Los dilemas de Emiratos Árabes Unidos, un petroestado, que se prepara para acoger la COP28

La elección de un importante productor de petróleo, los Emiratos Árabes Unidos, como sede de las conversaciones de la ONU sobre el clima este año ha enfurecido a los activistas medioambientales. Pero para los Emiratos y otros países altamente dependientes del petróleo y profundamente vulnerables al aumento de las temperaturas, También para ellos la lucha contra el cambio climático constituye un dilema urgente.

Si el mundo abandona el petróleo demasiado rápido, el poderoso Estado autoritario que los líderes emiratíes han construido durante 50 años podría colapsar a medida que disminuyan los ingresos que financian la mayor parte de su presupuesto. Sin embargo, si el mundo se aleja del petróleo demasiado lentamente, el pedazo de tierra que habitan podría convertirse en un páramo cuando sus nietos envejezcan: científicos advertir que la quema total de combustibles fósiles podría eventualmente provocar un aumento de las temperaturas en los Emiratos mas allá de los límites que los humanos puedan sobrevivir.

Este es un ejemplo extremo de las opciones que enfrentan muchos otros países también en una economía global. adictos a los combustibles fósiles.

“Nuestros líderes tienen mucha visión de futuro y comprendieron hace muchos años lo importante que es para nosotros diversificarnos”, dijo en una entrevista la semana pasada Mariam Almheiri, ministra de Cambio Climático y Medio Ambiente de los Emiratos Árabes Unidos.

Los Emiratos fueron uno de los primeros países de la región del Golfo en invertir en energía renovable y desarrollar industrias además del petróleo, incluidas la aviación, los puertos y el turismo.

“El tiempo no está de nuestro lado”, afirmó Almheiri. “No podemos esperar otros dos o tres años para lograr grandes avances. »

A partir del jueves, diplomáticos y líderes mundiales de casi 200 estados se reunirán durante las próximas dos semanas en Dubai para la última ronda de negociaciones destinadas a limitar el aumento de las temperaturas globales promedio a 1,5 grados Celsius (2,7 grados Fahrenheit) por encima de la temperatura preindustrial. niveles. El objetivo que muchos científicos temen es fuera de alcance porque el planeta ya se ha calentado 1,2 grados centígrados. Ese es el umbral más allá del cual, según los científicos, los humanos tendrán dificultades para adaptarse a la intensificación de los incendios forestales, las olas de calor, las sequías y las tormentas.

Una parte importante de la estrategia para lograr este objetivo es reducir significativamente las emisiones globales de combustibles fósiles.

Hasta hace poco, los productores de petróleo del Golfo, como los Emiratos y la vecina Arabia Saudita, habían abordado las negociaciones climáticas principalmente tratando de retrasar la transición global de los combustibles fósiles a las energías renovables, dijo Karim Elgendy, consultor climático e investigador asociado de Chatham House, una empresa con sede en Londres. compañía. organización de investigación.

Pero ahora intentan “tomar el volante” y asumir un papel de liderazgo en la lucha contra el cambio climático, influyendo en la trayectoria de esta transición energética en una dirección “más favorable a sus intereses”, añade.

Los activistas climáticos dicen que los Emiratos Árabes Unidos albergan las conversaciones sobre el clima de este año socava la credibilidad de las negociaciones y otorga a la industria de los combustibles fósiles una influencia indebida sobre la respuesta a una crisis global.

El hecho de que la cumbre, conocida como COP28, esté presidida por Sultan al-Jaber, jefe de la compañía petrolera nacional emiratí y líder de su campaña de energías renovables, no ha hecho más que alimentar los temores de que los intereses personales de las compañías petroleras se apoderen de ella. a lo largo de las conversaciones. Pero los Emiratos han rechazado las críticas.

Esta semana, un documento filtrado que contenía los puntos de conversación de al-Jaber sugirió que podría haber utilizado reuniones relacionadas con la cumbre para impulsar acuerdos de petróleo y gas, una acusación que él ha negado rotundamente. llamar es “un intento de socavar el trabajo de la presidencia de la COP28”.

“Nadie nos lo impuso”, dijo al-Jaber al New York Times a principios de este año, explicando por qué el país quería albergar la COP28. “Era nuestro propio interés. Nosotros somos quienes decidimos mostrarle al mundo lo que podemos hacer para ayudar a enfrentar un desafío tan global.

En el escenario que esperan los funcionarios emiratíes –y que muchos expertos en clima consideran poco realista– el mundo pasará gradualmente a la energía renovable. Los Emiratos utilizarían las ganancias de las continuas ventas de petróleo para prepararse para la vida después del petróleo, invirtiendo en sectores como la inteligencia artificial y reestructurando sus presupuestos y economías.

Mientras tanto, avanzar hacia la energía renovable en el país les permitiría consumir menos y vender más en el extranjero, mientras eso todavía sea posible, dijo Elgendy.

Los Emiratos, el séptimo productor de petróleo del mundo, producirán petróleo «mientras el mercado lo requiera», dijo al-Jaber al Times. La empresa energética que dirige, ADNOC, está invirtiendo decenas de miles de millones de dólares para desarrollar capacidad de producción de petróleo.

Como parte de este enfoque, funcionarios emiratíes y saudíes dicen que el mundo tendrá que depender en parte de nuevas tecnologías que actualmente no son comercialmente viables para reducir las emisiones de carbono derivadas de la quema continua de combustibles fósiles capturándolos y secuestándolos.

Climate Action Tracker, que evalúa los compromisos de los países con emisiones netas cero, pide el compromiso del país Lograr cero emisiones netas de carbono para 2050 es “pobre” y dijo que el desarrollo planificado de combustibles fósiles haría que sus objetivos fueran “inalcanzables”.

Los científicos dicen que el mundo necesita reducir las emisiones en un 43 por ciento para finales de esta década.

Sin embargo, para muchos en el Golfo, parece natural creer, a pesar de la evidencia de lo contrario, que “la tecnología salvará la situación”, dijo Elgendy, el consultor climático.

Hasta el descubrimiento de petróleo en los Emiratos en 1958, los territorios dispares que más tarde se unieron para formar la federación eran en su mayoría desiertos escasamente poblados. Los emiratíes mayores recuerdan los días anteriores electricidad Y agua del grifo. Sin aire acondicionado, dormían en los tejados de sus casas durante los sofocantes veranos. Muchos fueron desesperadamente pobre; alrededor del 20 por ciento de los niños fallecido antes de los 5 años.

El petróleo cambió todo eso, concentrando la industrialización y urbanización de gran parte del mundo durante siglos en una sola generación. Llegaron extranjeros en busca de fortuna. Los rascacielos fueron arrancados del suelo.

Hoy en día, los fondos soberanos de los Emiratos controlan alrededor de 1,5 billones de dólares en activos.

Sin embargo, una sensación de vulnerabilidad pasajera siempre ha flotado sobre ciudades como Dubai y Abu Dhabi, la capital de los Emiratos.

Un reciente Fondo Monetario Internacional informe económico destacó los riesgos que el cambio climático y la transición energética plantean para los Emiratos, advirtiendo que si el mundo se aleja de los combustibles fósiles más rápido de lo esperado, tensará las finanzas del estado, erosionará sus economías y obstaculizará su propio camino hacia la energía limpia.

Si bien la economía de los EAU está relativamente diversificada en comparación con otros estados productores de petróleo (el petróleo representa alrededor del 16 por ciento de las exportaciones totales), el FMI estimó recientemente que los ingresos por combustibles fósiles representan más del 60 por ciento de los ingresos gubernamentales totales del país.

Y, algo crucial para la estabilidad política, la riqueza petrolera ayuda a sostener los ingresos de los hogares y al Estado. Ventajas para los ciudadanos en un mercado laboral donde los empleos del sector público reinan a pesar de los esfuerzos del gobierno para cambiar esta dinámica.

En el Golfo, incluso las estrategias para adaptarse a los efectos ambientales del cambio climático giran en torno a los ingresos del petróleo, dijo Aisha Al-Sarihi, investigadora del Instituto de Oriente Medio de la Universidad Nacional de Singapur. Contar con aire acondicionado Ya sea calor o desalinización para producir agua dulce, la riqueza petrolera es parte de lo que permite a los países del Golfo mantener un nivel de vida más alto que el de países vecinos como Yemen.

Pero si el planeta se calienta 3 grados centígrados, Dubái se enfrentará a unas 384 horas al año en las que las temperaturas excederán los límites de estrés térmico que el cuerpo humano puede compensar, escribieron los investigadores en un comunicado. estudiar mes pasado.

«Incluso si la refrigeración interior fuera accesible, se produciría un cambio en la calidad de vida, ya que una persona tendría que pasar la mayor parte del tiempo en interiores por el bien de su salud», escriben los autores.

En los Emiratos, uno de los estados más autocráticos del Golfo, muchas voces que podrían haber hecho sonar la alarma sobre un futuro tan sombrío han sido silenciadas o cooptadas por el gobierno, dijo Joey Shea, que realiza investigaciones sobre el país para Human Rights Watch. .

«No hay control sobre estos intereses energéticos y económicos arraigados en el estado», dijo.

En este contexto, el proyecto nacional emiratí se define por un “optimismo implacable”, dijo Jim Krane, investigador en geopolítica energética del Instituto Baker de Políticas Públicas de la Universidad Rice.

El jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum, gobernante de Dubai, dijo que planea hacer de la ciudad-estado la el mas habitable en todo el mundo para 2040.

En el Museo del Futuro, un edificio con forma de donut que domina la autopista de 12 carriles que atraviesa Dubái, el Emirato imagina la vida en 2071 a través de una serie de simulaciones muy alejadas de las realidades científicas actuales. En una exhibición, un modelo de paneles solares gira alrededor de la luna y envía energía de regreso a la Tierra.

En otra visión, la selva amazónica colapsa en la década de 2040 y se reproduce digitalmente, con la esperanza de ayudar a reparar y restaurar ecosistemas en el futuro.

Al final, los visitantes emergen a través de una puerta en el centro hueco del edificio, fotografiando el brillante horizonte de Dubai mientras el rugido del tráfico y el olor de los gases de escape se elevan desde la autopista de abajo.

Max Bearak contribuyó con informes desde Nueva York.