Las protestas amenazan la graduación universitaria y privan a los mayores de una segunda oportunidad de llevar una vida normal

Divya Jakatdar imaginó que pasaría su último año de secundaria celebrando las admisiones a la universidad con sus amigos, asistiendo al baile de graduación y caminando por el escenario en la graduación entre los aplausos de sus familiares.

En cambio, su primavera senior llegó al mismo tiempo que la pandemia de coronavirus. Se despidió de sus compañeros de secundaria vía Zoom; su graduación fue un autocine.

Jakatdar, de 21 años, pensó que su último año en la Universidad del Sur de California podría ser una especie de renovación. Pero la escuela ha experimentado agitación en las últimas semanas después de que la escuela canceló inicialmente los discursos de graduación de su mejor estudiante, Asna Tabassum, el director Jon M. Chu y la estrella del tenis Billie Jean King, citando problemas de seguridad relacionados con la guerra entre Israel y Hamas, y luego fue Además, el jueves se canceló por completo la ceremonia de apertura del «escenario principal» de la universidad.

“Este es un duro golpe para la moral de la clase que sentía que habían perdido su diploma de escuela secundaria”, dijo Jakatdar, presidenta del cuerpo estudiantil de la USC, minutos después de enterarse de que se canceló el inicio del año escolar. “Nos perdimos suficientes cosas. »

Pero, como ocurrió durante el Covid, la señora Jakatdar no se siente muy bien deprimida: «Parece un poco ridículo que nos quejemos de obtener un título cuando la vida de las personas está en juego »

Es una historia que se está desarrollando en todo el país. Millones de estudiantes de secundaria vieron sus años de escuela secundaria trastornados por Covid en 2020, obligados a celebrar su trascendental evento de forma aislada. Cuatro años después, muchos de estos mismos estudiantes vieron una vez más frustradas las tradiciones de sus últimos años, esta vez en respuesta a la guerra entre Israel y Hamás y a los intentos de las universidades de cerrar o contener protestas generalizadas.

En la Universidad de Columbia en Nueva York, el rector de la universidad llamó a la policía para evacuar un campamento de manifestantes pro palestinos, lo que resultó en el arresto de más de 100 manifestantes. Las clases se trasladaron en línea durante el resto del semestre de primavera. En la USC, los estudiantes protestaron durante días, pidiendo a la administración que restituyera a Tabassum como presidenta. La ola de activismo estudiantil se extiende a protestas pro palestinas en escuelas como la Universidad de Yale, la Universidad de Michigan, la Universidad de Texas en Austin y el MIT.

Los miembros de la Promoción de 2024 dicen que una vez más están haciendo malabarismos con un hito personal alterado con sentimientos de ansiedad y frustración sobre el estado del mundo más allá de la universidad. Muchos de ellos dicen que están manteniendo sus propias desventajas en perspectiva, pero el hecho es que la clase que se gradúa durante la pandemia parece destinada a nunca experimentar un último año estereotipado.

“Muchos de nuestros hitos han sido blanco de atrocidades globales importantes e inminentes”, dijo Sophia Pargas, estudiante de último año del Emerson College en Boston. «Es casi como si estuviéramos condicionados para ello en este momento».

Pargas, de 21 años, ha pasado los últimos meses cubriendo las protestas en el campus y los arrestos de sus compañeros de clase para el periódico de su escuela, The Berkeley Beacon. Aun así, dijo que intenta encontrar momentos para celebrar. Ella planea asistir a un baile de maquillaje que su clase organiza para estudiantes del último año que nunca pudieron asistir la primera vez.

Maideh Orangi, de 22 años, estudiante de último año en la USC y directora ejecutiva de su Asamblea de Estudiantes de Medio Oriente y África del Norte, pasó gran parte de su año organizando protestas y vigilias por los palestinos asesinados en Gaza desde la invasión israelí.

«Esperaba que fuera algo más típico del último año», dijo la Sra. Orangi. «Pero no me molesta que haya sido un aspecto definitorio de mi último año».

Orangi dijo que ella y otros estudiantes se sorprendieron cuando se canceló la ceremonia de graduación de la universidad. “El único lado positivo, el único lado positivo que esperaba en todo esto fue este comienzo, y ahora todo se acabó”, dijo. «Siento que todo el final de mi último año está rodeado de un sentimiento realmente amargo».

Para Rachel Burns, estudiante de último año de Barnard College, obtener un título adecuado ha tardado mucho en llegar. Cuando se graduó de la escuela secundaria hace cuatro años en Portland, Maine, lo hizo desde su automóvil en el estacionamiento de la escuela. Esta vez, su único plan es garantizar que la universidad cumpla con sus demandas y las de sus compañeros manifestantes.

«Creo que lo más importante en este momento es que estemos juntos y seamos un frente unido contra la administración y si eso significa sacrificar mi título, entonces estoy dispuesta a hacerlo», dijo Burns, de 24 años, con una kaffiyeh alrededor de su cabeza y gafas de sol oscuras afuera de la Biblioteca Butler.

No todos los estudiantes se sienten así. Ruby Cayenne, de 23 años, estudiante de último año de la Universidad Politécnica del Estado de California, Humboldt, en Arcata, California, dijo que estaba desconsolada porque las protestas pudieran interrumpir la obtención de su diploma. “Puse mi sangre, sudor y lágrimas para obtener este título. La familia de mi padre son inmigrantes cubanos y lucharon duro para ingresar a este país y brindar una vida donde las generaciones futuras puedan recibir una educación.

Cayenne, que es judía y se identifica como sionista, dijo que se sintió personalmente acosada por miembros del Grupo Humboldt para Palestina. “Me buscaron. Me llamaron partidaria del genocidio, asesina de bebés, fascista”, dijo Cayenne. “No me conocen, no saben lo que apoyo. Entonces, saber que estas personas potencialmente me van a robar la oportunidad de experimentar el título que obtuve con tanto esfuerzo es un sentimiento horrible.

Las emociones varían ampliamente entre los demás estudiantes involucrados.

Neeve Levy, de 24 años, que comenzó en Columbia en 2020 después de algunos años sabáticos, quedó destrozada cuando se dio cuenta de que las clases serían remotas debido a la pandemia. Ahora mayor, dice que comprende a los manifestantes y le resulta difícil no protestar, pero ve cuán polarizador es el tema.

“Tengo mucho respeto por los manifestantes y lo que están haciendo los estudiantes”, dijo la Sra. Levy desde la Biblioteca Butler. “Me cuesta ver cómo esto afecta a muchos de mis amigos judíos. »

Los abuelos de la Sra. Levy viven en Israel y estaban emocionados de ver graduarse a su nieta, pero es posible que eso no vuelva a suceder.

“Al principio, hubo dudas sobre si podrían lograrlo o no debido a las cancelaciones de aerolíneas después de que Irán bombardeara Israel”, dijo. “Es una locura para mí el hecho de que me gradué aquí, o incluso llegué aquí, y lo que lo detiene no soy yo”.

Sofia Ongele, de 24 años, tampoco formó parte de la promoción de 2020 de estudiantes de último año de secundaria pandémicos, pero su último año no fue exactamente lo que esperaba. Su pequeña escuela autónoma en Santa Clarita, California, cerró cuando se graduó, por lo que la ceremonia fue pequeña y decepcionante, y pasó un año sabático en casa.

Ahora en su último año en Columbia, su primavera está dominada por eventos mundiales de un tipo diferente. Hablando desde el interior del campamento de protesta en el campo sur del campus del Alto Manhattan de la Universidad de Columbia, dijo que no podía pensar en una mejor manera de pasar las últimas semanas de sus años universitarios que participando en una manifestación con sus compañeros de clase.

“Desafortunadamente, ser de la Generación Z significa enfrentarse a repetidos estados del mundo que se encuentran en absoluta hostilidad y agitación”, dijo Ongele, parada frente a un cartel de directrices comunitarias fuera del campamento, con una máscara negra. “Somos la generación de los tiroteos escolares, la generación encargada de luchar contra el cambio climático. Nos hemos encontrado repetidamente ante el extremo más corto del palo. No voy a decir que esto parezca esperado porque siento que en algún momento de nuestras vidas deberíamos experimentar la normalidad, pero eso es mucho tiempo.

Organizar una ceremonia de graduación real significa mucho para Lindsay, de 21 años, quien pidió ser identificada solo por su nombre para proteger sus oportunidades laborales después de la universidad. Su graduación de una escuela secundaria privada en Manhattan hace cuatro años fue «decepcionante», dijo, y ahora teme no poder celebrar tampoco su graduación en Columbia.

“Son muchas emociones”, dijo mientras se paraba frente a las gradas instaladas cerca de la Biblioteca Low en preparación para la graduación. «Obtener un título universitario es algo realmente importante».

Dijo que esperaba que el comienzo continuara al menos hasta cierto punto, aunque le costaba imaginarlo.

«No sé cómo pudo pasar esto», dijo, mirando alrededor del campamento. “Solo espero que quien quiera protestar le dé espacio a los graduados y que se trate de nosotros, los mayores y nada más”.

A menos de un mes de la graduación en Cal State Humboldt, el cierre del campus y las protestas estudiantiles han desencadenado una ola de recuerdos en algunos estudiantes.

Jacqueline V. Espinoza, de 21 años, estudiante de último año en Humboldt, dijo que fue por esta época, hace cuatro años, que experimentó por última vez este tipo de intersección entre la historia personal y la global.

“Fue un momento surrealista cuando pienso en la generación de 2020”, dijo la Sra. Espinoza, estudiante de inglés. «Recuerdo varias protestas de BLM que tuvieron lugar en esa época, y ahora que me graduaré en 2024, definitivamente puedo ver los paralelos».

Dezmond Remington, de 20 años, también de Cal State Humboldt, dijo que si bien estaba emocionado de graduarse finalmente, esperaba terminar de una manera más tranquila.

“Tenía muchas ganas de que llegaran estas últimas semanas tranquilas en las que toda mi familia podría estar aquí y yo podría graduarme y seguir adelante con mi vida”, dijo.

En la USC, Mustafa Ali Khan, de 21 años, esperaba con ansias obtener su título, especialmente después de trasladarse allí después de dos años de colegio comunitario. “Le damos mucho peso a estos momentos. Es como la culminación de mucho trabajo que has hecho.

Dijo que la decisión de cancelar la graduación de último año de la USC sería particularmente dolorosa para los miembros de la familia, muchos de los cuales ya habían planeado venir al campus.

“Mi mamá dice que ahora no puede esperar para graduarse de la universidad”, dijo.