Las Sprinter Vans se han convertido en un elemento básico de las celebridades en la Met Gala

Cuando Kendall Jenner asistió a la Met Gala 2022 con un vestido de Prada con una enorme falda suelta, llevarla al Museo Metropolitano de Arte requirió un transporte especial. Una limusina no serviría, ni tampoco un SUV: caminar con vestido era un desafío; sentado, imposible. La solución: Jenner viajaría erguida en una furgoneta Mercedes-Benz Sprinter.

De camino al evento, para aliviar su ansiedad por llegar tarde, la Sra. Jenner hizo sus necesidades en un cubo de hielo mientras estaba parado en la camioneta. «La mejor decisión que he tomado», dijo sobre el momento en un episodio de «The Kardashians» en Hulu.

La furgoneta Sprinter, una enorme caja sobre ruedas con casi seis pies y medio de altura, es descendiente directa de la primera furgoneta Sprinter. caravanas motorizadas desarrollado por Karl Benz en 1896. (Unos 30 años más tarde, él y Gottlieb Daimler fundaron la empresa Mercedes-Benz). primera salida en Europa en 1995, comenzó a venderse a nivel nacional en 2010. El año pasado, Mercedes-Benz presentó un versión eléctrica.

La camioneta, que puede transportar hasta 15 pasajeros (o carga), es popular entre los entusiastas de los automóviles por su calidad de construcción, confiabilidad y versatilidad, así como por el empuje y la longevidad del motor diésel en la mayoría de las versiones.

Pero otras personas han llegado a reconocer la Sprinter por diferentes razones, incluida su proximidad a las celebridades. La camioneta se ha convertido en el medio de transporte favorito de actores, cantantes, atletas y «verdaderas amas de casa», y ahora es un elemento básico en las calles fuera de eventos de alto perfil como el premios oscar y la Met Gala.

Las furgonetas se han vuelto tan populares como medio de transporte para la gala de primavera en Nueva York que la demanda puede superar la oferta local. «Los velocistas llegan desde Los Ángeles, Las Vegas y Miami», dijo Etienne Haro, gerente general del Mark Hotel en el Upper East Side de Manhattan, donde muchos invitados de la Met Gala pasan tiempo antes y después del evento principal.

En los últimos años, entre 50 y 70 invitados han viajado a la gala desde el Mark, de los cuales entre 40 y 50 viajaron en Sprinter. Muchas de estas furgonetas son alquiladas y conducidas por conductores personales de los clientes. El día de la gala, Mark tiene un equipo de unas 30 personas que rastrean la ubicación de los vehículos para garantizar que sus pasajeros lleguen a tiempo, dijo Haro.

Los conductores de Sprinter a menudo aprovechan el espacioso interior de la camioneta para asegurarse de llegar impecables también. “El séquito, el equipo glamoroso, el estilista: todos pueden colaborar para agregar los toques finales”, dijo Haro.

Pero a veces, añadió, algunos pasajeros de la Sprinter encuentran obstáculos en el camino en su camino hacia y desde la gala.

«Salir de una Sprinter con un vestido voluminoso y tacones altos puede ser un desafío», dijo Haro, citando un caso en el que un empleado de Mark atrapó a una invitada de la Met Gala «en pleno vuelo» mientras se caía de una camioneta. . Recordó a otra invitada “cuya vestimenta era tan elaborada que no podía subir a su vehículo”.

Aunque lleva el logotipo de tres radios de Mercedes-Benz, la Sprinter tiene un exterior inofensivo que, para algunos fanáticos famosos, tiene tanto atractivo como su espacioso interior.

“Nuestros clientes dicen: ‘Los paparazzi nos persiguen por todas partes; «No queremos estar en algo que sobresalga como un pulgar dolorido, como un Rolls o un Bentley», dijo Howard Becker, fundador de Diseño automotriz Becker en el sur de California, que ha personalizado furgonetas Sprinter y otros vehículos para personajes como el director Steven Spielberg, el actor Mark Wahlberg y el presentador de televisión Steve Harvey.

“La Sprinter se está desvaneciendo”, dijo Becker, de 75 años.

El precio inicial de una furgoneta con motor diésel es de unos 50.000 dólares; Los Sprinter eléctricos cuestan alrededor de 72.000 dólares. Pero los modelos equipados por el Sr. Becker o por Gabi Mashal, cuya empresa del sur de California Entrenador personalizado También personaliza furgonetas, que normalmente cuestan entre 350.000 y 450.000 dólares.

Sus características distintivas pueden incluir asientos reclinables con temperatura controlada y masajeadores incorporados, enrutadores de Internet seguros, sistemas estéreo y de video de última generación y baños a bordo para sus propietarios.

«Estas personas no pueden usar los baños públicos», dijo Mashal, de 60 años, que ha personalizado camionetas para el cantante Mark Anthony y el boxeador Floyd Mayweather Jr.

El tamaño y la reputación de lujo de la Sprinter son la razón por la que ha reemplazado a vehículos como limusinas y SUV como transporte de alquiler preferido en muchas versiones de «The Real Housewives», dijo el productor ejecutivo Nate Green de «The Real Housewives of Miami». Describió a la Sprinter como una amiga de las «Amas de casa», usando un término dado a los personajes secundarios de la franquicia que aparecen regularmente en los episodios.

Green dijo que el equipo de su programa también prefiere las Sprinter porque la cabina de la camioneta proporciona suficiente espacio para que los operadores de cámara se paren y filmen desde múltiples ángulos.

«Es realmente importante», dijo Green, «porque ‘Amas de casa’ a veces trata más de la reacción que del diálogo en sí».

A lo largo de los 18 años de la franquicia de reality shows en Bravo, las camionetas Sprinter han sido un lugar donde las amas de casa se emborrachaban, firmaban papeles de divorcio, besaban apasionadamente a sus compañeros de reparto, se entregaban a disputas verbales y eran abordadas por agentes del Departamento de Seguridad Nacional.

«Cuando la gente ve una furgoneta Sprinter, saben que va a pasar algo que será icónico», dijo Lisa Shannon, productora ejecutiva de los episodios de «The Real Housewives» en Nueva York y Salt Lake City. como su spin-off “Ultimate Girls Trip”.

La Sprinter, aunque está fuertemente asociada con la franquicia «Housewives», ha aparecido en más de 4.000 películas y episodios de televisión. Como muchos testimonios de la cultura pop, fue imitado en “Los Simpsons«, y recientemente se sumó a una de las flotas de automóviles más destacadas del cine: los vehículos de «Cazafantasmas».

En la última película de la serie, «Ghostbusters: Frozen Empire», estrenada en marzo, una nueva furgoneta llamada Ecto-Z, una furgoneta negra Velocista equipado con soportes para paquetes de protones, se presenta junto a la ambulancia Cadillac de 1959 con aletas traseras, conocida por muchos como Ecto-1.

Eric Reich, productor ejecutivo de «Ghostbusters: Frozen Empire», dijo que se eligió una Sprinter para el papel de Ecto-Z después de que Mercedes-Benz y Sony, el distribuidor de la película, se reunieron para discutir la colocación del producto. Añadió que una Sprinter, al igual que un Cadillac, tenía sentido para transportar a los Cazafantasmas y su equipo porque ambos vehículos combinan «lujo y practicidad».

Esta fusión también hizo que los Sprinters fueran populares entre los llamados vanlifers: personas conocidas por retozar, viajar y dormir en furgonetas personalizadas. Muchos de ellos documentan sus estilos de vida en línea, incluidos Peter Holcombe, de 51 años, que ha pasado gran parte de la última década viviendo con su esposa, Kathy, de 50 años, y su hija, Abby, de 19, en cuatro furgonetas Sprinter equipadas por la empresa de caravanas Winnebago. (Los Holcombe son embajadores de marca de Mercedes-Benz y Winnebago; compraron tres de sus camionetas con descuento).

En sus furgonetas, la familia visitó los 50 estados, varios parques nacionales y 19 países europeos. (El año pasado, Abby se mudó del vehículo familiar a uno propio). Los Holcombe actualmente conducen lo que se llama la Carretera Panamericana, una red de carreteras que se extiende desde Alaska hasta el extremo sur de América del Sur.

«Hemos recorrido más de 400.000 millas en la Sprinter», dijo Holcombe.

Wes Siler, un campista de campo y columnista de la revista Outside en Bozeman, Montana, es menos fanático.

Siler, de 43 años, que acampa en una camioneta reconvertida, dijo que el costo de comprar y personalizar una Sprinter para exploración al aire libre es excesivo para lo que describió como poco más que un “telón de fondo para posar”.

«Son geniales en Instagram», dijo. «Es como toda la historia».

Pero incluso Siler, que creció en Europa, reconoce que la furgoneta tiene cierto atractivo. Recuerda haber llegado al baile de graduación de su escuela secundaria de Londres en una Sprinter convertida en autobús de fiesta.

«No se puede pedir una limusina mejor», dijo.