Incluso a sus 95 años, Stan Herman sigue de moda con sus nuevas memorias

Los estilos van y vienen, pero Stan Herman lleva décadas de moda.

El mes pasado, Herman, de 95 años, el rey de la sastrería acogedora, trasladó sus productos (ropa de estar por casa de terciopelo) a QVC, donde sus diseños han sido un elemento básico durante 30 años y donde ha vendido casi 900.000 unidades desde 2017.

“Compran más cada temporada. Conservé mi viabilidad, lo cual no es tan fácil”, dijo Herman, que tiene una afinidad especial por la oruga. «Es mi arma secreta».

Cuando no viste a la gente para descansar, el Sr. Herman los viste para trabajar. En 1975, después de una exitosa serie de ropa femenina elegante y asequible bajo la marca Mr. Mort, comenzó a diseñar uniformes para hoteles, casinos y corporaciones de todo tipo, incluidas Avis, Amtrak, McDonald’s y United Airlines. Entre sus clientes más recientes se incluyen JetBlue, FedEx, Sandals Resorts y Central Park Conservancy de Nueva York.

Para que conste, el uniforme del Sr. Herman se inclina hacia la cachemira y los cuellos de tortuga, generalmente en tonos tierra que combinan con su signo astrológico, Virgo. Si lo conoces, planea hablar sobre horóscopos. Y planee quedar encantado sin importar en qué lugar del zodíaco se encuentre.

Aujourd’hui, M. Herman, ancien président du Conseil des créateurs de mode d’Amérique, a relaté ses aventures dans l’habillement (et en extérieur) dans un mémoire intitulé « Décroisez vos jambes : une vie dans la mode », sorti este mes.

Todavía tiene un espacio de trabajo en Manhattan, con vistas a Bryant Park, y una casa en los Hamptons donde esperó a que pasara la pandemia. Pero su base de operaciones durante más de medio siglo ha sido un dúplex alquilado con techos altos, dos terrazas y múltiples armarios en un edificio Art Deco en Murray Hill.

“Empecé aquí como un estadista más joven y ahora soy el estadista mayor”, dijo Herman. «Todos me señalan y dicen a sus hijos: ‘¿Saben cuántos años tiene este hombre?’ »

Este anciano mostró su forma temprano: a la edad de 9 años en Passaic, Nueva Jersey, vendía patrones de costura Vogue y Butterick en una de las tiendas de telas de su padre. Después de la universidad en Cincinnati y el servicio militar, Herman se mudó a Nueva York y conoció al hombre que se convertiría en su compañero de vida, Gene Horowitz, profesor y escritor. Los dos se establecieron por un tiempo en Greenwich Village, primero en un elegante edificio del quinto piso en West Fourth Street, luego en barrios menos bohemios en West 12th Street. «Tuvimos una vista maravillosa del río Hudson y de los barcos con destino a las Bermudas», recuerda el Sr. Herman.

Sin embargo, con el éxito de la marca Mr. Mort, quiso vivir más cerca del distrito de la moda.



Profesión: Diseñador de moda

Intensificar: “Me pasé la vida buscando escaleras. Por eso siempre camino bien.


Resultó que Chester Weinberg, un amigo cercano y colega diseñador, también estaba buscando un nuevo apartamento.

“Alguien le habló de este lugar en Murray Hill. Chester tuvo que irse de la ciudad y me pidió que fuera a verlo y le diera mi opinión sobre el asunto”, dijo el Sr. Herman. “Y en el momento en que entré, dije: ‘No es para Chester; es para mi.’ Sabía que podía convertirlo en mi hogar. Era como tener una casita en medio de Manhattan.

El señor Weinberg, continuó, “lo habría pintado de negro, que es lo que todo el mundo hacía en aquella época para imitar a Calvin Klein y su apartamento negro. Y eso no es lo que debería ser este apartamento.

Herman reclamó el espacio, lo pintó de blanco y lo llenó con muebles de Roche Bobois, una elección de la que se arrepintió porque, una vez sentados, la gente no podía levantarse: «Perdí cuatro amigos en las grietas».

Modernizó la cocina y mantuvo los azulejos grises originales y los lavabos y bañeras de color burdeos en los baños. Para que conste, también conservó su amistad con el Sr. Weinberg, quien lamentablemente fue una de las primeras víctimas del SIDA.

La vida en el dúplex era idílica. Por la noche, el señor Horowitz leyó en voz alta. Del estéreo salía música de ópera (el señor Herman es un ávido admirador y un honorable cantante). Y la mujer que vivía en el apartamento de al lado de la empleada doméstica se convirtió en la madre sustituta de los dos hombres. “Le dejamos usar nuestra cocina y ella preparaba el desayuno todas las mañanas y cantaba Schubert Lieder”, dijo Herman. “Me tranquilizó”.

Horowitz murió de un ataque cardíaco a principios de 1991. Unos meses más tarde, Herman fue invitado a una fiesta de cumpleaños del dramaturgo y guionista Arthur Laurents en Quogue, Nueva York.

«Arthur estaba vestido todo de blanco y lo miré con mis ojos láser Virgo y pensé: ‘Dios mío, estos pantalones son viejos y los ha lavado mucho’. Y la camisa estaba manchada», dijo el Sr. Herman. «Y pensé, él es uno de esos tipos que envejecen y dicen: ‘Oh, no necesito comprar una camisa nueva’. Y yo no quería ser así. Cuando llegué a casa, Gene estaba por todo el apartamento y pensé: «Tengo que cambiarlo». »

Al cabo de un mes, el señor Herman había contratado a un decorador. Conservó las posesiones más preciadas del Sr. Horowitz, pero por lo demás buscó hacer del apartamento un reflejo de su ahora único ocupante.

Todo empezó con el sofá marrón chocolate personalizado cubierto de chenilla (por supuesto). ABC Carpet & Home es responsable de la mayoría de los muebles, incluido un gabinete chino de hierro fundido y, en el comedor, una mesa redonda amarilla con dibujos de diamantes verdes y rodeada de sillas de metal.

Antes de la pandemia, un árbol de caucho que Herman, un amante de las plantas, había mantenido durante medio siglo, cubría la mesa y las sillas. “Fue maravilloso tener cenas porque nos sentimos como si estuviéramos en el campo”, dijo. “Pero durante Covid, no estuve allí durante una semana o dos y el árbol se me murió. Y eso es lo único que perdí en el departamento, aparte de mi pareja.

No hace mucho, entró en su apartamento y decidió que parecía un museo. Dondequiera que mirara había “cosas”: pinturas en las paredes; una raqueta de tenis de gran tamaño (el señor Herman juega dobles dos veces por semana); carteles de la Ópera Metropolitana; tarjetas de cumpleaños hechas a mano por el amigo del Sr. Herman, el artista e ilustrador James McMullan; y acuarelas y bocetos del propio Sr. Herman.

La parte superior del piano estaba cubierta de fotografías: fotografías de la familia del señor Herman, fotografías del señor Herman con la princesa Diana, Lauren Hutton, Demi Moore, Elizabeth Taylor, Anna Wintour. Y una docena de loros de porcelana verde, regalos del diseñador Oleg Cassini, posados ​​sobre la repisa de la chimenea.

«Pero no está mal que parezca un museo», dijo Herman. «Está bien. Todo aquí me recuerda cosas que sucedieron en mi vida.

Todavía están sucediendo cosas. Diseña colecciones para QVC hasta 2025. Es miembro de Garment District Alliance y de la junta directiva de Bryant Park Corporation. Y todavía puede usar el esmoquin que Donna Karan insistió en hacerle cuando se convirtió en presidente del Consejo de Diseñadores de Moda en 1991. Le queda perfecto, dijo, haciendo un gesto que parece ser la versión fashionista del gesto de un chef. beso.

“Mi padre se enojó mucho conmigo cuando descubrió que era gay”, dijo Herman. «Me sentó y me dijo: ‘La razón por la que estoy tan molesto es ¿qué va a pasar cuando seas viejo y no tengas a nadie?’ No tendrás hijos. No tendrás nietos. Estás buscando verdaderos problemas.

El señor Herman guardó breve silencio. “Me gustaría que estuviera aquí hoy”, dijo, “para ver que, de viejo, tengo un hogar, una casa, amigos y una familia”.

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