Iris Apfel, llamativa con un vestuario caleidoscópico, muere a los 102 años

Iris Apfel, una matrona de la alta sociedad neoyorquina y diseñadora de interiores que, en una etapa avanzada de su vida, dejó boquiabiertos al mundo de la moda heterosexual con un atrevido estilo bohemio que mezclaba lo vintage hippie y la alta costura, encontró tesoros en los mercadillos y se deleitó con las contradicciones, murió el viernes. en su casa en Palm Beach, Florida. Tenía 102 años.

Stu Loeser, portavoz de su patrimonio, confirmó su muerte.

Llamándose a sí misma una «estrella geriátrica», la Sra. Apfel, en los años 80 y 90, marcó tendencias con conjuntos llamativos e irreverentes: una chaqueta cuadrada de Bill Blass multicolor con una falda de baile Hopi teñida y botas peludas de piel de cabra; un esponjoso abrigo de noche de plumas de gallo rojo y verde con pantalones de gamuza cortados hasta la rodilla; un conjunto de suéter de angora rosa y una falda con paneles de brocado chino del siglo XIX.

Sus accesorios intencionalmente disyuntivos pueden ser una máscara enjoyada o un collar de cuentas de jade que le llega hasta las rodillas, un bolso de peltre con forma de terrier, bufandas de piel envueltas alrededor de su cuello como un montón de pitones y, casi siempre, sus característicos brazos llenos de pulseras. y vasos de búho, del tamaño de platillos.

Era alta y delgada, con el pelo corto y plateado y rayas escarlatas en labios y uñas, una viejecita entre las modelos de la Semana de la Moda y una auténtica comerciante de Noo Yawk en una tienda de Harlem o en un zoco tunecino. Muchos la llamaron llamativa, delirante, extraña, incluso vulgar, con atuendos como una capa de plumas de pato con puntas doradas y botas hasta los muslos de satén fucsia de Yves Saint Laurent.

Pero ella tenía razón.

“Cuando no te vistes como los demás, no tienes que pensar como los demás”, dijo Apfel a Ruth La Ferla del New York Times en 2011 mientras se preparaba para hacer la transición a la televisión nacional para vender bufandas y pulseras. y cuentas de su propia creación en Home Shopping Network.

Durante décadas, a partir de la década de 1950, la Sra. Apfel diseñó interiores para clientes privados como Greta Garbo y Estée Lauder. Con su marido, Carl Apfel, fundó Old World Weavers, que vendía y restauraba textiles, muchos de ellos para la Casa Blanca. Los Apfel han viajado a museos y bazares de todo el mundo en busca de creaciones textiles. También ampliaba regularmente sus inmensas colecciones de vestuario en su apartamento de Park Avenue en Manhattan.

Los Apfel vendieron su empresa y se jubilaron en 1992, pero ella continuó actuando como consultora de la empresa y siendo la mujer de otro mundo, un espíritu libre y en auge conocido en toda la sociedad y por los conocedores de la moda por ignorar los dictados de la moda. desfilan a favor de sus propios estilos hábilmente contrastados.

En 2005, el Museo Metropolitano de Arte, ante la cancelación de una exposición y la búsqueda de una sustitución de última hora, le hizo una propuesta atrevida: montar una exposición de su ropa. El Met había exhibido piezas de colecciones de diseñadores antes, pero nunca el guardarropa de un individuo.

La exposición “Rara Avis: Selecciones de la colección Iris Apfel” reunió 82 conjuntos y 300 accesorios en el Instituto de Vestuario del museo: pulseras de baquelita de los años 30, brazaletes tibetanos, un traje de viaje con motivo de tigre de su propio diseño, un cordero mongol fornido abrigo y ardilla de Fendi exhibidos en un maniquí que se arrastra desde un iglú.

“Esto no es una colección”, dijo Apfel. “Es un asalto a mi armario. Siempre pensé que para presentarse en el Met tenías que estar muerto.

Harold Koda, el curador que ayudó a organizar la exposición, dijo: “Para vestirse de esta manera, uno debe tener un sentido visual educado. Se necesita coraje. Sigo pensando: no intentes esto en casa.

Pronto el espectáculo fue la comidilla de la ciudad. En medio de una avalancha de publicidad, estudiantes de arte, diseño e historia social acudieron en masa a las galerías con multitudes de limusinas, autobuses llenos de turistas y clases de niños parlanchines. Carla Fendi, Giorgio Armani y Karl Lagerfeld se han dado cuenta de ello.

“Una rara mirada de museo a un árbitro de la moda, no a un diseñador”, calificó la exposición el Times, y agregó: “Su enfoque es tan inventivo y atrevido que rara vez se ha visto desde que Diana Vreeland puso su prestigio exótico en las páginas de Moda.

Casi de la noche a la mañana, Apfel se convirtió en una celebridad internacional de la moda pop: apareció en revistas y campañas publicitarias, fue interrogada en columnas y blogs, y solicitada para conferencias y seminarios. La Universidad de Texas la nombró profesora visitante. La exhibición del Met viajó a otros museos y, como una estrella de rock, atrajo a miles de personas a sus apariciones públicas.

Multitudes acudieron a la firma de su librería después de la publicación en 2007 de “Rare Bird of Fashion: The Irreverent Iris Apfel”, un hermoso libro sobre su guardarropa y joyas escrito por el fotógrafo Eric Boman.

“Iris”, un documental de Albert Maysles, se estrenó en el Festival de Cine de Nueva York en 2014 y en 2015 fue visto por audiencias entusiastas en Estados Unidos y Gran Bretaña. La crítica de cine Manohla Dargis de The Times lo llamó «un rechazo insistente a la conformidad monocultural» y «una deliciosa revelación sobre la vida, el amor, gafas llamativas, pulseras del tamaño de neumáticos de triciclo y el arte de hacer la mayor entrada».

En 2016, la Sra. Apfel apareció en un anuncio de televisión del automóvil francés DS 3, se convirtió en la imagen de la marca australiana Blue Illusion y comenzó una colaboración con la startup WiseWear. Un año después, Mattel creó una muñeca Barbie única a su semejanza. No estaba a la venta.

En 2018 publicó “Iris Apfel: Accidental Icon”, una colección autobiográfica de pensamientos, anécdotas y observaciones sobre la vida y el estilo. A la edad de 97 años en 2019, firmó un contrato de modelo con la agencia global IMG.

Iris Barrel nació el 29 de agosto de 1921 en Astoria, Queens, la única hija de Samuel Barrel, propietario de una empresa de vidrio y espejos, y su esposa rusa, Sadye, propietaria de una boutique de moda. Iris estudió historia del arte en la Universidad de Nueva York y arte en la Universidad de Wisconsin, trabajó para Women’s Wear Daily, fue aprendiz de la diseñadora de interiores Elinor Johnson y abrió su propia empresa de diseño.

Se casó con Carl Apfel, un ejecutivo de publicidad, en 1948. No tuvieron hijos. Su marido murió en 2015 a la edad de 100 años.

Sus tejedores del Viejo Mundo habían restaurado cortinas, muebles, cortinajes y otras telas en la Casa Blanca para nueve presidentes, desde Harry Truman hasta Bill Clinton.

Los apartamentos de Apfel en Nueva York y Palm Beach estaban repletos de muebles y chucherías que podrían haber salido de una película de Luis Buñuel: gatos de porcelana, juguetes de peluche, estatuas, jarrones ornamentados, espejos dorados, frutas artificiales, loros de peluche, pinturas. de Velázquez y Jean-Baptiste Greuze, un maniquí sobre un avestruz.

El diseñador de moda Duro Olowu dijo a The Guardian en 2010 que el trabajo de Apfel tenía una cualidad universal. «No es una tendencia», dijo. «Apela a un cierto tipo de alegría en todos».