Los ataques aumentan los temores de una guerra más amplia en Medio Oriente y EE. UU.

Funcionarios estadounidenses, israelíes y libaneses insisten en que pocas partes quieren que la guerra de Israel en Gaza se convierta en un conflicto más amplio que abarque a Medio Oriente.

Pero el asesinato de un alto líder de Hamás en el Líbano el martes y la muerte de decenas de personas en misteriosas explosiones gemelas en Irán el miércoles amenazaron con llevar a Oriente Medio –y a Estados Unidos– más cerca del borde del colapso de una guerra regional. , que la administración Biden ha tratado de evitar desde los mortales ataques de Hamás contra Israel el 7 de octubre.

Apenas unas horas después de que explotaran las bombas en Irán, Estados Unidos y 12 de sus aliados emitieron una advertencia por escrito a otra milicia de la región, los hutíes de Yemen, que lanzan ataques casi a diario con misiles, drones y ataques marítimos contra empresas comerciales. buques.

Hasta ahora, Estados Unidos se ha abstenido de tomar represalias contra las bases hutíes en Yemen, en gran parte porque no quiere poner en peligro una frágil tregua en la guerra civil de Yemen.

Pero ahora los funcionarios de Biden están dando señales de que se les está acabando la paciencia.

«Que nuestro mensaje sea ahora claro: pedimos el fin inmediato de estos ataques ilegales y la liberación de los barcos y tripulaciones detenidos ilegalmente», dijeron funcionarios de la Casa Blanca en un comunicado publicado el miércoles, un día después de que el gigante naviero Maersk anunciara que se tomará un descanso. Operaciones en el Mar Rojo.

«Los hutíes», continúa el comunicado, «serán responsables de las consecuencias si continúan amenazando vidas humanas, la economía global y el libre flujo del comercio en las vías fluviales críticas de la región».

La advertencia -firmada también por Gran Bretaña, Australia, Nueva Zelanda, Bahréin, Bélgica, Canadá, Alemania, Dinamarca, Italia, Japón, Singapur y Países Bajos- no implica amenazas de ataques militares. Durante el fin de semana, la Marina de los Estados Unidos hundió tres barcos hutíes, matando a todos los miembros de la tripulación, mientras disparaban contra helicópteros estadounidenses que venían a rescatar un carguero de Maersk.

El lunes, la Armada iraní anunció el despliegue de una flotilla de buques de guerra en la vía fluvial. El mismo día, el Ministro de Asuntos Exteriores iraní, Hossein Amir-Abdollahian, expresó su «gratitud y aprecio» a un funcionario hutí que estaba de visita en Teherán por el apoyo del grupo a Hamás, informó la agencia de noticias gubernamental IRNA.

Un alto funcionario iraní dijo que el envío de los buques de guerra, que se unen a un barco espía iraní que ya se encuentra en la región, tenía como objetivo señalar que Irán apoya a los hutíes y aumentar las apuestas. Pero el funcionario dijo que Irán no tenía la intención de que sus buques de guerra entraran en una confrontación con los buques de guerra estadounidenses en la vía fluvial.

El presidente Biden ha dicho que quiere evitar ataques militares directos contra los hutíes para evitar una escalada del conflicto en Oriente Medio.

«Seguimos extremadamente preocupados, como lo hemos estado desde el comienzo de este conflicto, por el riesgo de que el conflicto se extienda a otros frentes», dijo el miércoles a los periodistas el portavoz del Departamento de Estado, Matthew Miller.

Hezbolá, el poderoso grupo militante libanés, ha prometido que el asesinato del martes del líder de Hamás, Saleh Al-Arouri, en un suburbio de Beirut, no quedará sin respuesta. Hezbollah, un aliado clave de Hamas, tiene control de facto sobre los suburbios del sur de Beirut donde ocurrió la explosión y ha estado involucrado en una escalada de enfrentamientos con las fuerzas israelíes durante meses.

Las circunstancias que rodearon las explosiones en el monumento al ex general iraní Qassim Suleimani en Kerman, Irán, eran más turbias. Si bien Irán se apresuró a culpar a Israel, funcionarios europeos y estadounidenses han dicho que dudan de que los israelíes hayan llevado a cabo el ataque: la mayoría de sus acciones contra Irán han sido muy selectivas, desde la eliminación del principal arquitecto del programa nuclear de Irán hasta la detonación de Misiles y misiles nucleares específicos. instalaciones.

Tres altos funcionarios estadounidenses y un alto funcionario europeo dijeron el miércoles que el Estado Islámico u otro grupo terrorista era un posible perpetrador. Aunque algunos servicios de inteligencia sugirieron la participación del Estado Islámico en el ataque, los funcionarios advirtieron que la evaluación era preliminar y no se había llegado a conclusiones definitivas.

“Es muy posible que uno de los grupos proxy israelíes permitiera que un ataque se saliera de control”, dijo el miércoles Ray Takeyh, miembro del Consejo de Relaciones Exteriores que escribe a menudo sobre Irán.

El ayatolá Ali Jamenei, líder supremo de Irán, emitió un comunicado el miércoles atribuyendo el ataque a los «enemigos maliciosos y criminales» de la nación, aunque no nombró a ningún grupo o país. Jamenei prometió que los enemigos de Irán deberían saber que «esta tragedia provocará una respuesta fuerte».

Dos personas familiarizadas con las discusiones internas de Irán dijeron que el ayatolá había pedido a los comandantes militares iraníes que ejercieran una «paciencia estratégica» y evitaran involucrar a Irán en una confrontación militar directa con Estados Unidos.

Varios funcionarios estadounidenses dijeron que era demasiado pronto para predecir si estallaría una guerra más amplia. Israel, dijeron los funcionarios, no habría atacado a Al-Arouri si no estuviera convencido de que podía hacerlo sin escalar el conflicto en la frontera libanesa. Pero como las explosiones, cualquiera que fuera la causa, ocurrieron tan rápidamente después del asesinato, no había duda de que el riesgo de un conflicto generalizado estaba una vez más presente en la mente de Estados Unidos y Europa.

Los funcionarios israelíes no dijeron si sus fuerzas atacaron a Al-Arouri, pero los funcionarios libaneses y estadounidenses culparon a Israel por el ataque.

Tras el ataque, los funcionarios de la administración Biden planearon intensificar los esfuerzos diplomáticos con funcionarios libaneses como parte de un esfuerzo por presionar a Hezbollah para que no intensificara el conflicto. Se espera que en los próximos días el secretario de Estado, Antony J. Blinken, viaje a Oriente Medio, donde contener una posible escalada será uno de sus principales objetivos.

«Las posibilidades de una guerra regional en Medio Oriente aumentan entre un 15 y un 30 por ciento», dijo el almirante retirado James Stavridis, ex comandante de la OTAN. «Todavía es relativamente bajo, pero más alto que antes, y ciertamente demasiado alto».

Mais les responsables de l’administration Biden et les analystes du Moyen-Orient ont noté que même si le Hezbollah et l’Iran se sont livrés à des escarmouches et à des attaques par procuration contre Israël, ils ne sont pas nécessairement désireux d’élargir el conflicto.

«A lo largo de la devastación en Gaza, Hezbollah mantuvo que participaría de manera limitada» para inmovilizar a algunas fuerzas israelíes cerca del Líbano, dijo en una entrevista Paul Salem, presidente del Instituto de Oriente Medio. «Está claro que no se unirán directamente a la lucha».

Él y otros analistas han dicho que, aunque Irán ayudó a planificar y orquestar algunos de los ataques que tuvieron lugar en el Medio Oriente –incluidos los ataques con misiles hutíes contra barcos en el Mar Rojo– no atacó directamente a Estados Unidos o Israel.

Desde los ataques del 7 de octubre, Biden y sus principales asesores han tratado de contener el conflicto entre Israel y Hamás en la Franja de Gaza. El Pentágono envió dos portaaviones y duplicó el número de aviones de combate estadounidenses al Medio Oriente para disuadir a Irán y sus aliados en el Líbano, Yemen, Siria e Irak de expandir la guerra. Hoy, esta estrategia se está desmoronando. Uno de esos grupos de portaaviones, liderado por Gerald R. Ford, está abandonando el área, anunció el Pentágono esta semana.

Las milicias respaldadas por Irán han atacado a las tropas estadounidenses estacionadas en Irak y Siria en misiones antiterroristas 118 veces desde los ataques del 7 de octubre, el más reciente el lunes. Varios soldados estadounidenses resultaron heridos durante los ataques, al menos uno de gravedad, lo que llevó al Pentágono a responder cinco veces con ataques aéreos contra estos grupos.

En las últimas semanas, la administración Biden ha desclasificado información de inteligencia que indica que grupos paramilitares iraníes estaban coordinando ataques hutíes, proporcionando información específica sobre buques comerciales que transitan por la vía fluvial y el Canal de Suez. Israel depende en gran medida del tráfico marítimo desde el Mar Rojo.

En respuesta a estos ataques, Estados Unidos creó un grupo de trabajo naval multinacional para proteger el transporte marítimo comercial en el Mar Rojo y el Golfo de Adén.

Los funcionarios del Pentágono han elaborado planes detallados para atacar bases de misiles y drones en Yemen, y algunas de las instalaciones donde parecen estar atracadas lanchas rápidas del tipo utilizado para atacar el portacontenedores de Maersk. Pero se teme que tales ataques puedan desempeñar un papel en la estrategia de Irán para empantanar a Israel y sus aliados en varios frentes.

«La pérdida de alguien tan íntimamente involucrado en las operaciones tácticas y la diplomacia estratégica es un serio revés para Hamás», escribieron Hanin Ghaddar y Matthew Levitt en un análisis para el Instituto de Washington para la Política del Cercano Oriente. «Queda por ver cómo reaccionarán los aliados del grupo, en particular Hezbollah, ante este ataque».

Los líderes occidentales intentaron aliviar las tensiones que crecían rápidamente. El presidente francés, Emmanuel Macron, dijo poco después del ataque que era “esencial evitar cualquier actitud de escalada, particularmente en el Líbano”.

En una llamada telefónica con Benny Gantz, un opositor del Primer Ministro israelí Benjamin Netanyahu que se unió al gobierno de unidad del país en tiempos de guerra, Macron dijo que «Francia continuaría transmitiendo estos mensajes a todos los actores directa o indirectamente involucrados en la región. ”, según un resumen del llamamiento de la presidencia francesa.

Farnaz Fassihi contribuyó con informes desde Nueva York, y Michael Crowley de Washington.