Microsoft entra en un juego de alto riesgo en la Guerra Fría tecnológica con un acuerdo de IA con los Emiratos Árabes Unidos

Microsoft dijo el martes que invertiría 1.500 millones de dólares en G42, un gigante de inteligencia artificial de los Emiratos Árabes Unidos, como parte de un acuerdo orquestado en gran medida por la administración Biden para eliminar a China mientras Washington y Beijing compiten por quién ejercerá influencia tecnológica en la región del Golfo Pérsico. y más allá.

Como parte de la asociación, Microsoft autorizará a G42 a vender servicios de Microsoft utilizando potentes chips de IA, utilizados para entrenar y perfeccionar modelos de IA generativa. A cambio, el G42, que está bajo el escrutinio de Washington por sus vínculos con China, utilizará los servicios en la nube de Microsoft y se adherirá a un acuerdo de seguridad negociado en conversaciones detalladas con el gobierno de Estados Unidos. Coloca una serie de protecciones a los productos de IA compartidos con el G42 e incluye, entre otras medidas, un acuerdo para retirar los equipos chinos de las operaciones del G42.

«Cuando se trata de tecnologías emergentes, no se puede estar en el campo de China y en el nuestro al mismo tiempo», dijo Gina Raimondo, la secretaria de Comercio, que visitó los Emiratos dos veces para discutir acuerdos de seguridad para esta y otras asociaciones.

El acuerdo es muy inusual, dijo en una entrevista el presidente de Microsoft, Brad Smith, lo que refleja la extrema preocupación del gobierno estadounidense por proteger la propiedad intelectual detrás de los programas de inteligencia artificial.

«Es comprensible que Estados Unidos esté preocupado de que la tecnología más importante esté custodiada por una empresa estadounidense confiable», dijo Smith, quien formará parte de la junta directiva del G42.

Esta inversión podría ayudar a Estados Unidos a combatir la creciente influencia de China en la región del Golfo. Si estos pasos tienen éxito, el G42 se integrará al redil estadounidense y reducirá sus vínculos con China. El acuerdo también podría convertirse en un modelo de cómo las empresas estadounidenses aprovechan su liderazgo tecnológico en inteligencia artificial para alejar a los países de la tecnología china, al tiempo que obtienen enormes recompensas financieras.

Pero el tema es delicado, ya que funcionarios estadounidenses han planteado dudas sobre el G42. Este año, un comité del Congreso escribió una carta instando al Departamento de Comercio a examinar si el G42 debería estar sujeto a restricciones comerciales debido a sus vínculos con China, que incluyen asociaciones con empresas chinas y empleados de empresas vinculadas al gobierno.

En una entrevista, Raimondo, que ha estado en el centro de los esfuerzos para evitar que China obtenga los semiconductores más avanzados y el equipo para fabricarlos, dijo que el acuerdo «no autoriza la transferencia de» inteligencia artificial, o modelos de IA, «o GPU» (los procesadores necesarios para desarrollar aplicaciones de IA) y «garantiza que estas tecnologías puedan desarrollarse, protegerse e implementarse de forma segura».

Aunque los Emiratos y los Estados Unidos no han firmado un acuerdo por separado, Raimondo dijo: “Hemos sido ampliamente informados y estamos convencidos de que este acuerdo es consistente con nuestros valores. »

En un comunicado, Peng Xiao, director general del Grupo G42, afirmó que «con la inversión estratégica de Microsoft, estamos avanzando en nuestra misión de ofrecer tecnologías de IA de vanguardia a escala».

Estados Unidos y China están luchando por la influencia tecnológica en el Golfo Pérsico, donde están en juego cientos de miles de millones de dólares y se espera que los principales inversores, incluida Arabia Saudita, gasten miles de millones en la tecnología. En la prisa por diversificarse lejos del petróleo, muchos de los líderes de la región han puesto sus miras en la IA y se han mostrado felices de enfrentar a Estados Unidos y China entre sí.

Aunque los Emiratos Árabes Unidos son un importante socio diplomático y de inteligencia de Estados Unidos y uno de los mayores compradores de armas estadounidenses, han ampliado cada vez más sus vínculos militares y económicos con China. Parte de su sistema de vigilancia nacional depende de tecnología china y sus telecomunicaciones funcionan con hardware de Huawei, un proveedor chino. Eso ha alimentado las preocupaciones entre los funcionarios estadounidenses, que a menudo visitan el país del Golfo Pérsico para discutir cuestiones de seguridad.

Pero los funcionarios estadounidenses también temen que China, o ingenieros vinculados al gobierno chino, puedan utilizar la poderosa tecnología de IA crítica para la seguridad nacional si no se monitorea adecuadamente. El mes pasado, un estadounidense La Junta de Revisión de Ciberseguridad criticó duramente a Microsoft por un hackeo en el que atacantes chinos obtuvieron acceso a los datos de altos funcionarios. Cualquier filtración importante –por ejemplo, la de la venta por parte del G42 de soluciones de inteligencia artificial de Microsoft a empresas establecidas en la región por China– iría en contra de las políticas de la administración Biden que han buscado limitar el acceso a China con tecnología avanzada.

«Es una de las tecnologías más avanzadas que tiene Estados Unidos», dijo Gregory Allen, investigador del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales y ex funcionario de defensa estadounidense que ha trabajado en IA. «Debería haber una justificación muy estratégica para reubicarlo en cualquier lugar».

Para Microsoft, un acuerdo con el G42 ofrece acceso potencial a la enorme riqueza de los Emiratos. La empresa, cuyo presidente es el jeque Tahnoon bin Zayed, asesor de seguridad nacional de los Emiratos y hermano menor del líder del país, está en el centro de los esfuerzos de los Emiratos por convertirse en un actor importante en la IA.

A pesar de un nombre extravagante tomado de “La Guía del autoestopista galáctico”, en el que la respuesta a la “pregunta fundamental de la vida” es 42, el G42 está profundamente arraigado en el estado de seguridad de los Emiratos Árabes Unidos. Se especializa en inteligencia artificial y recientemente trabajó en la creación de un chatbot árabe llamado Jais.

El G42 también se centra en la biotecnología y la vigilancia. Varios de sus ejecutivos, incluido el Sr. Xiao, estaban asociados con una empresa llamada DarkMatter, una empresa de piratería e inteligencia cibernética de los Emiratos que emplea a ex espías.

En su carta de este año, el comité parlamentario bipartidista del Partido Comunista Chino dijo que Xiao estaba conectado a una vasta red de empresas que «apoyan materialmente» el progreso tecnológico del ejército chino.

Los orígenes del acuerdo del martes se remontan a las reuniones de la Casa Blanca el año pasado, cuando altos funcionarios de seguridad nacional plantearon la cuestión a los ejecutivos de tecnología sobre cómo fomentar acuerdos comerciales que profundizarían los lazos de Estados Unidos con empresas de todo el mundo, especialmente aquellas que también interesan a China.

Según los términos del acuerdo, el G42 dejará de utilizar equipos de telecomunicaciones de Huawei, que Estados Unidos teme que pueda proporcionar una puerta trasera a las agencias de inteligencia chinas. El acuerdo compromete además al G42 a buscar autorización antes de compartir sus tecnologías con otros gobiernos o ejércitos y le prohíbe utilizar la tecnología con fines de vigilancia. Microsoft también tendrá el poder de auditar el uso de su tecnología por parte de G42.

G42 se beneficiaría de la potencia informática de IA en el centro de datos de Microsoft en los Emiratos, una tecnología sensible que no se puede vender en el país sin una licencia de exportación. El acceso a la potencia informática probablemente daría al G42 una ventaja competitiva en la región. Una segunda fase del acuerdo, que podría resultar aún más controvertida y aún no se ha negociado, podría transferir parte de la tecnología de inteligencia artificial de Microsoft al G42.

Los funcionarios de inteligencia estadounidenses han expresado su preocupación por la relación del G42 con China en una serie de evaluaciones clasificadas, informó anteriormente The New York Times. Los funcionarios de la administración Biden también han presionado a sus homólogos emiratíes para que rompan los vínculos de la empresa con China. Algunos funcionarios creen que la campaña de presión estadounidense ha dado resultados, pero siguen preocupados por los vínculos menos abiertos entre el G42 y China.

Un ejecutivo del G42 trabajó anteriormente para la empresa china de vigilancia de IA Yitu, que tiene estrechos vínculos con los servicios de seguridad chinos y ejecuta vigilancia basada en reconocimiento facial en todo el país. La empresa también tiene vínculos con un gigante genético chino, BGI, cuyas filiales fueron incluidas en la lista negra de la administración Biden el año pasado. Xiao también dirigió una empresa involucrada en 2019 en el lanzamiento y operación de una aplicación de redes sociales, ToTok, que según las agencias de inteligencia estadounidenses era una herramienta de espionaje emiratí utilizada para recopilar datos de los usuarios.

En los últimos meses, el G42 acordó abandonar algunos de sus vínculos con China, incluida la venta de una participación en ByteDance, propietario de TikTok, y la eliminación de la tecnología de Huawei de sus operaciones, según funcionarios estadounidenses.

Eduardo Wong informes aportados.