rafah. Según grupos humanitarios, decenas de miles más han llegado este mes, abarcando las regiones de Tel al-Sultan y al-Mawasi, más al oeste en la costa mediterránea.

El miércoles hacemos cola para la distribución de alimentos.Crédito…Fátima Shbair/Prensa Asociada

La larga historia de desplazamiento palestino durante su conflicto de 75 años con Israel ha dejado a sus líderes y vecinos árabes preocupados de que un éxodo de habitantes de Gaza a Egipto pueda volverse permanente.

Para protegerse contra tal escenario y evitar una afluencia de Hamas y otros militantes desde Gaza, Egipto ha pasado años fortificando su frontera de 12 kilómetros con Gaza.

Durante la última década, las fuerzas egipcias han inundado y destruido una red de túneles de contrabando bajo la frontera y han reforzado la barrera a lo largo de ella. En algunos lugares, esta barrera ahora consiste en una imponente pared metálica rematada con una valla para evitar que la gente la trepe, además de barreras subterráneas para evitar más túneles.

Parte del muro fronterizo entre Egipto y Rafah.Crédito…Giuseppe Cacace/Agence France-Presse — Getty Images

Entre 2013 y 2015, Egipto también expulsó a miles de personas de sus hogares y destruyó más de 3.000 estructuras a lo largo de su frontera para crear una zona de amortiguamiento, según un informe de Human Rights Watch. Desde el comienzo de la guerra actual, el ejército egipcio ha añadido más fortificaciones, levantando barreras de arena y estacionando tanques y otros vehículos militares cerca de la frontera, según los residentes locales.

Al mismo tiempo, en el lado de Gaza, Hamás, cuyos militantes están ocupados luchando contra Israel, ha abandonado en gran medida la seguridad fronteriza.

Hasta ahora, las fortificaciones egipcias parecen lo suficientemente fuertes como para impedir que los habitantes de Gaza crucen la frontera. Pero la seguridad en el cruce es débil y una gran multitud enojada podría lograr pasar, según personas que cruzaron recientemente el cruce. Otro riesgo es que se abran más brechas en la barrera, ya sea por imprudentes ataques israelíes o por militantes o residentes de Gaza armados con explosivos que buscan una salida.

Esto no tiene precedentes. En 2008, Hamás abrió agujeros en la valla y decenas de miles de habitantes de Gaza se apresuraron a atravesarla, aprovechando su visita para abastecerse de todo, desde cigarrillos hasta antenas parabólicas, antes de regresar a su territorio asediado.

Lauren Leatherby informes aportados.