Louis Vuitton crea un premio de relojería para creadores independientes

Louis Vuitton crea un premio de relojería para creadores independientes

Los relojes representan sólo una pequeña fracción de las ventas de LVMH, el imperio de lujo más grande del mundo. El grupo es mejor conocido por los bolsos de cuero Louis Vuitton y Moët Champagne. Pero últimamente, con Las exportaciones de relojes suizos alcanzan niveles récord y un creciente interés por los relojes de lujo de una nueva generación de consumidores globales ricosLVMH se está centrando más en su negocio de alta relojería, que incluye a TAG Heuer, Hublot y Zenith.

La semana pasada, Miami fue sede de la LVMH Watch Week. El martes se presentó un nuevo y prestigioso premio en la Fundación Louis Vuitton, el imponente museo del vidrio diseñado por Frank Gehry para albergar la colección de arte de Bernard Arnault, el jefe de LVMH que también es la persona más rica del mundo (esta semana de todos modos).

La fiesta del martes por la noche fue una celebración para anunciar el ganador de la primera edición del Premio Louis Vuitton Watch para Creativos Independientes. Cinco finalistas compitieron por un premio de 150.000 euros y un año de apoyo de la casa de lujo, premios similares a los que recibió el ganador del Premio LVMH para Jóvenes Diseñadores de Moda.

Casi todos los 250 invitados vestían de negro; muchos llevaban bolsos de Louis Vuitton. La discusión se centró únicamente en el funcionamiento interno de relojes extremadamente caros, un dialecto impenetrable para cualquiera que no hable «reloj». Mezclados con titanes del mundo de la relojería como Rexhep Rexhepi y Carole Forestier-Kasapi, se escucharon fragmentos de conversación que incluían: “¡Dios mío! ¡Es el Mozart del movimiento mecánico! y ahora allá es alguien que realmente entiende cómo lidiar con las complicaciones orbitarias.

Jean Arnault, de 25 años, el hijo menor de ojos brillantes de Bernard Arnault y director de relojes de Louis Vuitton, fue el anfitrión de la velada. El nuevo premio es su bebé (aunque no fuera miembro del jurado). Sus padres y su glamorosa novia, la influencer y estratega de YouTube. Zita d’HautevilleLo miró con orgullo durante la ceremonia de premiación.

Si nos basamos en sus recientes nombramientos directivos, Bernard Arnault ve el mundo de la relojería como un lugar donde algunos de sus hijos pueden aprender los entresijos de la gestión de un imperio de lujo. El mes pasado, Frédéric Arnault, de 29 años, ex director ejecutivo de TAG Heuer, asumió un nuevo cargo: director ejecutivo de la división de relojes LVMH. Otro hermano de Arnault, Alexandre, de 31 años, es vicepresidente ejecutivo de productos y comunicaciones de Tiffany & Company, que tiene una gran división de relojes.

«Esperábamos un máximo de cien solicitudes y recibimos más de 1.000», declaró Jean Arnault tras la ceremonia. Destacó que el objetivo no es acceder ni contratar jóvenes relojeros para grandes jugadores. «Este premio se creó para garantizar que el poder de Louis Vuitton pueda apoyar el talento independiente», afirmó. “El volumen de interés que hemos recibido demuestra que este es un mundo que puede crecer y crecerá. »

Los cinco finalistas eran nombres muy conocidos en la industria. Todos eran hombres europeos. Sus creaciones, cada una más brillante que la otra en un intento de demostrar una forma nueva y costosa de decir la hora, iban desde relojes de pulsera hasta un reloj de escritorio controlado por un reloj de bolsillo y un autómata con forma de abeja.

Hubo 20 semifinalistas, algunos de Francia, Canadá y Estados Unidos. “El hecho de que sólo un semifinalista viniera de fuera de Suiza fue una gran sorpresa para mí”, afirmó Arnault. “También tuvimos una semifinalista, lo cual fue muy importante y una gran victoria para mí personalmente, dado que las mujeres todavía no están bien representadas en la industria relojera. Espero que incluso la presencia de uno solo de ellos sea una fuente de inspiración.

El ganador, Raúl Pagès, originario de Neuchâtel, Suiza, aprendió su oficio como restaurador de relojes antes de convertirse en relojero independiente. Hoy, Pagès, de 40 años, crea alrededor de cuatro relojes al año, totalmente hechos a mano, desde el diseño y el desarrollo del mecanismo hasta la fabricación, el montaje y el acabado.

Su diseño de reloj de pulsera ganador, el RP1es un reloj de acero inoxidable de cuerda manual que presenta un calibre raro y casi imposible de construir equipado con escape de gatillo pivotante, un dispositivo de relojes mecánicos que transforma la energía resultante del desenrollado de un resorte helicoidal (la fuente de energía) en pulsos contables. Pagès pasó tres años trabajando en el reloj antes de que estuviera listo para ser presentado. El precio ronda los 100.000 dólares.

Pagès dijo que quería hacer realidad su visión de un RP2, que sería un cronómetro con “un movimiento completamente nuevo”. Un cronómetro es un reloj de alta precisión que supera rigurosas pruebas independientes. También quería ampliar su taller para aumentar la producción actual.

El premio se entregará cada dos años. Para que el concurso sea más accesible, Arnault dijo que planea ampliar el número de premios para incluir conceptos.

“Me encantaría que la gente presentara dibujos y presentara sueños, aunque hay que considerar muchas implicaciones legales”, afirmó. “Pero queremos que la relojería independiente se desarrolle de forma saludable. Tendremos que resolverlo la próxima vez.