Hamás analiza propuesta de acuerdo sobre rehenes, dice funcionario: actualizaciones en vivo

Los trabajadores de la UNRWA distribuyen raciones de harina y otros suministros en Rafah, en el sur de la Franja de Gaza, en diciembre.Crédito…Mohammed Abed/Agencia France-Presse — Getty Images

La agencia de la ONU responsable de ayudar a los refugiados en la Franja de Gaza no realiza verificaciones exhaustivas de antecedentes de sus empleados, pero proporciona cada año una lista de sus miles de miembros del personal en el enclave a las autoridades israelíes, dijeron funcionarios actuales y anteriores de la organización. Lunes.

La agencia, conocida como UNRWA, se vio sumida en una crisis durante el fin de semana después de que Israel acusara el viernes a 12 de los empleados del grupo de participar o tener consecuencias en los ataques de Hamás del 7 de octubre. Varios países donantes, incluido Estados Unidos, han suspendido temporalmente la financiación a la organización humanitaria, lo que genera temores de que se pueda reducir el acceso a la ayuda que Gaza necesita desesperadamente.

Juliette Touma, directora de comunicaciones de la UNRWA, dijo que la agencia no estaba equipada para realizar verificaciones de antecedentes exhaustivas de los solicitantes, pero enfatizó que realiza verificaciones de referencias e investiga las inquietudes planteadas con respecto a cada miembro del personal.

«Somos una organización humanitaria, no un gobierno», dijo en una entrevista, enfatizando que el gobierno israelí no se opuso a su última lista de personal. La agencia emplea a unas 13.000 personas en Gaza.

Lior Haiat, portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de Israel, confirmó que la UNRWA compartió listas de trabajadores con funcionarios israelíes, pero dijo que contenían poca información y se referían a empleados que databan de varios meses antes. Haiat argumentó que era responsabilidad de la UNRWA –no de Israel– monitorear a los empleados.

La UNRWA, el grupo humanitario más grande de Gaza, anunció el viernes que despediría a los empleados acusados ​​de participar en los ataques. (El domingo, el secretario general de la ONU dijo que nueve habían sido despedidos y la agencia de ayuda dijo que dos habían muerto). La UNRWA dijo que el principal organismo de investigación de la ONU había comenzado a examinar las acusaciones.

Matthias Schmale, director de operaciones de UNRWA en Gaza de 2017 a 2021, dijo que los empleados firman un compromiso de permanecer neutrales y participar en talleres recurrentes que alientan a abstenerse de participar en actividades políticas o violentas.

«Creo que hicimos lo mejor que pudimos en circunstancias políticas muy tensas y con recursos limitados», dijo, añadiendo que el equipo encargado de imponer la neutralidad en Gaza se redujo a la mitad en el transcurso del año de su mandato debido a los recortes presupuestarios de la administración Trump. Tamara Alrifai, otra portavoz de la UNRWA, dijo que después de que el presidente Biden restableciera la financiación a la agencia, algunos de esos puestos fueron restablecidos.

Aún así, dijo Schmale, quienes violaron las políticas de la organización enfrentaron consecuencias rápidas. Ocho empleados, dijo, fueron despedidos bajo su liderazgo por violar la neutralidad, uso de las redes sociales y violencia física. Explicó que se descubrió que un empleado era miembro del ala militar de Hamás después de que el personal de la UNRWA descubriera fotografías que demostraban su pertenencia al grupo militante.

El propio señor Schmale se ha visto envuelto en una controversia. En 2021, Hamás lo acusó de hacer comentarios restando importancia al número de ataques israelíes durante una breve guerra en Gaza ese año y, en medio de protestas, la UNRWA lo reasignó. Luego volvió a los comentarios y expresó arrepentirse sobre ellos.

Dijo el lunes que el «mejor disuasivo» contra las violaciones de la neutralidad era la disciplina, y enfatizó que los palestinos en Gaza quieren conservar sus empleos en la ONU, particularmente debido al grave desempleo en el territorio. Este pequeño enclave, hogar de más de dos millones de personas, tenía una tasa de desempleo de casi el 50 por ciento antes de la guerra.