Guerra entre Israel y Hamas y crisis en Oriente Medio: últimas actualizaciones

Israel ha considerado que garantizar la libertad de los rehenes secuestrados en Gaza es un objetivo clave en su guerra contra Hamas, y muchos en el país se sorprendieron el martes cuando se supo que al menos una quinta parte de los cautivos ya estaban muertos.

La noticia corría el riesgo de profundizar la furia en Israel, donde el debate sobre el curso de acción del gobierno en Gaza con respecto a los rehenes se ha convertido en una fuente de discordia.

Los funcionarios de inteligencia israelíes han llegado a la conclusión de que al menos 30 de los 136 rehenes restantes capturados por Hamás y sus aliados el 7 de octubre han muerto desde el inicio de la guerra, según una evaluación confidencial revisada por The New York Times.

Desde entonces, los cuerpos de dos israelíes más que murieron en 2014 durante una guerra anterior entre Israel y Hamás se encuentran retenidos en el territorio, lo que eleva el número total de rehenes asesinados dentro de Gaza a al menos 32.

El gobierno israelí emitió un comunicado el martes por la noche diciendo que sólo se habían confirmado 31 muertes; la discrepancia entre las dos cifras no pudo conciliarse de inmediato.

«Hemos informado a 31 familias que sus seres queridos capturados ya no están vivos y los hemos declarado muertos», dijo el martes el contralmirante Daniel Hagari, portavoz principal del ejército, después de que The Times publicara un informe no divulgado anteriormente sobre el rehén. muerte.

Cuatro funcionarios dijeron que agentes de inteligencia israelíes también estaban evaluando informes no confirmados de que al menos otros 20 rehenes también podrían haber sido asesinados.

Algunos de los muertos fueron asesinados en Israel el 7 de octubre. Sus muertes no fueron confirmadas en ese momento y se contaron entre los rehenes, pero sus cuerpos fueron transportados por Hamás a Gaza, según dos de los funcionarios.

Otros resultaron heridos en el ataque liderado por Hamás y murieron a causa de sus heridas tras ser secuestrados en Gaza, dijeron funcionarios. Otros, añadieron los funcionarios, fueron asesinados por Hamás una vez dentro de Gaza.

Al menos tres rehenes murieron a manos del ejército israelí durante sus operaciones terrestres. Otro murió en una operación de rescate fallida. Los soldados israelíes encontraron los cuerpos de algunos rehenes, intactos y sin lesiones externas, dentro del laberinto de túneles excavados por Hamás bajo Gaza. El ejército aún no ha aclarado las causas de estas muertes.

La cifra de 32 muertes es superior a cualquier cifra anterior anunciada públicamente por las autoridades israelíes. revelado.

En enero, algunos miembros de la familia irrumpieron en una reunión en el Parlamento israelí para exigir que los legisladores tomaran mayores medidas para asegurar la liberación de los cautivos. Esta protesta y manifestaciones similares en los últimos meses han ayudado a exponer una división social entre quienes apoyan llegar a un acuerdo con Hamas para asegurar la liberación de los cautivos y quienes buscan destruir totalmente al grupo militante.

Más de 240 rehenes fueron capturados por Hamas y sus aliados durante la incursión del 7 de octubre en el sur de Israel, lo que llevó a Israel a tomar represalias con ataques aéreos masivos y luego una invasión terrestre. Aproximadamente la mitad de los rehenes fueron liberados, casi todos durante una tregua temporal en noviembre, cuando fueron canjeados por 240 prisioneros y detenidos palestinos retenidos en cárceles israelíes.

Desde esta tregua, el gobierno israelí ha declarado que sus operaciones militares en Gaza allanarían el camino para nuevas liberaciones de rehenes. Los funcionarios argumentaron que cada éxito militar israelí pone a Hamas bajo más presión para negociar un nuevo intercambio y hace que el ejército sea más capaz de rescatar a los prisioneros restantes por la fuerza.

Pero muchos supervivientes y familiares de los rehenes dijeron que la campaña militar puso en riesgo la vida de sus seres queridos. Quieren que el gobierno dé prioridad a un nuevo acuerdo sobre rehenes en lugar de continuar con la invasión, para que sus seres queridos no mueran en el fuego cruzado. Sólo un rehén fue liberado gracias a una operación de rescate militar israelí.

El debate sobre los rehenes se ha vuelto particularmente agudo en los últimos días, a medida que las negociaciones sobre otro acuerdo de alto el fuego –mediado por Egipto y Qatar– han cobrado impulso.

Egipto y Qatar negociaron con los líderes de Hamas una propuesta respaldada por Estados Unidos que podría detener temporalmente la guerra, liberar a los rehenes restantes a cambio de palestinos detenidos en prisiones israelíes y permitir más alimentos, agua, medicinas y otros suministros. en el territorio.

El martes, Hamás dijo que había recibido la propuesta y había dado una respuesta a los mediadores, pero no proporcionó detalles.

Los miembros de derecha de la coalición gobernante de Israel han amenazado con abandonar el gobierno del primer ministro Benjamín Netanyahu si éste acepta un acuerdo que permita a Hamás permanecer en el poder a cambio de la libertad de todos los rehenes restantes.

Pero otros miembros de su coalición, incluido un ex general centrista, Gadi Eisenkot, sugirieron que liberar a los rehenes era un objetivo más importante que mayores logros militares, y que ambos objetivos eran mutuamente incompatibles.

Cuando se le pidió un comentario, el ejército israelí dijo en un comunicado que estaba «desplegando todos los recursos disponibles para localizar y recuperar la mayor cantidad de información posible sobre los rehenes actualmente retenidos por Hamás».

Una portavoz de la principal alianza de familias rehenes, Liat Bell Sommer, dijo que la alianza buscaba un acuerdo inmediato.

“Somos conscientes de que hay cadáveres cautivos de Hamás. También somos conscientes de que cada día que hay rehenes en los túneles de Hamás es para ellos una sentencia de muerte”, afirmó Sommer.

Es posible que otros rehenes ya estén muertos, pero el ejército aún no los ha declarado muertos porque debe obtener pruebas absolutas antes de decírselo a sus familias, según Avi Kalo, quien dirigió una agencia de inteligencia militar encargada de prisioneros de guerra y personas desaparecidas.

«Cuando se trata de decidir si se declara muerto a un prisionero de guerra o a una persona desaparecida, la inteligencia israelí necesita un 100 por ciento de certeza», dijo Kalo.

“Un mensaje tan terrible sólo debería transmitirse en casos de conocimiento absoluto y definitivo”, añadió.

La evaluación del ejército israelí no concluyó que ninguno de los rehenes muertos muriera en ataques israelíes. Pero algunos de los rehenes liberados en noviembre dijeron que temían que los que aún estaban en Gaza murieran a causa de las salvas israelíes. Al menos una rehén liberada dijo que el implacable bombardeo israelí a veces parecía tan amenazador como la amenaza que representaban sus captores.

«A menudo me dije que al final moriría a causa de los misiles israelíes y no a causa de los misiles de Hamas», dijo Sahar Kalderon en una entrevista en diciembre pasado, unas semanas después de su liberación. Su padre todavía está capturado en Gaza.

“¿Y mi padre, que se quedó atrás? dijo en la entrevista. “Pido a todos los que vean esto: por favor, paren esta guerra; sacar a todos los rehenes.

El informe fue proporcionado por Juan Reiss, Aarón Boxerman, Gabby Sobelman Y Rawan Sheikh Ahmad.