Imparable de rojo: Tiger Woods y Nike en el Masters

Imparable de rojo: Tiger Woods y Nike en el Masters

Cuando Tiger Woods estuvo en el último día del Masters de 2019, fue como si el mundo del deporte hubiera entrado en una máquina del tiempo. El golfista de 43 años, 11 años después de ganar su último major, estaba luchando contra una serie de lesiones devastadoras y una generación completamente nueva de competencia, pero con cada golpe preciso, le recordaba al mundo quién fue alguna vez.

El hecho de que Woods luciera casi exactamente igual que en sus otras cuatro victorias en Augusta, la última de las cuales fue en 2005, lo dejó claro, quizás más que cualquier otro aspecto de su juego.

Mientras caminaba por el circuito bordeado de árboles, sus brazos y su pecho eran más musculosos que cuando tenía veinte años, con los pantalones ajustados para quedar un poco más ajustados, pero el uniforme seguía siendo su uniforme. Encima de su cabeza había una gorra negra con un logotipo de Nike blanco. Sus pantalones, cinturón y zapatos eran todos negros. Y su camiseta, por supuesto, era roja.

“Se remonta a mi madre”, dijo Woods en “Never Settle”, un libro del periodista de ESPN Marty Smith. “Mi madre dice que mi color poderoso es el rojo”.

Cuando Woods logró ganar el que sería su último título de Masters, al menos hasta ahora, generó esperanzas de que sus días como golfista dominante no habían terminado. Pero un accidente automovilístico en 2021 interrumpió ese regreso, dejándolo a tres títulos importantes de empatar el récord de 18 de Jack Nicklaus.

La realidad de que ahora ha entrado en una fase decididamente diferente de su vida y de su carrera –una en la que es más un mentor de golf para su hijo, Charlie, que un golfista activo– quedó patente, enfáticamente, esta semana cuando el Sr. Woods puso fin a su relación de 27 años con Nike. La relación, que se remonta a 1997, unos meses antes de su primera victoria en el Masters, comenzó con una apuesta de 40 millones de dólares de Nike a un prodigio que muchos predijeron correctamente sería la persona que revolucionaría el golf.

Durante sus años en Nike, el Sr. Woods experimenta con diferentes looks – dentro y fuera del campo – y con frecuencia lucía su propio logotipo de TW, en lugar del icónico swoosh de la compañía. Pero el domingo, especialmente en el Masters, el uniforme era el uniforme.

En su primera aparición profesional en Augusta (había jugado dos veces en el Masters como amateur), Woods se convirtió en el campeón más joven en la historia del torneo. En su Columna de deportes del Times, Dave Anderson hizo una serie de preguntas sobre el futuro del joven golfista. Entre ellos:

“¿Sus ingresos, en particular su contrato con Nike por 40 millones de dólares, apagarán la llama de su deseo de competir?

(Él no tiene.)

A diferencia de 1997, cuando ganó el título de Masters, el Sr. Woods se enfrenta a cierta competencia en el último día de la edición de 2001 torneo, teniendo que aguantar a David Duval y Phil Mickelson para ganar. E hizo precisamente eso, vistiendo un tono de rojo ligeramente más oscuro, ganando su cuarto título importante consecutivo.

Con su tercera victoria en el Masters en seis años, Woods se había vuelto tan dominante que escritores y oponentes luchaban por decir algo en el momento, tan concentrados estaban en sus logros. esto podría significar para su futuro. La victoria llegó tan rápidamente después de su victoria en 2001 que las fotos de él en los dos torneos son casi indistinguibles.

Woods tuvo algunos problemas antes de 2005, al menos según sus altos estándares, y su cuarta victoria en el Masters casi se le había escapado en el último día. Su eventual victoria fue satisfactoria de una manera completamente nueva. Volver a un tono de rojo más brillante y cambiar un polo por una camisa sin cuello Dri-Fit le dio a él y a su juego una apariencia renovada.

En lo que inmediatamente se vio como una de las mayores remontadas en la historia del deporte, la improbable victoria de Woods en el Masters de 2019 fue provocada por una serie de eventos en el hoyo 12 del último día que incluyeron, entre otras cosas, una mirada devastadora de El señor Woods, que vestía como si fuera 2005 y jugaba como si fuera 1997.

“Era mucho más que un hoyo de golf”, escribió Bill Pennington sobre la actuación de Woods en el hoyo 12. «Fue un drama psicológico, el momento en que un ex campeón recuperó su dominio, y el tipo de momento decisivo que ayuda a reescribir la historia de un deporte».

Tiger volvió a ser, al menos brevemente, Tiger. Y su uniforme Nike, como lo había hecho en tantos otros grandes días de su carrera, expresaba ese punto a la perfección.