La experiencia CHAPEA de la NASA

    La experiencia CHAPEA de la NASA

    De un grupo de 378 solicitantes, se seleccionaron cuatro voluntarios para vivir en un hábitat de 518 metros cuadrados, realizando la primera simulación de vida en Marte organizada por la NASA. Durante esta misión, los participantes realizaron caminatas espaciales, cultivaron vegetales y enfrentaron niveles significativos de estrés mental. Hasta ahora, nadie en la Tierra se ha acercado tanto a las condiciones del planeta rojo como ellos.

    Los miembros de la misión CHAPEA (Crew Health and Performance Exploration Analog) completaron con éxito su tarea. El 6 de julio, salieron del aislamiento en el Centro Espacial Johnson de la NASA y «regresaron a la Tierra». La información obtenida de su experiencia en condiciones simuladas en Marte proporcionará datos valiosos para futuras misiones de colonización espacial.

    Misiones de la NASA como esta permiten estudiar los desafíos de la exploración espacial mucho antes de que surjan. Hay centros de investigación en climas helados, bajo el agua, en desiertos e incluso en entornos que parecen escenarios de película. Estas pruebas de campo son fundamentales para evaluar la eficacia de las medidas y contramedidas antes de emprender viajes extraterrestres. En el caso de CHAPEA, el objetivo era analizar los riesgos físicos y psicológicos asociados a la experiencia marciana.

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    Salud mental, prioridad en CHAPEA

    La NASA puso especial énfasis en la salud mental y el rendimiento cognitivo de los participantes. El viaje a Marte no sólo conlleva riesgos físicos para los astronautas, sino también un entorno lleno de factores estresantes. En la misión CHAPEA se evaluó la respuesta psicológica de los cuatro voluntarios ante situaciones difíciles, aislamiento, errores de la tripulación y altas cargas en un espacio reducido.

    «Esta información nos brindará una visión sin precedentes sobre cómo podemos trabajar mejor para lograr los objetivos de la misión mientras mantenemos la salud y la eficiencia de la tripulación para futuras incursiones humanas exitosas a Marte», dijo Grace Douglas, investigadora principal de la misión CHAPEA, durante una conferencia. Evento especial organizado por la NASA.

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