¿Necesitas una nueva colonia o perfume? Pregúntale a un adolescente.

Durante un viaje reciente a Sephora, Lincoln Rivera, de 11 años, le pidió a su madre un eau de parfum en spray de Yves Saint Laurent de 125 dólares.

También codicia los perfumes de Jean Paul Gaultier, cuya película animada “Megamind” descubrió, y de Paco Rabanne (algunos de sus frascos de colonia tienen forma de robots).

“Me siento bien con mi olor”, dijo Lincoln, un estudiante de quinto grado del condado de Westchester, Nueva York, cuya experimentación olfativa hasta ahora se ha limitado al desodorante. «Pero podía oler aún mejor».

Abby Rivera, la madre de Lincoln, inicialmente pensó que los perfumes de diseñador parecían excesivos para que su hijo los usara en la escuela primaria. Su repentino interés la sorprendió hasta que supo que algunos de sus compañeros de hockey también les habían pedido a sus padres una colonia de alta gama.

«Es como una cuestión de estatus en este momento: todos lo quieren», dijo. «Así como las niñas quieren un cuidado de la piel y el cuerpo de primera calidad, esta es la versión para niños».

Los adolescentes han recurrido durante mucho tiempo a brumas y aerosoles para sofocar los primeros sofocos de la pubertad, pero algunos adolescentes incluso más jóvenes (cuyos padres tienen dinero, por supuesto) ahora se dejan seducir por colonias de diseñador cuyo precio ronda los cientos de dólares.

El gasto anual de los adolescentes en perfumes aumentó un 26% en el año que finalizó en marzo, según una encuesta semestral de los hábitos de gasto de los jóvenes por el banco de inversión Piper Sandler. Axe, Old Spice y Bath & Body Works cayeron en su ranking de marcas de perfumes favoritas de los adolescentes, mientras que marcas de lujo como Valentino y Jean Paul Gaultier subieron.

No se trata sólo de hacer alarde del alto precio de una colonia: los jóvenes entusiastas dicen que cultivar un aire de sofisticación es lo que diferencia a los niños de los chicos un poco mayores. Utilizando terminología que aprenden en línea, los estudiantes universitarios discuten sobre perfumes de alta gama en fiestas de pijamas de la misma manera que los sumilleres podrían analizar el vino.

El perfume Le Male de Jean Paul Gaultier tiene «una nota de miel realmente agradable», dijo Luke Benson, un chico de 14 años que vive en Orlando, Florida. Tom Ford Noir Extreme, por otro lado, es «mucho más picante y un poco más oscuro».

Otros jóvenes amantes de los perfumes utilizan vocabulario como “sillage”, un término francés para la persistencia de un aroma, y ​​analizan los pros y los contras de diferentes formulaciones.

«Demasiado alcohol huele muy fuerte y te quema la nariz», dijo Easton, un niño de 12 años que vive en Oklahoma. Él y su hermano Bentley, de 10 años, utilizan la colección de más de 70 colonias de su padre para crear vídeos del «aroma del día» para una cuenta administrada por sus padres en TikTok.

Dentro un video, Bentley, que está en cuarto grado, sostiene una botella de elixir de victoria Invictus valorada en 100 dólares. “Hay notas de vainilla, caramelo y tonka”, dice, refiriéndose a una legumbre sudamericana.

La higiene entre adolescentes se ha vuelto mucho más elaborada que aplicar desodorante antes de la clase de gimnasia. Las niñas preadolescentes recientemente aparece en los titulares buscar cremas y sueros de alta gama, a veces con ingredientes antienvejecimiento, dirigidos a adultos.

Hannah Glover, profesora de fitness de una escuela secundaria en Bluffton, Carolina del Sur, quedó sorprendida por la rapidez con la que los cosméticos para adultos se arraigaron entre sus alumnos de 11 a 15 años. Los niños de su clase traen botellas de colonia Gucci, Dior e Yves Saint Laurent a la escuela y se las muestran a sus compañeros, dijo, mientras que las niñas están obsesionadas con los productos para labios y Cremas hidratantes Sol de Janeiro.

“Darle a un niño de 11 años una botella de colonia de 160 dólares o un brillo labial de 40 dólares es algo que me deja boquiabierto”, dijo Glover, de 27 años. «Cuando estaba en la escuela secundaria, comíamos guisantes y pepinos de Bath & Body Works».

Los jóvenes compradores de Colonia prueban muestras gratis en tiendas como Macy’s, Ulta y Sephora, o sorben los spritzes de sus padres. Quienes pueden permitírselo gastan su dinero en colonia o piden botellas a sus seres queridos como regalo de cumpleaños.

Logan, un joven de 14 años de Chicago, comenzó a invertir el dinero de su bar mitzvah en una colección de colonias hace unos seis meses. Las fragancias aumentan su autoestima, dijo, especialmente una botella de Tobacco Vanille de Tom Ford, valorada en casi 300 dólares, que considera su aroma característico. No le importan los «engaños» de los perfumes de diseñador, pero en realidad no se siente atraído por las marcas convencionales que cautivaron a las generaciones anteriores.

“Creo que nunca he olido a Axe”, dijo Logan, que tiene una mata de cabello castaño y frenillos.

La madre de Logan, Jamie, está impresionada por la profundidad del conocimiento de su hijo. «Pero también hablamos de cómo las cosas pueden salirse de control, que tenemos fondos limitados y no podemos conseguir fondos nuevos cada semana», dijo.

La categoría de perfumes, que atrajo aproximadamente 70 mil millones de dólares en ventas El año 2022, según un informe de McKinsey, está lleno de marcas de diseñadores, así como de marcas “nicho”, que compiten para captar las fosas nasales de una clientela cada vez más joven. Si bien los hombres alguna vez se apegaron a un aroma favorito durante años o incluso décadas, es más probable que los clientes de la Generación Z comparen precios, dijo Korinne Wolfmeyer, analista de investigación senior de Piper Sandler y autora de su informe sobre el gasto de los adolescentes.

Esto podría hacer que las marcas estén aún más ansiosas por aparecer en el radar de los clientes potenciales lo más rápido posible. «Si esa marca puede afianzarse temprano, o incluso desarrollar un poco de lealtad, es más fácil para ellos que si estuvieran tratando de ganarse a ese consumidor cuando quizás tenga 20 años», dijo la Sra. Wolfmeyer.

El perfume masculino era un producto higiénico relativamente discreto hasta la década de 1970, cuando Pour Homme de Paco Rabanne ayudó a replantear la colonia como una declaración de moda, dijo Paul Austin, fundador de una agencia y marca de perfumes, Austin Advisory Group. Las colonias de moda que siguieron (Davidoff Cool Water y Drakkar Noir en los años 1980, Acqua di Gio y CK One en los años 1990) todavía estaban dirigidas principalmente a clientes de entre 20 y 30 años, Sr. Austin.

La introducción del spray corporal Axe en 2002 atrajo a un público aún más joven a la categoría, y pronto los adolescentes comenzaron a rociarse con productos de Bath & Body Works y Victoria’s Secret, así como con un perfume particularmente fuerte de Abercrombie & Fitch.

“Estoy seguro de que lo que estamos viendo ahora se debe en parte a lo que Ax hizo para abrir la puerta”, dijo Austin.

Hoy en día, los compradores adolescentes parecen estar desarrollando un gusto más caro. En Sephora y Ulta, las fragancias de alta gama están ganando popularidad entre los compradores más jóvenes, según ejecutivos de ambas empresas. Quincy Dickerson, gerente del departamento de fragancias de Nordstrom en Manhattan, dijo que nunca antes de este año había visto tantos niños prepúberes abarrotando la exhibición de perfumes de diseñador.

Dickerson dijo que tuvo que reemplazar la botella de prueba de Jean Paul Gaultier Le Male Elixir ($152) varias veces porque grupos de preadolescentes seguían robándola.

“Aunque huele a abuelo, vienen a buscarlo gracias a TikTok”, dijo Dickerson.

Cuando se les preguntó por qué los estudiantes de secundaria de repente desarrollaron olfato para Dior, casi todos los adolescentes, investigadores y expertos en merchandising dieron la misma respuesta: TikTok. En la plataforma, los influencers ofrecen consejos para “olormaxxing«, o mejorar tu almizcle, y recomendar perfumes a entrenarse, una cita romantica Y escuela intermedia.

“Las redes sociales y TikTok hacen que la gente quiera ser más adulta”, dijo Luke, de 14 años.

Los compradores jóvenes se inspiran en personas influyentes como Jeremy Fragrance, un alemán apasionado que tiene 8,8 millones de seguidores en la plataforma. Generalmente vestido con un traje completamente blanco y un Rolex, muestra su Ferrari y oler su Aficionados adivina qué perfumes usan. «Bleu de Chanel, obviamente», dijo. dijo uno.

Otros influencers de perfumes son ellos mismos adolescentes. Tristán Rodríguez, un joven de 15 años de Litchfield Park, Arizona, recomienda aromas cítricos cuando sus seguidores toman exámenes de matemáticas y aromas picantes cuando tienen citas. Se inspiró en Jeremy Fragrance, dijo en una entrevista, y ahora es conocido por publicar respuestas exageradas, a veces emocionales, a ciertos perfumes.

«Es lavanda, frescura, edredón, sábanas», dice. en un vídeo, oliendo Noho Nights de Bond No. 9 ($ 420 por poco más de tres onzas). «Vaya, esto va a ser bueno para las damas, eso es seguro».

Jatin Arora, un estudiante de secundaria de Winnipeg, Canadá, comparte reseñas diarias con más de un millón de seguidores en su cuenta de TikTok, TheCologneBoy. En una entrevista, Arora, de 18 años, dijo que había estado interesado en las colonias desde niño porque veía a adultos usándolas. Graba los vídeos en su habitación, frente a una pared con casi 400 botellas de colonia, muchas de las cuales le regalaron las marcas.

A veces se siente en conflicto acerca de cuántos jóvenes hacen compras (o piden a sus padres que lo hagan) basándose en sus recomendaciones. “Quiero decir, soy un niño, todavía estoy aprendiendo”, dijo. «Pero cualquier conocimiento que tenga, hago lo mejor que puedo para ayudarlos».

Algunos padres y profesores se preguntan sobre la idoneidad de estos productos para un público joven. A los adolescentes les gusta especialmente el envase de Anges’ Share de Kilian, que parece una copa de coñac, y de Le Male, un torso musculoso con hombros anchos y entrepierna redondeada. “Lo hacen muy sexy”, dijo Glover, la maestra de secundaria, “y un niño de 11 años dice, quiero usarlo para ir a la escuela”.

Estas preocupaciones no parecen ser compartidas por los adolescentes, que ven las colonias como una forma de expresar madurez, estatus o algo más que BO.

Matt Martocci, que vive en Parsippany, Nueva Jersey, pidió una botella de Dior Sauvage como regalo de Navidad cuando tenía 12 años. Ahora, con 15 años, comparte chorritos de la colonia especializada Xerjoff Erba Gold con sus amigos. (“La nota más alta es muy color melocotón”).

“Si hueles muy bien o muy mal, puedes hacer o deshacer una situación”, dijo Matt. ¿Qué tipo de situación? «Como hablar con una chica, o algo así».

Matt incluso elige perfumes para su madre, Lora, quien aprecia que este pasatiempo ayude a su hijo a sentirse bien. Está dispuesta a contribuir, dentro de lo razonable. «Él me pide cosas para Navidad y yo le digo: ‘Matt, eso es un poco lujoso'», dijo. “¿Podríamos hacer un poco más de tareas domésticas?” »