“Gods & Kings”, una biografía cruzada de Alexander McQueen y John Galliano

El 11 de febrero de 2010 se produjo una explosión en el mundo de la moda: el diseñador británico Alexander McQueen, elogiado unánimemente por su talento, fue encontrado colgado en su camerino. Casa de Londres por su cuidador. Tenía 40 años. 24 de febrero de 2011, nuevo shock: John Galliano es arrestado por “violencia leve e insultos antisemitas” a la tras un altercado con dos clientes de un café parisino. Al mismo tiempo, fue despedido del cargo de director artístico de la casa Dior, que ocupaba durante más de una década.

¿Cómo se quemaron estos dos británicos, verdaderos genios creativos? Esto es lo que afirma la periodista Dana Thomas, colaboradora del New York Times instalado en París, en una biografía cruzada cuya traducción francesa aparece estos días bajo el título Dioses y reyes. Alexander McQueen, John Galliano, grandeza y decadencia (Séguier, 672 páginas, 24,90 euros).

Más de cuatro años de profunda investigación para contar una parte de la historia de la moda contemporánea. Y no cualquiera: aquel en el que los grandes grupos de lujo se están estructurando y pidiendo siempre más a los creativos que hacen fortuna. También consultor de la serie documental. El lujo, la fábrica de los sueños (disponible en repetición en France.tv), Dana Thomas sabe de lo que habla: cubre la moda, el lujo y sus excesos desde hace casi treinta años, y se ha reunido en numerosas ocasiones con los dos protagonistas de su libro.

John Galliano al final del desfile de alta costura primavera-verano 1998 de Dior, en el Palais Garnier, en París, en enero de 1998.

Galliano, hijo de un fontanero, y McQueen, hijo de un taxista, proceden ambos de esta Inglaterra proletaria y trabajadora. Se llevan casi diez años de diferencia –Galiano nació en 1960, McQueen en 1969–, pero sufren los mismos tormentos en el colegio: son maltratados por sus compañeros a causa de su homosexualidad.

Su salvación vendrá a través de la creación. Ambos se graduaron en la prestigiosa escuela de arte Central Saint Martins de Londres y su éxito nació de su colección de graduación. Este último llamó la atención de quienes importan (los compradores de grandes almacenes) e impulsó a los jóvenes diseñadores a la vanguardia de la escena de la moda británica, que entonces buscaban una nueva vida tras el éxito punk de Vivienne Westwood.

Pasantes dedicados y traficantes espeluznantes.

Luego, todos encuentran a su musa (la aristócrata Amanda Harlech para John Galliano, la editora de moda Isabella Blow para Alexander McQueen) y construyen su identidad estilística. Una reinterpretación grandiosa de personajes históricos por primera vez; una visión fantasmagórica del futuro, llevada por un fabuloso trabajo de corte para el segundo.

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