Estos mayordomos no son ni Carson ni Hudson.

En la bucólica región británica de los Cotswolds, la llegada del verano suele estar marcada por la migración. En concreto, el regreso de un grupo enrarecido a las grandes propiedades rurales de condados como Oxfordshire o Gloucestershire, donde comienzan los preparativos para una temporada de bienvenida a los invitados en picnics, almuerzos y eventos como el Chelsea Flower Show, las carreras de caballos Royal Ascot y el “tenis”. – abreviatura de palco en la cancha central de Wimbledon.

Los propietarios de estos dominios – llamémoslos el 1 por ciento del 1 por ciento – obviamente no se están ocupando ellos mismos de estos preparativos. Están relegados al rango de mayordomos, cuya profesión, como la de otras asociadas al estilo de vida de los ultrarricos, ha evolucionado.

A medida que los asistentes personales han sido rebautizados como asistentes ejecutivos y los proveedores de cuidado infantil como niñeras ejecutivas, el trabajo como mayordomo se ha convertido en una carrera que implica no sólo pulir cubiertos y doblar servilletas, sino también gestionar el estilo de vida.

El mayordomo moderno, también conocido como mayordomo ejecutivo, sigue siendo en la mayoría de los casos un hombre. Pero ya no es el tipo de abuelo con pantalones de mañana que permanece en un segundo plano, o incluso fuera de la vista. Lo más probable es que tenga un rostro fresco, vista un traje de salón con una corbata Charvet y apoye a sus empleadores, estén o no en casa.

«Son como un mayordomo privado ahora”, dijo Nicky Haslam, de 84 años, diseñadora de interiores y trabajadora social inglesa. “Antes el mayordomo estaba en casa todo el tiempo. Ahora, si la familia está en su yate, el mayordomo los acompaña.

Este no era el caso tan recientemente como en la década de 1990, cuando los mayordomos reflejaban mayoritariamente el arquetipo popularizado por personajes como Hudson, de la serie de televisión «Upstairs, Downstairs»; Carson, de “Downton Abbey”; o Stevens, de la novela “Lo que queda del día” de Kazuo Ishiguro.

Entre ellos estaba Michael Kenneally, un travieso mayordomo irlandés empleado durante décadas por mi primo, Sir Tatton Sykes, en su finca rural. trineoen el condado de Yorkshire.

Sus payasadas eran legendarias. Si lo visitaban niños, a veces complementaba su uniforme formal con una peluca de pelo rizado o gafas con globos oculares de plástico con resortes. Su pieza de resistencia fue recorrer el comedor después de cenar en una bicicleta con un plato en equilibrio sobre el manillar, un truco que se mencionó en su obituario en The Telegraph. Cuando murió a los 65 años en 1999, su funeral atrajo a una multitud de unas 300 personas y fue enterrado junto a miembros de la familia que lo habían empleado durante 40 años. En la lápida que marca su tumba, el epitafio simplemente decía «El mayordomo».

La evolución de la profesión en las últimas décadas es una señal de cambio social en Gran Bretaña: lo que quieren los ricos ha cambiado porque su identidad ha cambiado.

La composición de este grupo ha pasado de una familia principalmente aristocrática, del tipo asociado durante mucho tiempo con los mayordomos tradicionales, a una nueva generación de individuos ricos y hechos a sí mismos que han construido sus fortunas en industrias como la tecnología y los medios y que ven menos a los mayordomos. . como parte de mobiliario y más aún como complemento llamativo.

Graeme Currie, de 53 años, interpreta al mayordomo moderno, un papel que, según él, requiere “chispa, cariño, chispa”. Fue empleado de algunas de las familias más prominentes de Gran Bretaña y fue mayordomo jefe durante 10 años en Weston Park, una finca en Staffordshire que es el hogar ancestral del conde de Bradford y que ahora se puede reservar para eventos privados.

Este verano, Currie, que tiene el pelo leonado y, a menudo, un ligero bronceado, planea viajar a varios destinos de Europa para pelear en casas de vacaciones. En su tiempo libre cría caniches toy, algunos de los cuales han competido en exposiciones caninas como Crufts.

Currie es el tipo de persona que puede preparar un martini de espresso con los ojos vendados y comprender el nivel preciso de espuma que alguien podría preferir para un capuchino con leche de coco. Desarrolló estas habilidades en parte a través de una carrera en hotelería que incluyó trabajos en el transatlántico Queen Elizabeth 2 y en hoteles de lujo de Londres como Dorchester y Claridge’s y restaurantes como Ivy.

«La diferencia entre un mayordomo tradicional y yo es que he tenido la experiencia de ver a la gente pagar la cena y siempre me critican», dijo Currie.

Los mayordomos experimentados como él pueden ganar alrededor de £100.000 al año, o alrededor de $125.000. El salario inicial para el puesto se acerca a las 40.000 libras, o 50.000 dólares.

Para los mayordomos que trabajan a tiempo completo, los empleadores subsidian varios costos (comida, alojamiento e incluso uniformes elegantes). Y quienes trabajan en Europa generalmente reciben los mismos beneficios obligatorios que el resto de trabajadores, como un mínimo de 20 días de vacaciones. Muchos elaboran horarios con sus empleadores que incluyen tiempo libre los fines de semana o entre semana para tener en cuenta otros días en los que se espera que trabajen muchas horas.

Currie se sintió atraído por la profesión por una razón común a muchos mayordomos: le apasiona cuidar de las personas.

“Una cosa que siempre digo es que soy muy bueno para recordar quiénes son las personas y qué quieren”, dijo. «Tienes que tener todo un repertorio en tu cerebro porque la gente pide cosas que nunca antes habían pedido».

Este repertorio puede variar mucho dependiendo de la ubicación del mayordomo, dijo Niels Deijkers, director general de la Academia Internacional de Mayordomos en Simpelveld, Países Bajos.

Deijkers recordó una historia que escuchó de un mayordomo ejecutivo que estaba con una familia en un yate. «El huésped señaló la costa y dijo: ‘Esta noche me gustaría cenar en la cima de esta montaña, por favor organícelo'», dijo, explicando que el mayordomo se puso en contacto con un restaurante de la zona, quien «instaló una restaurante». mesa para seis y volé todo en un helicóptero. (El Sr. Deijkers estimó que la cena costó “alrededor de 300.000 dólares”).

Andrew Gruselle, de 53 años, enfrentó exigencias similares mientras trabajaba en la isla de Lamu, frente a la costa de Kenia, donde administraba grandes propiedades frente a la playa con un equipo de cocineras, mujeres de limpieza y encargados de piscinas.

Con su típico uniforme de camisa holgada de algodón y bermudas de sirsaca, el Sr. Gruselle realizó diversas tareas: servir platos de mango o papaya frescos para el desayuno; organización de excursiones de esquí acuático; recomendar tiendas de telas; asegurar reservas en el Hotel Peponi, un lugar de moda en Lamu; y discutiendo con seis burros para montar un belén improvisado en Navidad.

“Cuando alguien viene aquí”, dijo, “hay que tener mucho cuidado de que lo atiendan adecuadamente y que sea una experiencia tranquila para él”.

Carole Bamford, de 78 años, no espera menos del mayordomo jefe de Daylesford House, su finca en Gloucestershire, una de las varias casas donde reside con su marido, Anthony Bamford, el multimillonario propietario de la empresa JCB construida en Gran Bretaña.

Los eventos organizados en Daylesford House por la pareja, oficialmente conocida como Lord y Lady Bamford, se encuentran entre las invitaciones más codiciadas de los Cotswolds. Esta primavera, Lady Bamford, fundadora de Daylesford Organic, una popular marca de estilo de vida británica, organizó varios almuerzos con temas inspirados en las plantas cultivadas en la finca, como campanillas de invierno y tulipanes.

Los preparativos de estos almuerzos fueron dirigidos efectivamente por el mayordomo jefe de Daylesford House, cuyo currículum refleja el de los mayordomos tradicionales, ya que ha trabajado con los Bamford durante más de 20 años.

«Estuvo con la Reina durante unos ocho años antes que yo», dijo Lady Bamford.

Pero su trabajo también implica muchas de las tareas que se esperan de los mayordomos modernos.

Lady Bamford recordó un almuerzo reciente en el que el menú incluía cordero, brócoli con brotes morados, una tabla de quesos, panna cotta y bellini de ruibarbo.

«¿Quién hace bellinis?» » He preguntado.

«Bueno, el mayordomo», dijo.

Susan Beachy contribuyó a la investigación.

Plum Sykes es autora de “Bergdorf Blondes”, “The Debutante Divorcée”, “Party Girls Die in Pearls” y la recién estrenada “Wives Like Us”.