La trama de una comedia romántica, en la vida real.

Rober Lawrence había visto a Shawna Rodrigues en Phoenix High School en Phoenix, Oregon, durante algunos años, pero no se acercó a ella hasta su primer año en mayo de 1991, cuando ella estaba en su casillero hablando con una amiga. La noche anterior, dijo Lawrence, había soñado con la señora Rodrigues y quería hablar con ella al respecto.

Sin que Lawrence, ahora de 49 años, lo supiera, Rodrigues, de 47, había pensado durante mucho tiempo que él era un «deportista atractivo».

“Cuando él y yo nos miramos a los ojos, definitivamente hubo un momento de iluminación para mí”, dijo la Sra. Rodrigues. “Nunca imaginé que él tuviera la misma conexión”.

La conversación en el casillero desencadenó un breve romance en la escuela secundaria que, según Rodrigues, era como una comedia romántica o, como ella dijo, el «nerd del teatro» con el «rey del baile de graduación».

Durante el tiempo que estuvieron juntos, el Sr. Lawrence le hizo un mixtape lleno de canciones de The Cure y «Wicked Game» de Chris Isaak. Y la pareja compartió un beso apasionado durante un viaje de campamento escolar.

Pero en junio de 1991, Rodrigues dijo que estaba desconsolada y atónita al enterarse por su madre de que él se ausentaría durante el verano con una beca de lucha libre.

Lawrence explicó que sin teléfonos móviles y la prevalencia del correo electrónico, los dos habían perdido el contacto. Dijo que le dejó un mensaje a la señora Rodrigues en el contestador automático de su casa, aunque ella dijo que nunca lo recibió. Regresó para su último año y los dos se evitaron torpemente.

Luego se fue para su primer año en Brown, donde obtuvo una licenciatura en historia moderna de los Estados Unidos. La Sra. Rodrigues regresó para terminar sus años de escuela intermedia y secundaria.

El romance se reavivó dos años más tarde, cuando la Sra. Rodrigues se preparaba para ingresar a la universidad en lo que entonces se conocía como la Universidad del Noreste de Luisiana, donde finalmente obtuvo una licenciatura en trabajo social. También tiene una maestría en trabajo social de la Universidad de Boston.

Los dos fueron a cenar a Old Spaghetti Factory cerca de Phoenix, donde la Sra. Rodrigues dijo que sintió el romance, pero «ambos teníamos miedo el uno del otro porque era muy real y correcto. Ninguno de nosotros estaba preparado para esto.

Los dos se separaron una vez más, pero esta vez pasarían 25 años antes de que volvieran a verse en persona. La Sra. Rodrigues está casada y divorciada y vive en varias ciudades, incluidas Washington, DC y Durham, NH. El señor Lawrence, que vivía en Medford, Oregón, y Portland, Oregón, nunca se casó.

Luego, en noviembre de 2018, la Sra. Rodrigues estaba en un Home Depot cerca de su ciudad natal, mientras visitaba a su familia desde su residencia en Portland. Se sorprendió al ver al Sr. Lawrence, que estaba ayudando a un vecino a comprar un calentador de agua nuevo. Él no la vio.

Al día siguiente, Lawrence, que entonces vivía en Medford, conoció a la hermana menor de Rodrigues, Kricket Sturdevant, en una tienda de sándwiches local. (La Sra. Rodrigues también tiene una hermana mayor). «Al final de la conversación, me dije: ‘La próxima vez que veas a Shawna, dale mi número'», dijo.

La Sra. Rodrigues envió un mensaje de texto poco después y los dos comenzaron a salir. Mientras estaban de vacaciones, fueron a un happy hour con amigos en común y a una cata de vinos en una bodega local.

Lawrence hizo otro gran movimiento romántico en enero de 2019. Ella acababa de comprar una casa en Bend, Oregón, y él se ofreció como voluntario para ayudarla a instalarse.

«Dijo que era bueno moviendo cajas y que vendría a ayudar», dijo la señora Rodrigues. “Entonces vino a colgar gabinetes”.

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Los dos armarios colgados y pintados, pidieron comida tailandesa, vieron sus películas favoritas y se quedaron despiertos hasta tarde “hablando de todo”.

«Le dije que no podía dejarla ir», dijo Lawrence.

“Siempre fuiste tú”, recuerda haberle dicho.

Tres meses después, el Sr. Lawrence, técnico quirúrgico del Central Oregon Surgery Center en Bend, se mudó con la Sra. Rodrigues, fundadora de Authentic Connections Podcast Network. Le propuso matrimonio en enero de 2021. Luego crearon una lista de reproducción en Spotify de este mixtape de la escuela secundaria.

La pareja se casó el 27 de abril en Riverhouse, un espacio para eventos en Shady Cove, Oregon, oficiado por el sobrino del Sr. Lawrence, Caleb Lawrence, quien fue ordenado a través de la Iglesia Universal Life para la oportunidad.

La fecha de la boda es importante, dijo Rodrigues. Es un palíndromo que también recuerda la importancia del número 27 en su relación de décadas, incluida la fecha de su primer beso en 27 años: el 27 de enero de 2019.

Rodrigues dijo que no lamentaba que la pareja no estuviera comprometida cuando eran más jóvenes. «Ahora aportamos mucho más a nuestra relación de lo que jamás podríamos haber aportado en esas edades y etapas».