Los corsés Cadolle pueden costar miles de dólares. Marcas como Dior y Margiela son fanáticas.

En un taller subterráneo de un edificio de la rue Saint-Honoré de París, hay armarios llenos de bolsas de encaje Chantilly de mil tonos: azul Yves Klein, naranja sorbete, bígaro plateado. Entre los muebles hay media docena de máquinas de coser operadas por un pequeño equipo de costureras que fabrican corsés para Cadolle, una empresa que fabrica lencería personalizada desde hace casi 140 años.

La reputación de Cadolle lo ha convertido en un recurso buscado por marcas como Dior y diseñadores como John Galliano, quien pidió a la compañía que fabricara corsés para su animado desfile de alta costura Maison Margiela Artisanal en enero. (El Sr. Galliano, a través de un representante, se negó a hacer comentarios para este artículo). Celebridades como Rihanna y Beyoncé también han usado piezas de Cadolle en videos musicales.

Hoy en día, los corsés vienen en muchas formas. Algunas, como las versiones inspiradas en el athleisure o las sudaderas con corsé, evolucionaron lo que tradicionalmente era una prenda interior tanto en forma como en función. Pero en Cadolle, el enfoque de la corsetería no ha cambiado mucho desde que Herminie Cadolle fundó la empresa a finales de la década de 1880.

Este enfoque implica crear piezas que eleven a las mujeres, espiritual y anatómicamente, y las acompañen “a lo largo de sus vidas”, dijo Patricia Cadolle, de 45 años, tataranieta de Herminie. Dirige Cadolle con su madre, Poupie Cadolle, tataranieta de Herminie, de 70 años.

En el cristal de una puerta que conduce al taller de la empresa, decorado con alfombras magenta, sofás de terciopelo y paredes con espejos, un árbol genealógico formado por fotografías y ramas recortadas rastrea el linaje de su fundador hasta sus líderes actuales.

Los Cadolle ven los corsés personalizados de la empresa como una forma de alta costura. Hacer uno puede costar miles de dólares y llevar meses: el proceso requiere múltiples ajustes y, a menudo, implica aplicar adornos como purpurina y cristales a mano.

En lugar de hueso de ballena, que normalmente se utiliza para dar forma a los corsés, Cadolle utiliza un material patentado con un revestimiento de plástico y un interior de acero que ha sido desarrollado para tener una rigidez similar al hueso de ballena pero más flexibilidad. (El revestimiento plástico del material tiene como objetivo evitar que el metal que se encuentra debajo pinche al usuario cuando se agacha).

Poupie Cadolle dijo que algunas personas consideran que ser corsetiere, o alguien que hace corsés, es anticuado o incluso sexista. (El término “corsetière” se utiliza a veces como “despectivo”, dice). Pero tales nociones no han impedido que los estudiantes de diseño de moda busquen una pasantía en Cadolle como parte de sus estudios. Los aprendices contratados por la empresa están expuestos a técnicas perfeccionadas por seis generaciones de miembros de la familia Cadolle involucrados en la fabricación de corsés personalizados, así como bustiers, sujetadores y monos largos.

Los clientes que buscan piezas personalizadas tienden a ser mayores, dijo Patricia Cadolle. Pero la tienda de la calle Cambon, a dos pasos de su taller, ofrece una línea más barata de ropa interior prêt-à-porter y ha atraído a compradores adolescentes. Algunos clientes más jóvenes descubrieron Cadolle acompañando a sus madres en las visitas al taller, añadió.

«Hemos notado una increíble curiosidad por los corsés entre las generaciones más jóvenes», dijo Patricia Cadolle, añadiendo que los fans más jóvenes de la marca «tienden a optar por un corsé para usarlo en fiestas».

Kim Manocherian, 64 años, Coleccionista de arte y ex director general de una cadena de gimnasios en Nueva York, posee varios corsés personalizados de Cadolle. Todos son negros. Los estadounidenses, dijo Poupie Cadolle, prefieren los tonos nude o negro; Los clientes franceses prefieren el color.

A Manocherian le gusta usar sus corsés debajo de las chaquetas, que a veces se quita para que los corsés funcionen más como blusas. Dijo que usar corsés la hacía sentir protegida; ella los comparó con «armadura». Otros clientes han dicho que han considerado usar sus piezas Cadolle personalizadas para ir a bailar o a la ópera.

“La gente tiene sentimientos diferentes acerca de la ropa como inversión”, dijo Manocherian. «Pero para mí, si es la ropa la que hace que todo lo demás luzca bien, ese es un mejor lugar para invertir tu dinero».