Los gerentes que ayudaron a convertir a Travis Kelce en una celebridad

En el único año reciente en el que Travis Kelce y los Kansas City Chiefs no llegaron al Super Bowl, la estrella de la NFL conducía por Los Ángeles a principios de febrero con sus jefes comerciales, Andre y Aaron Eanes, maravillándose ante los carteles que mostraban a Dwayne Johnson. , el actor y animador mejor conocido como The Rock.

“Hombre, no creo que alguna vez llegue a ser tan famoso como The Rock”, dijo Kelce.

Sus codirectores se miraron. “Nos decimos a nosotros mismos: Sí, se puede”, dijo André Eanes.

Los hermanos gemelos sabían desde que Kelce estaba en la Universidad de Cincinnati que la estrella atlética de 6 pies 5 pulgadas con el físico del personaje de Marvel, ojos azules y encanto afable tenía potencial de cruce.

Pero seamos honestos. nadie se imaginaba Este.

Este Fue un año que incluso The Rock podría envidiar. Kelce, un ala cerrada, ganó el Super Bowl (el segundo) en febrero. En marzo, presentó “Saturday Night Live”. Ha protagonizado siete comerciales de televisión nacional. El podcast que presenta junto con su hermano Jason se encuentra entre los más populares de Spotify. Está lanzando una línea de ropa con su equipo.

Y está saliendo con la cantante pop más famosa del mundo. Tal vez lo hayas oído.

La repentina conquista del espíritu de la época por parte de Kelce (ser puesto en el mapa, por así decirlo) ha sorprendido incluso a los fanáticos del fútbol más acérrimos. La realidad es que la mayor parte de su ascenso tomó años: fue el resultado de un plan de negocios cuidadosamente elaborado por los hermanos Eanes, de 34 años, que floreció precisamente en el momento adecuado.

Los Chiefs han pasado los últimos años como la fuerza más imparable del fútbol y, a lo largo del camino, el otro equipo de Kelce ha crecido hasta incluir a un estratega creativo, un coordinador de extensión comunitaria, un publicista con sede en Los Ángeles, un chef personal y un entrenador. Tiene cuatro agentes de fútbol, ​​liderados por Mike Simon de VMG. En la primavera, también se convirtió en cliente de Creative Artists Agency para alimentar su incipiente picazón de actuar.

Los hermanos Eanes coordinan todo y manejan el creciente flujo de tráfico entrante para parte de Kelce Inc. Los guiones de las películas se compartían entre el equipo. Los programas de juegos son una consideración. Quizás un poco menos de publicidad.

«La gente me dice: ‘Hombre, ha sido un año loco'», dijo Aaron Eanes. “Cuando digo: ‘En realidad, no es tan loco’, la gente me mira raro. Eso es porque es fácil cuando tienes un plan. Estamos ejecutando este plan.

Antes de ir a YouTube y TikTok a buscar teorías de conspiración, no, el plan no incluía a Taylor Swift.

Los gerentes de Kelce tienen un período de tiempo entre el final del Super Bowl en febrero y el inicio del campo de entrenamiento en julio durante el cual deben desarrollar su plan para la marca Kelce. Una vez que comienza la temporada, el señor Kelce manifiesta por sí solo lo que quiere.

Pero incluso si el cambio de Kelce hacia una forma más tradicional de celebridad fue planeado antes de conocer a Swift, no hay duda de que la duplicación de su audiencia potencial -de una mayoría de hombres de entre 18 y 49 años a un grupo mucho más grande fuertemente respaldado por las fans femeninas de todas las edades de Swift, ha cambiado el cálculo de hacia dónde irá el plan a partir de ahora.

«El perfil de Travis es mucho mayor y llega a una audiencia aún más amplia», afirmó Richard Lovett, copresidente de la CAA. «Aceleró lo que probablemente era inevitable en términos de nivel de conciencia y atractivo».

Andre Eanes, quien administra la cartera de 28 inversiones de Kelce, conoció a su cliente a través del compañero de cuarto de Kelce en la universidad, DJ Woods, un amigo de la infancia de Eanes, que creció cerca de Cleveland. Se hicieron cercanos cuando el Sr. Eanes comenzó un negocio de gestión de eventos cuando aún estaba en la universidad, reservando lugares y presentando DJs en Cincinnati. Eanes se convirtió en el hombre al que Kelce acudía para conseguir un pase VIP.

“Él siempre fue el alma de la fiesta”, dijo Eanes sobre Kelce. «Todos querían pasar el rato con Travis».

Al mismo tiempo, Aaron Eanes estudiaba gestión deportiva y emprendimiento en la Universidad Bowling Green, en el norte de Ohio. Quería ayudar a los atletas a desarrollar sus carreras. Pero no tenía ningún interés en convertirse en un agente deportivo tradicional.

«Los agentes son asesores contractuales», dijo Eanes. “Pensé más en un modelo musical y en la creación de una empresa donde haya coordinación con todos sus proveedores de servicios externos”.

Eanes ni siquiera se había graduado cuando comenzó a ofrecer a los jugadores de fútbol universitario los servicios de un entrenador además de un agente tradicional. Fue una propuesta inusual en ese momento para la mayoría de los jugadores, cuyo principal objetivo era conseguir ese primer contrato profesional. Pero Kelce pareció entender el panorama más amplio que estaban dibujando sus amigos. Se convierte en el segundo cliente de A&A Management, la empresa todavía dirigida por los hermanos Eanes.

“Fue inusual”, dijo Simon, el agente de Kelce. «Creo que su proceso de pensamiento en ese momento fue: ‘Hagamos esto todos juntos y lo resolveremos sobre la marcha'».

La primera experiencia de Kelce con la publicidad convencional se produjo en un largometraje de 2015 en Complex revista, en la que aparece de pie sobre una mesa de billar, vestido con un mono de terciopelo burdeos de Versace y gafas de sol de Gucci. Poco después, Aaron Eanes recibió una llamada de un productor de E! sobre un reality show de televisión. “Me dije a mí mismo: ¡Por supuesto que no!” » dijo el señor Eanes.

Los hermanos finalmente cedieron, pensando que un programa de televisión podría abrir otras puertas. Después de «Atrapando a Kelce», que duró ocho episodios y nunca encontró al verdadero amor del Sr. Kelce, acordaron que los reality shows eran uno y eso fue todo. En cambio, Kelce, un fanático de la comedia de toda la vida, les dio a sus codirectores una meta elevada que perseguir: quería estar en “SNL”.

Aaron Eanes se acercó a los productores del programa durante la temporada 2020, pero su interés mutuo parecía, en el mejor de los casos, tibio. Eso cambió en octubre de 2021 después de que Kelce se peleara en un “SNL”. Después de la fiesta antes de un partido en Filadelfia y me puse a trabajar, charlando (e impresionando) a Lorne Michaels.

El día después de que los Chiefs vencieran a los Eagles en el Super Bowl en febrero pasado, el teléfono de Aaron Eanes sonó a las 9 a.m. Era «SNL».

«No creo que haya dormido todavía», le dijo Eanes al agente de reservas.

Después de subir al escenario en el Studio 8H del Rockefeller Center el 4 de marzo, menos de un mes después de la victoria en el Super Bowl, a Kelce se le hizo un nudo en la garganta durante el monólogo de apertura del programa ante la enormidad de hacer realidad el niño de sus sueños. Trajo a su familia para el viaje: su hermano Jason, del centro de los Eagles; y sus padres, Ed y Donna, a quienes los hermanos Eanes ayudan a administrar de forma gratuita.

Después de “SNL”, los hermanos Eanes comenzaron a entrevistarse con agencias de Hollywood que tenían vínculos más estrechos con la industria del entretenimiento.

«Somos sólo dos tipos que vivimos en Ohio», bromeó Aaron Eanes.

Lovett y Tom Young, codirector de medios deportivos de CAA, dijeron que Kelce tenía un carisma relajado y una naturaleza entrenable que hizo que los productores quisieran trabajar con él. «Los tomadores de decisiones y estas personas que se supone que son visionarios sobre quién será la próxima estrella de cine potencial, estas personas ya habían aprovechado a Travis incluso cuando salió ‘Saturday Night Live'», dijo Lovett. “Y probablemente antes”.

Pero no se hizo nada apresurado, dijo Aaron Eanes. Ese no es el estilo del señor Kelce. Y Eanes ya había sentado las bases para que su cliente ascendiera a la lista A. A lo largo de 2022, Eanes había apuntado a acuerdos de patrocinio con empresas que no eran socios tradicionales de la NFL, como la promoción de vacunas para Pfizer, por ejemplo. , o una nueva tarjeta de débito de Experian. El objetivo era construir el currículum de Kelce como un lanzador independiente, en lugar de otro jugador intercambiable en un comercial para uno de los socios de la NFL, capitalizando los cimientos construidos por la liga.

Danielle Salzedo, una veterana estratega de marcas que se unió al equipo directivo de Kelce después de 14 años en Viacom, dijo que aprendió lecciones de marketing al trabajar con artistas musicales como Harry Connick Jr., quien estaba constantemente listo para reinventarse para llegar a nuevas audiencias.

«Esa capacidad de seguir evolucionando su imagen y mantenerse actual mientras se mantiene elevado, de alguien que ya es una estrella global», dijo la Sra. Salzedo, «es algo que creo que Travis tiene la capacidad de hacer».

El entorno de Kelce insiste en que su época como celebridad viral no lo ha cambiado. Su chef personal, Kumar Ferguson, ha sido amigo del Sr. Kelce desde que jugaron juntos baloncesto recreativo en cuarto grado. Lleva comida casera (normalmente arroz salvaje, pollo y verduras) a las instalaciones de práctica de los Chiefs todos los días para que él y el Sr. Kelce puedan almorzar juntos.

A pesar del creciente número de distracciones, el antiguo entrenador de Kelce, Alex Skacel, dijo que la dedicación del ala cerrada estrella al fútbol nunca ha sido tan fuerte.

Al Sr. Skacel le gusta compartir la historia de una visita a la Semana de la Moda de París hace unos años, cuando él y el Sr. Kelce salieron a correr por la ciudad a altas horas de la noche porque el Sr. Kelce estaba ansioso por hacer ejercicio después. Pasé sentado. por la pista. «Es medianoche y estamos corriendo a través de los puentes sobre el río», dijo Skacel. «No importa dónde esté, encuentra tiempo para hacer lo que sea necesario».

Si bien 2023 ha sido un año casi perfecto para Kelce, Aaron Eanes dijo que la mayor atención ha hecho que su equipo piense en un área potencial de preocupación: la sobresaturación. ¿Hay demasiado? del Sr. Kelce en la televisión y en las noticias, y ¿podrían los fans volverse insensibles al verlo? El plan para el próximo año gira en torno a una palabra: curación. Menos ofertas. Calidad sobre cantidad. Autenticidad ante todo.

Después de una visita entre semana a Nueva York para hablar en una conferencia de negocios deportivos, los hermanos Eanes se apresuraban a tomar vuelos a Ohio para pasar unos días con su familia antes de regresar a Kansas City, donde los Chiefs se enfrentaron a los Buffalo Bills en un enfrentamiento entre dos de los mejores. equipos.

El partido se decidió en los momentos finales con un penal que anuló lo que probablemente se habría convertido en una jugada icónica en la carrera de Kelce.

Kelce iba perdiendo por tres y atrapó un pase en campo abierto. Luego, cuando estaba a punto de ser tacleado, mostró el brazo que había usado como mariscal de campo de la escuela secundaria, lanzando un pase perfecto a un compañero de equipo abierto que corrió hacia lo que parecía ser un gol ganador. El único problema fue que el compañero se había desalineado antes de la jugada, lo que anuló el touchdown.

Los Chiefs perdieron el juego, pero una vez más Kelce encontró la manera de meterse en medio de todo.

«Posicionamos a Travis para que fuera mundialmente famoso», dijo André Eanes. “No sabíamos cómo sucedería, ni cuándo sucedería, ni qué ayudaría a hacer avanzar las cosas. Pero siempre ha sido un pensamiento que nos pasa por la cabeza. »