Farfetch obtiene un salvavidas de 500 millones de dólares de Coupang

Farfetch, la plataforma de comercio electrónico de lujo que pasó meses al borde de la bancarrota, encontró a su caballero blanco: el minorista dijo el lunes que Coupang, descrita como la respuesta de Corea del Sur a Amazon, la adquiriría, proporcionándole un salvavidas de 500 millones de dólares. .

Farfetch, con sede en Londres, alguna vez fue considerada la fuerza más dominante en la moda de lujo. Salió a bolsa en la Bolsa de Nueva York en 2018 y, a medida que los consumidores y las marcas de lujo acudieron en masa al sitio, su valor se disparó, alcanzando más de 23.000 millones de dólares en su punto máximo en 2021.

Pero el aumento vertiginoso de los costes y el endeudamiento, una serie de inversiones de alto riesgo y la desaceleración del mercado mundial del lujo hicieron que el precio de las acciones de la empresa cayera hasta un valor de mercado de unos 200 millones de dólares. Estas dificultades llevaron a su fundador y director general, José Neves, un empresario portugués de 49 años, a buscar desesperadamente nuevas inversiones.

En Coupang, el mayor minorista de comercio electrónico de Corea del Sur, Farfetch ha encontrado una alternativa a la quiebra que le permitirá continuar con sus operaciones. Coupang, que debutó en el mercado de Nueva York en 2021, tiene operaciones de comercio electrónico en mercados como Corea del Sur, Taiwán, Singapur e India, y también ofrece comestibles, pagos y transmisión de video.

Greenoaks, una firma de inversión global, es el socio inversor de Coupang en esta adquisición. Como parte del acuerdo, las acciones de Farfetch dejarán de cotizar en bolsa y sus accionistas existentes serán eliminados. Acciones de Farfetch cayó 35 por ciento en las operaciones previas a la comercialización el lunes después de que se anunciara el acuerdo.

«El historial comprobado y la profunda experiencia de Coupang en revolucionar el comercio nos permitirán brindar un servicio excepcional a nuestras marcas y tiendas asociadas, así como a nuestros millones de clientes en todo el mundo», dijo Neves, quien permanecerá dentro de la empresa en un rol no especificado.

Bom Kim, fundador y director ejecutivo de Coupang, calificó a Farfetch como un «hito en el panorama del lujo» y una «fuerza transformadora del lujo en línea».

«Farfetch volverá a dedicarse a ofrecer la mejor experiencia para las marcas más exclusivas del mundo, mientras continúa con un crecimiento constante y reflexivo como empresa privada», dijo en un comunicado.

Un acuerdo para que Farfetch adquiriera una participación del 47,5 por ciento en su rival Net-a-Porter del grupo de artículos de lujo Richemont ha finalizado, confirmó Richemont en un comunicado el lunes.

Farfetch, que conecta a los compradores con boutiques independientes y también ofrece servicios de comercio electrónico a las principales marcas y minoristas de lujo, intentó tranquilizar a sus clientes minoristas el lunes.

«Farfetch continuará operando normalmente, pero con un balance y un flujo de caja más sólidos», dijo la compañía en un correo electrónico, y agregó que sus socios «seguirán trabajando con el equipo de Farfetch como lo han hecho durante los últimos 15 años». .

El acuerdo corona un año doloroso para muchos exlíderes del comercio electrónico de lujo. Los informes del fin de semana sugirieron que Matchesfashion.com, comprado por Apax Partners en 2017 por alrededor de mil millones de dólares, pronto se vendería al Grupo Fraser, propiedad del magnate minorista británico Mike Ashley, fo aproximadamente $63 millones.