Israel afirma haber encontrado el cuerpo de Elad Katzir, rehén del 7 de octubre

El ejército israelí anunció el sábado que había recuperado el cuerpo de un hombre tomado como rehén en una de las comunidades más afectadas durante el ataque de Hamás el 7 de octubre, casi seis meses después de su secuestro.

El hombre, Elad Katzir, de 47 años, fue asesinado a mediados de enero mientras estaba detenido en Gaza, dijo un oficial militar israelí en una rueda de prensa el sábado. No se pudieron confirmar las circunstancias de su muerte. El funcionario habló bajo condición de anonimato para discutir la operación militar.

Vivía en Nir Oz, un kibutz cerca de la frontera con la Franja de Gaza. Más de una cuarta parte de los más de 400 residentes murieron o fueron secuestrados en el ataque, incluido el padre de Katzir, Avraham, que fue asesinado, y su madre, Hanna, también fue tomada como rehén, según el ejército israelí.

Hanna Katzir fue liberada en noviembre como parte de un breve acuerdo de alto el fuego entre Israel y Hamás en el que se devolvieron más de 100 rehenes. El regreso de Katzir, de 76 años, sorprendió a algunos miembros de la familia porque la Jihad Islámica Palestina, un grupo militante respaldado por Irán, había afirmado anteriormente que estaba muerta.

Las familias de los 133 rehenes restantes retenidos en Gaza han expresado una creciente ira y desesperación, diciendo que el gobierno israelí no está haciendo lo suficiente para llegar a un acuerdo para su liberación. El sábado, la hermana de Katzir, Carmit, denunció al gobierno israelí por no haber logrado llegar a un acuerdo a tiempo para asegurar la liberación de su hermano.

“Podría haberse salvado si hubiera habido un acuerdo a tiempo”, escribió sobre su hermano en Facebook. «Pero nuestros líderes son cobardes y tienen motivaciones políticas, por lo que esto no sucedió».

Según las autoridades israelíes, alrededor de un centenar de rehenes siguen retenidos por militantes palestinos en el enclave; ahora se presume que más de 30 personas más han muerto.

El ejército israelí dijo que el cuerpo de Katzir fue encontrado por tropas en Khan Younis, una ciudad en el sur de Gaza donde el ejército israelí ha operado desde diciembre. El viernes por la tarde, alrededor de las 8 p.m., las fuerzas israelíes llegaron al sur de Khan Younis, cerraron el área y exhumaron su cuerpo del lugar donde estaba enterrado, dijo el oficial militar.

Los médicos forenses israelíes confirmaron su identidad y las autoridades informaron posteriormente a su familia, dijo el ejército. No se pudo verificar la afirmación del ejército israelí de que fue asesinado por sus captores, la Jihad Islámica.

La Jihad Islámica publicó al menos dos vídeos del Sr. Katzir, un granjero nacido en Nir Oz. Fue visto por última vez en un vídeo publicado a principios de enero, en el que decía que había estado detenido durante más de 90 días y describía haber oído en la radio la muerte de un amigo cercano de Nir Oz.

En las últimas semanas, Israel y Hamás han reanudado negociaciones indirectas sobre un posible alto el fuego y la liberación de al menos algunos rehenes. Hamás dijo en un comunicado en Telegram el sábado que una delegación de sus líderes viajaría a El Cairo el domingo para continuar las negociaciones.

El viernes, el presidente Biden envió mensajes a los líderes de Egipto y Qatar –que sirven como intermediarios entre Hamás e Israel– instándolos a aumentar la presión sobre Hamás para llegar a un acuerdo. Instó al primer ministro israelí, Benjamín Netanyahu, a hacer lo mismo.

Los líderes israelíes insistieron en que la continua “presión militar” sobre Hamás obligaría al grupo a sentarse a la mesa. Las familias de muchos rehenes, temiendo que sus captores o el fuego israelí errante mataran a sus seres queridos, han exigido medidas más inmediatas.

“Tu historia no debería haber terminado así”, escribió Carmit Katzir sobre su hermano en Facebook el sábado. «Lamento no haber podido salvarte», escribió, y agregó: «Te amaré por siempre».