Israel ayudó a organizar un convoy que terminó en desastre

El convoy de ayuda a Gaza que terminó en un derramamiento de sangre esta semana fue organizado por el propio Israel como parte de una nueva asociación con empresarios palestinos locales, dicen funcionarios israelíes de asuntos palestinos y diplomáticos occidentales.

Israel ha participado en al menos cuatro de esos convoyes humanitarios hacia el norte de Gaza durante la semana pasada. Según dijeron funcionarios israelíes a dos diplomáticos occidentales, emprendió el esfuerzo para llenar un vacío en la ayuda al norte de Gaza, donde la hambruna amenaza ya que los grupos de ayuda internacionales han suspendido la mayoría de sus operaciones, citando la negativa del gobierno israelí a dar luz verde a los camiones de ayuda y la creciente anarquía. Los diplomáticos hablaron bajo condición de anonimato debido a lo delicado del tema.

Los funcionarios israelíes se pusieron en contacto con varios empresarios de Gaza y les pidieron que ayudaran a organizar convoyes de ayuda privados hacia el norte, dijeron dos de ellos, mientras que Israel proporcionaría seguridad.

EL Naciones Unidas ha advertido que más de 570.000 habitantes de Gaza –particularmente en el norte de Gaza– enfrentan “niveles catastróficos de privaciones y hambre” después de casi cinco meses de guerra y un bloqueo israelí casi completo del territorio tras los ataques de Hamás del 7 de octubre.

Algunos residentes recurrieron a asaltar las despensas de alimentos de los vecinos que huyeron de sus hogares, mientras que otros molieron comida para mascotas hasta convertirla en harina. Los convoyes humanitarios de la ONU que transportaban bienes esenciales al norte de Gaza han sido saqueados –ya sea por civiles que temen la hambruna o por bandas organizadas– en la anarquía que siguió a la invasión terrestre israelí.

«Mi familia, mis amigos y mis vecinos se mueren de hambre», dijo Jawdat Khoudary, un empresario palestino que ayudó a organizar algunos de los camiones que participaron en la iniciativa de ayuda israelí.

El convoy que llegó a la ciudad de Gaza antes del amanecer del jueves terminó trágicamente. Más de 100 palestinos murieron después de que miles de personas se agolparon alrededor de camiones cargados con alimentos y suministros, dijeron funcionarios de salud de Gaza.

Los funcionarios y testigos israelíes y palestinos dieron versiones muy divergentes del caos. Los testigos describieron intensos disparos por parte de las fuerzas israelíes y los médicos de los hospitales de Gaza dijeron que la mayoría de las víctimas se debieron a disparos. Pero el ejército israelí dijo que la mayoría de las víctimas fueron pisoteadas por multitudes que intentaban apoderarse del cargamento.

Israel también reconoció que sus tropas abrieron fuego contra miembros de la multitud que, según el ejército, se acercaron a las tropas “de una manera que las ponía en peligro”.

Las muertes provocaron indignación mundial y una mayor presión sobre Israel para que alcance un acuerdo de alto el fuego con Hamás que permita que llegue más ayuda a Gaza.

Estados Unidos ha estado tratando de negociar un acuerdo de este tipo y el sábado, cuando comenzó sus propios esfuerzos para entregar ayuda a Gaza, funcionarios estadounidenses e israelíes dijeron que la vicepresidenta Kamala Harris se reuniría con Benny Gantz, miembro del ejército israelí. gabinete de guerra, en la Casa Blanca el lunes.

Israel aceptó un plan que incluiría un alto el fuego de seis semanas, la liberación de decenas de los rehenes israelíes más «vulnerables» en Gaza y la entrada de más convoyes humanitarios al territorio, dijo un funcionario estadounidense.

Les États-Unis et d’autres pays, dont l’Égypte et le Qatar, tentent de persuader le Hamas d’accepter l’accord, a déclaré samedi le responsable américain, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour discuter de la diplomatie en curso.

El sábado por la tarde, tres aviones de carga de la Fuerza Aérea de Estados Unidos arrojaron 66 palés que contenían 38.000 comidas listas para comer sobre el suroeste de Gaza: una pequeña fracción de los alimentos y otros suministros necesarios en un territorio de 2,2 millones de habitantes. El presidente Biden anunció los lanzamientos aéreos el viernes y dijo: “Están en juego vidas inocentes”.

Izzat Aqel, un empresario de Gaza que dijo al New York Times que ayudó a coordinar los camiones en el convoy del jueves, dijo que un oficial militar israelí le había pedido unos 10 días antes que organizara camiones de ayuda al norte de Gaza con tanta comida y agua como fuera posible.

Y el jueves, un portavoz del ejército israelí, el teniente coronel Peter Lerner, dijo que este convoy en particular era parte de varios días de operaciones humanitarias en el norte de Gaza, supervisadas por tropas israelíes.

«Durante los últimos cuatro días, convoyes como el que condujimos esta mañana -esta mañana había 38 camiones- han pasado por el norte de Gaza para distribuir alimentos, donaciones internacionales pero en vehículos privados», dijo a la televisión británica Channel 4.

El desastroso convoy abandonó el cruce de Kerem Shalom entre Israel y Gaza antes de dirigirse hacia zonas del norte de Gaza que no han recibido ayuda durante semanas, dijo Aqel. En un intento por mantener seguros los camiones, añadió, se aventuraron en el norte de Gaza en la oscuridad alrededor de las 4:45 a.m.

Desde el comienzo de la guerra, Israel se ha mostrado reacio a asumir la responsabilidad de cuidar a los civiles de Gaza. Pero su campaña de bombardeos e invasión terrestre han diezmado el control de Hamás sobre el norte de Gaza, dejando un enorme vacío de seguridad en medio de una catástrofe humanitaria que se profundiza día a día.

Las condiciones se deterioraron rápidamente. El número de camiones humanitarios que entraron a Gaza cayó significativamente en febrero, debido tanto a la creciente anarquía como a la insistencia de Israel en inspeccionar cada camión, dijeron grupos de ayuda.

Los signos de desesperación se hicieron más evidentes con el tiempo. Los residentes de Gaza han recurrido al consumo de hojas y alimentos para animales, y las autoridades sanitarias de Gaza informaron esta semana que algunos niños habían muerto de desnutrición.

El presidente Biden había dicho el viernes que Estados Unidos comenzaría a enviar suministros humanitarios a Gaza, en colaboración con Jordania, que recientemente ha estado a la vanguardia de estos esfuerzos, así como con otros aliados.

Pero el plan fue inmediatamente criticado por grupos humanitarios internacionales, quienes dijeron que sería ineficaz y distraería la atención de medidas más significativas, como presionar a Israel para que levante su asedio a Gaza.

“Los lanzamientos desde el aire no pueden reemplazar el acceso humanitario”, dijo el sábado en un comunicado el Comité Internacional de Rescate, una organización humanitaria con sede en Nueva York. “Los lanzamientos aéreos no son la solución para aliviar este sufrimiento y desvían tiempo y esfuerzo de soluciones probadas para ayudar a escala. »

Egipto, Francia, Jordania y los Emiratos Árabes Unidos han participado en lanzamientos de ayuda desde el aire a Gaza, pero los expertos dicen que los lanzamientos desde el aire son ineficaces, costosos y no pueden proporcionar suficiente ayuda para evitar la hambruna. Dadas las molestias y el peligro para las personas en tierra, los lanzamientos desde el aire son generalmente el último recurso.

Estados Unidos y otros países deberían centrar sus esfuerzos en «asegurar que Israel levante su asedio a Gaza» y lograr que Israel reabra los cruces fronterizos para permitir el libre flujo de combustible, alimentos y suministros médicos, dijo el Comité Internacional de Rescate.

A medida que el hambre empeora en Gaza, los funcionarios de las Naciones Unidas han advertido que la hambruna es inminente. Clasificar una crisis alimentaria como hambruna es un proceso técnico que requiere un análisis por parte de expertos en inseguridad alimentaria.

De acuerdo a Clasificación integrada de fases de seguridad alimentaria.Conocido como IPC, que es supervisado por las Naciones Unidas y las principales agencias de ayuda, se deben cumplir tres condiciones antes de que una escasez de alimentos se declare hambruna: al menos el 20 por ciento de los hogares enfrentan una escasez extrema de alimentos, al menos el 30 por ciento de los niños sufren de desnutrición aguda y al menos dos adultos o cuatro niños por cada 10.000 personas mueren cada día de hambre o enfermedades relacionadas con la desnutrición.

El IPC ha sido selectivo al informar sobre las hambrunas, identificando solo dos desde su creación en 2004: en Somalia en 2011 y en Sudán del Sur en 2017. En Somalia, más de 100.000 personas murieron antes de que la hambruna no se declarara oficialmente.

Cualquiera que sea su clasificación técnica, la situación en Gaza, particularmente en el norte, es terrible. Hace dos semanas, UNICEF dijo que uno de cada seis niños en el norte de Gaza sufría desnutrición severa. El Ministerio de Salud de Gaza dijo el miércoles que al menos seis niños habían muerto en el territorio por deshidratación y desnutrición.

Arif Husain, economista jefe del Programa Mundial de Alimentos, dijo que su objetivo era mejorar las condiciones antes de que se apoderara de la hambruna.

«Para mí, lo importante es básicamente decir: ‘Mira, técnicamente no hemos reunido las condiciones para una hambruna y, francamente, no queremos cumplir esas condiciones'», afirmó. “Así que, por favor, ayuden y ayuden ahora”.

Gaya Gupta, Viviane Neréim, Michael Crowley, Eric Schmitt Y Erica L. Verde informes aportados.