Muere Esther Coopersmith, anfitriona y diplomática de Washington, a los 94 años

Muere Esther Coopersmith, anfitriona y diplomática de Washington, a los 94 años

El año pasado, en una recepción privada para recaudar fondos, el presidente de los Estados Unidos se presentó así: “Mi nombre es Joe Biden. Soy amiga de Esther Coopersmith.

El nombre de la Sra. Coopersmith ha sido una tarjeta de presentación en Washington durante siete décadas. Como una de las anfitrionas con el reinado más largo de la capital del país, diplomáticas mejor conectadas y recaudadoras de fondos de primer nivel, engrasó las ruedas que ayudaron a hacer girar los círculos políticos, diplomáticos y periodísticos; un lugar en su mesa, con capacidad para 75 personas (con espacio para muchas más en otros lugares y fuera), le dio acceso a redes de dinero, influencia y poder a través de culturas y políticas.

Entre sus muchas coincidencias, presentó a Bill Clinton, entonces gobernador de Arkansas, a Boris Yeltsin durante un viaje a Moscú. Presentó a Jehan Sadat, esposa del presidente egipcio Anwar Sadat, a Aliza Begin, esposa del primer ministro israelí Menachem Begin, antes de los acuerdos de paz de Camp David. Anatoly F. Dobrynin, el antiguo embajador soviético en Estados Unidos, celebró su primer Día de Acción de Gracias en su mesa.

«La gente necesita un lugar fuera del centro de atención para reunirse y hablar», dijo al New York Times en 1987.

Coopersmith, que tenía múltiples afiliaciones con las Naciones Unidas pero que también disfrutaba de su papel como ciudadana diplomática independiente, murió el martes en su casa en el barrio Kalorama de Washington. Tenía 94 años.

La causa fue el cáncer, dijo Janet Pitt, su jefa de gabinete durante mucho tiempo. En lugar de buscar un tratamiento que sólo podría haber retrasado lo inevitable y haberla hecho infeliz, dijo Pitt, Coopersmith “quería vivir su vida”.

Coopersmith durante una recepción en su casa de Washington con el presidente Biden en octubre de 2023.Crédito…Janet Pitt

El último evento público al que asistió la Sra. Coopersmith fue la Cena Gridiron a mediados de marzo. Este asado político anual era una de sus salidas favoritas, dijo Pitt, porque podía invitar a dignatarios de otros países y mostrarles «cómo podemos burlarnos de nuestros políticos y nuestro gobierno y vivir para hablar de ello» al día siguiente. «.

El presidente Biden dijo en una declaración después de la muerte de Coopersmith que ella fue una de sus «primeras partidarias» cuando él tenía 29 años y se postuló para el Senado en 1972. «Su fe en mí», dijo, «significaba todo el mundo».

Nancy Pelosi, ex presidenta de la Cámara de Representantes, dijo en un comunicado: “A lo largo de mis años en política, la he sentido asombrada. » En un obituario Publicado en Legacy.com, la exsecretaria de Estado Hillary Clinton la llamó «la indomable decana de Washington».

La Sra. Coopersmith creció en una granja en Wisconsin y se contagió de la política mientras escuchaba las charlas informales del presidente Franklin D. Roosevelt en la radio. Se mudó a Washington a principios de la década de 1950, consiguió un trabajo como cabildera y rápidamente aprovechó sus habilidades (calidez personal, confianza en sí misma, inteligencia con la gente) para recaudar fondos.

La señora Coopersmith quedó fascinada por el poder y la alquimia que producía. Como le dijo a The Times en 1987:

“Lo hago porque me gusta la actividad, la emoción, me gusta mezclar gente, me gusta compartir mi casa. En Nueva York, si tienes mucho dinero, puedes comprar cualquier cosa. Aquí lo que importa es el poder: cuál es o podría ser su posición. Es maravilloso observar el poder y cómo afecta a las personas, cómo lo utilizan, cómo se adaptan a él.

Aunque bipartidista en sus actividades, era demócrata de corazón y a lo largo de los años recaudó millones de dólares para los candidatos del partido. En 1958, se codeó con personas como el ex presidente Harry S. Truman, quien garabateó en una fotografía de ellos dos: “¡Sinceramente, para un demócrata competente y eficaz, de parte de alguien que sabe!”. »

Esos recuerdos se acumularon y, con el tiempo, ocuparon casi cada centímetro cuadrado de espacio en la mansión de ladrillo de cuatro pisos de la señora Coopersmith. Incluían fotografías firmadas de décadas de jugadores de Washington y figuras internacionales y un telegrama de Carter agradeciéndole por presentar a Sadat y Begin y ayudar a que los acuerdos de paz despegaran. Luego presentó a la señora Sadat a Richard Berendzen, presidente de la American University, quien luego contrató a la señora Sadat para enseñar.

La Sra. Coopersmith donó parte de su tesoro al nuevo Museo Nacional de la Diplomacia Estadounidense en Washington. Para ayudar a promover el museo, el año pasado organizó una discusión en su casa con Debora Cahn, la creadora y showrunner de la popular serie de Netflix. «El Diplomático», con Keri Russelly Elizabeth Jones, funcionaria del Servicio Exterior desde hace mucho tiempo y una de las figuras en las que se basó el personaje de Russell.

Durante el debate, La señora Cahn rindió homenaje sobre la importancia de las relaciones personales en la geopolítica: «En una crisis puedes coger el teléfono y llamar a alguien con quien estás sentado en Esther Coopersmith que al principio no pensó que era una buena elección de asiento, pero a la hora del postre, Parecía que tenías mucho en común.

La Sra. Coopersmith se enorgullecía de las combinaciones, a veces poco convencionales, en su mesa. En 1990, sentó a un diplomático israelí junto a un emisario de Saddam Hussein, el presidente de Irak; Poco después, Irak invadió Kuwait y comenzó la Guerra del Golfo Pérsico.

«Es mi casa y puedo hacer lo que quiera», dijo al Jerusalem Post en 1993. «No hablaron mucho, pero en lo que a mí concernía, fue un comienzo».

Nació Esther Lipsen el 18 de enero de 1930 en Des Moines. Su familia pronto se mudó al pequeño pueblo de Mazomanie, Wisconsin, ubicado justo al noroeste de Madison en la parte sur del estado, y que en ese momento tenía una población de 891 habitantes. El padre de Esther, Morris, originario de Bielorrusia, era criador de ganado. ranchero. Su madre, Pauline, nacida en Rumania, mantenía la casa de cinco hijos. Eran la única familia judía allí.

A la edad de 8 años, Esther se enganchó a la política gracias a FDR. A los 12 años estaba recaudando dinero para la Cruz Roja.

Asistió a la Universidad de Denver y luego a la Universidad de Wisconsin. En 1952 participó en una manifestación a favor de Senador Estes Kefauver, un demócrata de Tennessee que se postula para presidente. Al dejar la universidad sin obtener un título, ayudó al Sr. Kefauver a ganar las primarias de Wisconsin; Después de perder la nominación ante Adlai Stevenson, ayudó a organizar para el Sr. Stevenson.

Esther Coopersmith, centro, con Bess y Harry S. Truman a su derecha en una fotografía sin fecha.Crédito…Patrimonio de Esther Coopersmith

Decidió que el verdadero poder estaba en Washington y se mudó allí por sugerencia del Sr. Kefauver. Se negó a aprender a mecanografiar para evitar ser estereotipada como secretaria y finalmente consiguió un trabajo como cabildero de la Federación para el Progreso Ferroviario.

Se casó con Jack Coopersmith, un promotor inmobiliario, en 1954 y se establecieron en Potomac, Maryland, donde comenzó a organizar cenas, bufés, firmas de libros y organizar eventos. Una década más tarde, organizaba barbacoas de recaudación de fondos al estilo de Texas para el presidente Lyndon B. Johnson en todo el país.

Pronto se dedicó a la filantropía, recaudando dinero para organizaciones de servicios y ayudando a salvar de la demolición la Union Station de Washington. Organizó una cena íntima para Barbra Streisand en 2015, el día antes de que Streisand presionara al Capitolio para obtener la Alianza del Corazón de Mujeres.METRO. Coopersmith murió a los 80 años en 1991. Poco después, la Sra. Coopersmith se mudó a Washington, donde renovó la Casa Kalorama, no lejos de Embassy Row, con la ayuda de un decorador de la Casa Blanca.

Le sobreviven tres hijos, Jonathan, Jeffrey y Ronald; una hija, Connie Coopersmith; una hermana, Rita Rabinowitz; y ocho nietos.

A lo largo de los años, a la Sra. Coopersmith se le asignaron varios roles cuasi oficiales, la mayoría relacionados con las Naciones Unidas. Se desempeñó como miembro público de la delegación de Estados Unidos ante las Naciones Unidas durante la presidencia de Carter de 1979 a 1980; El cargo, que también ocupó una vez Eleanor Roosevelt y Paul Newman, implica representar a los Estados Unidos en comités, asistir a debates de la Asamblea General y aparecer en recepciones ofrecidas por los países miembros.

El presidente Ronald Reagan envió a la señora Coopersmith a importantes conferencias de la ONU. Recibió el Premio de la Paz de las Naciones Unidas en 1984. El presidente Clinton la nombró observadora estadounidense ante la UNESCO. En 2009, la UNESCO la nombró embajadora de buena voluntad.

Estas posiciones le dieron un caché diplomático, pero disfrutó particularmente practicando su propia diplomacia blanda, definida por su propio protocolo, en el caleidoscopio político que es Washington.

«No bebo, no fumo, no juego a las cartas y no pertenezco a un club de campo», dijo al Times en 1978. «La política es mi vicio».