Furby tiene un nuevo aspecto. Algunos fanáticos no están emocionados.

Furby tiene un nuevo aspecto.  Algunos fanáticos no están emocionados.

El Furby original, lanzado en 1998, tenía la cabeza de un búho, el pico de un pollo, las patas de un gato, las orejas de un cerdo, la piel de un conejo, la cresta de un carbonero tupido y los ojos de un robot, que era: un robot que ronroneaba, chasqueaba, hablaba un lenguaje inventado llamado Furbish y, como es bien sabido, nunca se apagaba (a menos que le quitaran las baterías).

Poco después del lanzamiento de Furby, la FAA instó a no usar el juguete en vuelos durante el despegue y el aterrizaje ya que se temía que interfiriera con los sistemas informáticos de la aeronave. En 1999, la Agencia de Seguridad Nacional prohibió a Furby en su sede para evitar que el juguete, que podía grabar y repetir audio, capturara secretos de estado.

Kim Boyd, director de juguetes de Hasbro, que fabrica el dispositivo animatrónico, dijo que a finales de los 90, cuando la tecnología comenzó a desempeñar un papel más importante en la vida de las personas, la gente quería que las máquinas se sintieran más humanas. “Pero la gente pensó que Furby era raro porque estaba invadiendo el ser humano”, dijo Boyd.

Aunque el juguete puede haber molestado a algunos, ha encontrado una audiencia: según Hasbro, se han vendido unos 58 millones de Furbys desde su lanzamiento.

Este verano, después de realizar una investigación con niños y padres, Hasbro reintrodujo Furby, ya que la compañía celebra 100 años en el negocio y Furby cumple 25 años. Jennifer Caveza, presidente del departamento de diseño de juguetes de Otis College of Art and Design, dijo que aprovechar la nostalgia es una estrategia utilizada por las empresas de juguetes para atraer a nuevas generaciones de clientes. «Los padres que alguna vez jugaron con Furby ahora pueden comprar Furby para sus propios hijos», dijo.

El último Furby tiene varias características nuevas. Entre ellos: una joya en forma de corazón en su cabeza que, cuando se presiona tres veces, apaga el juguete. (Aunque la joya es nueva, las versiones del juguete tienen una función de encendido y apagado desde 2005).

«El componente extinto del Furby ha aparecido muchas, muchas veces», dijo Boyd.

Furby también recibió algunas mejoras cosméticas. Los colores de su pelaje cambiaron de realistas (negro, marrón, blanco) a surrealistas (púrpura teñido de azul, coral teñido de naranja). Su mohicano raído se transformó en un elegante mechón. Su cuerpo cambió de una forma cuadrada de gominola a una agradable burbuja redondeada, o una «lágrima invertida», como chris byrneconsultor y analista de juguetes, así lo dijo.

“Solía ​​verse como un gato de pollo peludo”, dijo Byrne. «Este nuevo es realmente adorable».

Nicole Daddona, una artista de Brooklyn cuya el trabajo fue inspirado por Furbydescribió su nuevo look con una palabra que otros han usado: «Yasificado».

«Es como el nieto sexy de Furby o algo así», dijo Daddona, de 33 años. «No soy un gran admirador del diseño moderno».

«El encanto del Furby original era que era un poco aterrador», agregó. «Se ve lindo, pero también hay algo mal».

kassidy otoño, A tatuador en Cincinnati, dice que hizo al menos cuatro Furby tatuajes durante los últimos años. Las personas que preguntaban por ellos a menudo afirmaban haber tenido experiencias perturbadoras con los juguetes, agregó, como que Furby parpadeara o hablara sin pilas. (Richard Levy, un inventor del juguete, dijo que tales afirmaciones son parte de «peculiares leyendas urbanas que surgieron durante la era de la primera generación de Furby»).

Autumn, de 28 años, dijo que no estaba muy impresionada con el nuevo brillo de Furby, y tampoco algunos de sus clientes. «Él no tiene ese lado espeluznante», dijo Autumn. «Eso parece demasiado inocente».

Jessie Barry, una científica manufacturera de Dublín que tiene un tatuaje de Furby rosa en el muslo, también describió la última versión como inocente, especialmente por sus ojos vivos. «Los ojos originales estaban somnolientos, lo que le daba esa espeluznante rareza», dijo la Sra. Barry, de 31 años.

«El nuevo diseño es demasiado lindo para ser un Furby, en mi opinión», dijo. «Pero tal vez los niños en estos días estarían demasiado asustados con el original».