La New York School of American Ballet celebra su 90 aniversario

Cuando el coreógrafo George Balanchine cofundó la Escuela de Ballet Americano de Nueva York en 1934, el baile era lo último que pasaba por la mente de muchas personas. Estados Unidos todavía estaba saliendo de la Gran Depresión y con frecuencia los niños dejaban la escuela para trabajar.

Sin embargo, Balanchine, de 29 años, creía que una escuela de danza era crucial para crear una compañía de ballet profesional, que se convertiría en el New York City Ballet. Hoy, 90 años después, la escuela que abrió con 32 alumnos se ha convertido en la academia para jóvenes bailarines más prestigiosa de Estados Unidos.

Casi 800 estudiantes de 34 estados y 12 países se matricularon en el campus del Lincoln Center de la escuela el año fiscal pasado, y los graduados se desempeñan como directores artísticos en más de 18 programas de ballet en todo el país, incluidos Los Angeles Ballet, Miami City Ballet y York City New. Ballet.

“Se podría pensar que las cosas estuvieron paralizadas durante la guerra”, dijo Coco Kopelman, una alumna de la escuela que ha trabajado en la junta durante casi 30 años. «Pero los artistas seguían pintando, todavía se hacía música, las artes continuaban».

Ese legado se celebró el lunes por la noche en una gala del 90 aniversario en el Teatro David H. Koch del Lincoln Center. El evento honró a la Sra. Kopelman, casada con el ex presidente y director de operaciones de Chanel, Arie L. Kopelman, y a Suki Schorer, bailarina del New York City Ballet de Balanchine de 1959 a 1972, ahora maestra en la escuela.

(Balanchine, si bien elogiado por su musicalidad, recientemente ha sido objeto de escrutinio por sus aventuras con bailarines mucho más jóvenes, la dolorosa delgadez que exigía de sus estrellas y la falta de bailarinas negras en su compañía).

Entre los asistentes se encontraban ex alumnos notables de todo el país como Lourdes López, directora artística del Miami City Ballet; Melissa Barak, directora artística del Ballet de Los Ángeles; y Jonathan Stafford, director artístico de la School of American Ballet y del New York City Ballet; así como la modelo Sophie Sumner y el agente de talentos Kendall Werts.

“Incluso con las redes sociales y todas estas otras distracciones, los jóvenes todavía están entusiasmados con el ballet”, dijo Schorer, de 84 años, y agregó que estaba feliz de que la gente continuara practicándolo. «Es tan asombroso verlo».

El evento de gala, que recaudó más de $1.3 millones para el programa de becas de la escuela (casi el 40 por ciento de sus estudiantes reciben becas basadas en necesidades) comenzó a las 6 p.m. con un cóctel en el vestíbulo del Teatro Koch. Alrededor de 1.400 personas vestidas con vestidos de gala brillantes y trajes negros bebieron rosado y Prosecco, charlando sobre los Oscar y la próxima temporada de Broadway.

Aesha Ash, una alumna de la escuela que en 2020 se convirtió en la primera mujer negra miembro de su cuerpo docente permanente, dijo que estaba sorprendida de cuánto había evolucionado la enseñanza desde que era estudiante en la década de 1990.

«Valoramos a nuestros bailarines como atletas artísticos», dijo. “Miramos al estudiante como un todo, no sólo sus pliegues. »

Alrededor de las 19:20 horas, los participantes comenzaron su camino hacia el auditorio, donde 10 alumnos de la división infantil del colegio se alinearon frente a cinco barras colocadas en el escenario y demostraron una serie de técnicas, entre ellas el parfait, el half bend y el golpe. a él.

A esto le siguió un extracto de “In Creases”, un ballet breve y animado con “Cuatro movimientos para dos pianos” de Philip Glass. La coreografía fue de Justin Peck, un graduado de la escuela y coreógrafo residente del New York City Ballet, quien ganó un premio Tony por coreografiar la reposición de Broadway de “Carousel” en 2018. (El Sr. Peck no se sintió mal y no asistió a la gala.)

La pieza fue seguida por la interpretación de un extracto de “Pas de deux” de Tchaikovsky de Balanchine a cargo de los bailarines principales del New York City Ballet, Tiler Peck y Roman Mejía, quienes saltaron y hicieron piruetas por el escenario bajo un entusiasta aplauso.

Luego de la presentación, cerca de 500 espectadores subieron las escaleras hacia el paseo marítimo, donde cerca de 50 mesas fueron coronadas con centros de flores de membrillo; ramos de anémonas blancas, claveles y rosas; y velas parpadeantes, para una cena de burrata, trucha ártica con costra de galletas de arroz, arroz prohibido con kimchi y pastel de apagón.

Después de la cena hubo más baile. Los asistentes escucharon «I Wanna Dance With Somebody (Who Loves Me)» de Whitney Houston y «DJ Got Us Fallin’ in Love» de Usher bajo una suave iluminación violeta hasta poco antes de la medianoche.

“Lo que más me gusta es bailar con estas cosas”, dijo la Sra. Sumner, levantándose para unirse a nosotros. “¡Porque todo el mundo realmente sabe bailar!”