Hong Kong condena a 14 activistas por la democracia en el mayor juicio por seguridad nacional

Hong Kong condena a 14 activistas por la democracia en el mayor juicio por seguridad nacional

Des dizaines de militants et dirigeants démocratiques les plus connus de Hong Kong risquent désormais des peines de prison, dans certains cas pouvant aller jusqu’à la perpétuité, après qu’un tribunal a rendu jeudi un verdict dans le plus grand procès de sécurité nationale de la ciudad.

Su delito: organizar elecciones primarias para mejorar sus posibilidades en las elecciones municipales.

Las autoridades han acusado a 47 figuras prodemocracia, entre ellas Benny Tai, exprofesor de derecho, y Joshua Wong, líder de una protesta y fundador de un grupo estudiantil, de conspiración para cometer actos de subversión. Desde entonces, treinta y uno de esos acusados ​​se han declarado culpables.

El jueves, los jueces elegidos por el líder de Hong Kong respaldado por Beijing condenaron a 14 de los activistas restantes y absolvieron a otros dos.

Las condenas muestran cómo las autoridades han utilizado los amplios poderes de una ley de seguridad nacional impuesta por Beijing para reprimir la disidencia política en territorio chino. Las sanciones que se espera que sigan en las próximas semanas o meses transformarían efectivamente a la vanguardia opositora de la ciudad, un sello distintivo de su alguna vez vibrante escena política, en una generación de prisioneros políticos.

Algunos son ex legisladores que se incorporaron a la política después de que Hong Kong regresara al dominio chino de manos de los británicos en 1997. Otros son activistas y legisladores que han defendido la autodeterminación de Hong Kong utilizando tácticas más conflictivas. Varios, como Wong, que saltó a la fama como activista adolescente, estuvieron entre los estudiantes que encabezaron grandes protestas callejeras en 2014 para ganar el derecho al voto.

La mayoría de los acusados ​​han pasado al menos los últimos tres años bajo custodia antes y durante el juicio de 118 días.

«El mensaje de las autoridades es claro: cualquier activismo de oposición, incluso moderado, ya no será tolerado», afirmó Ho-fung Hung, experto en política de Hong Kong de la Universidad Johns Hopkins.

Los activistas a favor de la democracia dijeron que simplemente estaban defendiendo los derechos de los residentes de Hong Kong frente al creciente control de Beijing sobre la ciudad. La preocupación pública por la reducción de las libertades en Hong Kong había provocado enormes protestas, a veces violentas, en 2019 y principios de 2020, constituyendo el mayor desafío a la autoridad china desde 1989.

En respuesta, China impuso una ley de seguridad nacional en Hong Kong en 2020, lo que brindó a las autoridades una herramienta poderosa para arrestar a críticos como las 47 personas procesadas, incluido Tai, el profesor de derecho que había sido uno de los principales estrategas del campo prodemocracia. y Claudia Mo, exlegisladora y activista veterana.

Las autoridades los acusaron de “conspiración para cometer subversión” por sus esfuerzos en 2020 para celebrar o participar en elecciones primarias no oficiales antes de las votaciones para los escaños del Consejo Legislativo.

En el pasado, los activistas a favor de la democracia habían celebrado sin problemas elecciones primarias para seleccionar candidatos para la elección del líder de la ciudad, dijo el profesor Hung.

“El hecho de que fueran arrestados y condenados e incluso encarcelados durante tanto tiempo antes del veredicto manifiesta un cambio fundamental en el entorno político de Hong Kong: las elecciones libres, incluso la pretensión de elecciones libres, han desaparecido”, afirmó el profesor Hung.

El caso presentado por las autoridades de Hong Kong contra los activistas es complejo y se basa en gran medida en un escenario que no ocurrió. Los fiscales dicen que las elecciones primarias no oficiales fueron problemáticas porque el bloque prodemocracia las utilizó para obtener una mayoría en la Asamblea Legislativa con la que intentarían derrocar al gobierno. Acusan a los activistas de conspirar para utilizar esa mayoría para vetar «indiscriminadamente» el presupuesto del gobierno, lo que finalmente obligó al entonces líder de la ciudad a dimitir.

Los jueces dictaminaron que el plan, si se hubiera llevado a cabo como pretendían los acusados, habría “conducido a una crisis constitucional”, lo que equivaldría a una subversión según la ley de seguridad nacional.

Las autoridades pospusieron las elecciones alegando la pandemia. Cuando se celebró la votación a finales de 2021, los activistas habían sido arrestados y las reglas electorales se habían reescrito para descalificar efectivamente a los candidatos a favor de la democracia.

El juicio de los 47 comenzó en febrero del año pasado, después de largas demoras procesales.

De los acusados, 31 se declararon culpables, incluido Wong, que desde 2020 cumple penas de prisión en otros casos relacionados con su activismo. Cuatro de ellos: Au Nok-hin, exlegislador; Andrew Chiu y Ben Chung, ex funcionarios de distrito; y Mike Lam, propietario de una cadena de supermercados con ambiciones políticas, testificó para la acusación a cambio de una sentencia reducida.

Los 14 acusados ​​que fueron condenados el jueves incluyeron Leung Kwok-hung, un activista veterano conocido como “Pelo Largo” que impulsó políticas sociales para los ancianos y los pobres; Lam Cheuk-ting, investigador anticorrupción convertido en legislador; y Gwyneth Ho, ex periodista. Los dos acusados ​​absueltos fueron Lawrence Lau, abogado, y Lee Yue-shun, trabajadora social.

Desde sus arrestos masivos, la ciudad prácticamente ha eliminado las voces de oposición dentro de sus instituciones políticas. Sólo los «patriotas» aprobados pudieron presentarse a las elecciones legislativas de la ciudad en 2021. Y en marzo, Hong Kong aprobó sus propias leyes de seguridad nacional con extraordinaria rapidez, a instancias de Beijing.

Las nuevas leyes, conocidas colectivamente como Ordenanza de Preservación de la Seguridad Nacional, penalizan delitos amplios como la “interferencia externa” y el “robo de secretos de Estado”, con penas de hasta cadena perpetua. El martes, la ciudad arrestó a seis personas en virtud de la nueva ley de seguridad por supuestamente publicar “material sedicioso” en línea. Estos arrestos se producen días antes del 35º aniversario de la sangrienta represión de China contra los manifestantes a favor de la democracia en la Plaza de Tiananmen. Uno de los arrestados fue el activista Chow Hang Tung, organizador de un grupo que realizaba vigilias en memoria de las víctimas de Tiananmen.

Durante el juicio de los 47 demócratas, la fiscalía y la defensa debatieron si los actos no violentos, como las elecciones primarias, podrían considerarse un acto de subversión. La ley de seguridad nacional define a una persona culpable de subversión como cualquier persona que organice o emprenda acciones “por la fuerza o amenaza de fuerza u otros medios ilegales”.

La defensa había argumentado que no cometió violencia y que creía que las elecciones primarias no violaron las leyes y, por lo tanto, fueron abiertamente planificadas. El fiscal, Jonathan Man, argumentó que al lenguaje se le debe dar un “interpretación amplia» para garantizar su eficacia.

La duración del proceso judicial y la larga detención costaron caro a los acusados. Un exlegislador, Wu Chi-wai, perdió a sus padres mientras estaba tras las rejas. Muchos acusados ​​son padres de niños pequeños.

«Casi todos ellos están viendo cómo sus propias vidas están en suspenso. Estos son algunos de los mejores y más brillantes de Hong Kong, y todos ellos han visto sus carreras truncadas al pasar mes tras mes tras las rejas», dijo Thomas Kellogg., el director ejecutivo del Centro de Derecho Asiático de Georgetown. «Una historia realmente triste».

Se espera que en la sentencia, que probablemente tendrá lugar meses después, los 47 acusados ​​sean divididos en niveles, dijeron expertos legales. Aquellos considerados “infractores principales” podrían enfrentar penas que van desde 10 años hasta cadena perpetua. “Participantes activos”, entre tres y diez años de prisión. Otros declarados culpables podrían ser encarcelados o sujetos a “restricciones” no especificadas de hasta tres años.

Eva Pils, profesora de derecho en el King’s College de Londres, dijo que lo más probable es que las autoridades utilicen el resultado del juicio para dar ejemplo a quienes cruzaron las líneas de Beijing. Pero el efecto disuasorio del juicio acabaría perjudicando al gobierno, opina el profesor Pils.

«Al crear más represión, miedo y autocensura, se está negando a sí mismo la oportunidad de saber qué piensan realmente los hongkoneses sobre sus decisiones», afirmó. «Creo que eso es parte de lo que hará de este un caso tan importante en la historia de Hong Kong».