‘Monkey Man’ Sobhita Dhulipala traza un camino inusual hacia Hollywood

Sobhita Dhulipala se considera una outsider sin importar dónde se encuentre.

Creció en el estado de Andhra Pradesh, en el sur de la India, lo que la convirtió en una outsider en Mumbai, la capital financiera y de la moda del país. Su lengua materna es el telugu, lo que la convierte en una outsider en Bollywood, dominado por el hindi.

Y ahora, con el estreno el viernes de la película de alto octanaje producida por Jordan Peele «Monkey Man», que protagoniza junto a Dev Patel, vuelve a ser una outsider, arrojada al centro de atención de Hollywood. De hecho, el estreno de la película en South by Southwest en Austin, Texas, el mes pasado fue la primera vez que Dhulipala, de 31 años, pisó suelo estadounidense.

“En la India, vengo del sur de la India”, dijo Dhulipala, que vive en Mumbai, en una entrevista en video desde su habitación de hotel en Los Ángeles. «Cuando vengo a Estados Unidos, soy indio».

«Es increíble poder venir a este país con una película», añadió. «Es como si viniera con una ofrenda».

Este sentimiento real de ser una outsider es el trasfondo de muchos de sus papeles en pantalla. En la serie de Amazon Prime “Made in Heaven”, el personaje de Dhulipala es una persona de bajos ingresos que planea abrirse camino en los círculos de la clase alta. En “Monkey Man”, interpreta a Sita, una prostituta cuyo trabajo es complacer a hombres poderosos pero despreciables.

Para ella, poder hacer carrera interpretando personajes marginales que desafían la categorización fácil es un motivo de orgullo. «Son seres humanos verdaderamente maravillosamente complejos», afirmó. «Ser visto como alguien a quien se le puede confiar personajes como ese es realmente un honor».

La actuación nunca fue parte del plan de carrera de la Sra. Dhulipala. Su familia estaba formada por académicos, incluida su madre, que era profesora de ciencias en una escuela secundaria, por lo que pensó que haría algo similar. “No crecí pensando que sería artista ni nada por el estilo, era un pensamiento muy irresponsable”, dijo. «Ser creativo era un pasatiempo indulgente».

Estaba estudiando una maestría en derecho corporativo en Mumbai cuando se aventuró por primera vez en el entretenimiento, apareciendo en una mezcla de trabajos de modelo y comerciales de televisión. En 2013, participó y ganó el certamen Miss Earth India. Cuando empezó a conseguir nuevos trabajos, abandonó su programa de maestría y, en 2016, protagonizó su primera película de Bollywood, el thriller psicológico «Raman Raghav 2.0». Luego protagonizó varias películas de Tollywood (películas en telugu realizadas en el sur de la India) antes de protagonizar «Made in Heaven», estrenada en 2019.

Pero fue antes de tener éxito en la India, incluso antes del estreno de su primera película allí, que audicionó para el papel de Sita en «Monkey Man», dice. Le tomó varios años al equipo volver a comunicarse con ella (ella había asumido que habían seguido adelante y encontrado a otra persona) y cuando finalmente llegó la llamada, en 2019, Patel le dijo que había decidido que ella sería perfecta para el papel. desde el momento en que vio su audición.

Dhulipala dijo que se sintió atraída por “Made in Heaven” en parte porque la serie abordaba cuestiones (incluidos los derechos de los homosexuales, el colorismo y el sistema de castas) que normalmente no se abordaban en los grandes éxitos de Bollywood.

«Si algo me inspira o puedo agregar valor a la historia, quiero ser parte de ello», dijo.

“Monkey Man” tiene exactamente el tipo de pararrayos que atrae a Dhulipala: un enclave de mujeres transgénero combativas, una trabajadora sexual que protesta y un complot contra la policía. Trabajar con Patel en su debut como director podría haber sido una decisión arriesgada para un desconocido de Hollywood, pero Dhulipala dijo que la dinámica había sido particularmente colaborativa. «Es un tipo de relación completamente diferente», dijo. «Hay confianza, hay miedo, hay vulnerabilidad y avanzas como un grupo, un equipo».

«Hay cierta pureza y pasión en ello: trabajar con un cineasta primerizo», añadió. “Así que me subí a bordo, me subí a bordo”.

Por supuesto, en esta película apenas tiene unas pocas docenas de líneas de diálogo y su personaje ni siquiera pasaría una versión generosa del test de Bechdel. (Hay algo poético, dijo, en describir “los momentos entre palabras”).

Su deseo de ir contra las tendencias también se refleja en sus elecciones de estilo. Al principio de su carrera, recuerda que la diseñó un grupo de personas «que probablemente no captaron mucho mi vibra», dijo. “Como realmente no tenía voz, me rendiría”.

Pero ahora a menudo sigue sus instintos y confía en los diseñadores indios y los estilos tradicionales. En el estreno de «Monkey Man» el mes pasado, usó un Vestido estereoscópico diseñado por Amit Aggarwal.y el año pasado ella desfiló en la Semana de la Alta Costura de la India en una lehenga de plata enjoyada.

«Pensé que no necesitaba depender de la visión de una persona o de la mente de un estilista para determinar cómo debería lucir», dijo. «Puedo probar cosas que me atraen». A menudo, su interés por un outfit o un look se mezcla con la nostalgia. “Me encantan los saris porque tal vez sea el recuerdo de mi madre, mis profesores en la escuela. Hay cierta gracia y dignidad, pero también atractivo sexual.

DietSabya, una influyente cuenta de Instagram centrada en la moda y las celebridades con más de 400.000 seguidores, nombró a la Sra. Dhulipala como una de sus mejores opciones para mejor vestida de 2023. Su estilo también agrada a los fans. Un vestido Sabyasachi ceñido al cuerpo que usó en la segunda temporada de «Made in Heaven» llevó a la audiencia del programa a llamarlo el equivalente indio de «el vestido de la venganza».

Del mismo modo, en lo que ella dice que se siente como otro pequeño acto de rebelión, la Sra. Dhulipala ha abrazado su cabello rizado natural. “En la India intentamos constantemente parecer más homogéneos. Así que todo el mundo está constantemente tratando de secarse y alisarse; yo también he pasado por ese viaje”, dijo. Ahora, agregó: “Simplemente me digo a mí misma que amo mi cabello, su textura. El cabello es historia antigua, ¿no? Es parte de tu identidad.

Manteniéndose fiel a sus opciones poco convencionales, Dhulipala está considerando películas de ciencia ficción o acción en el futuro. Pero en la próxima película ella quiere hacer más acción, dijo. Y tal vez también hablemos un poco más.