Este hombre pagó 9.000 dólares por un par de zapatillas de Donald Trump

Cuando Donald J. Trump apareció en Sneaker Con en Filadelfia el fin de semana pasado para promocionar una línea de zapatillas altas doradas de edición limitada, hubo muchos abucheos por parte de la multitud, pero ninguno de Roman Sharf.

Sharf, comerciante de relojes conocido por su selección de Audemars Piguets y Patek Philippes del tamaño de una mandarina, terminó comprando un par de zapatillas autografiadas «Never Surrender» después de realizar una oferta de 9.000 dólares en una subasta organizada ese día en la aplicación Whatnot. .

“Aún son nuevos, huelen a pegamento”, dijo Sharf el viernes por la mañana mientras sostenía los zapatos frente a su cara y los inhalaba.

Sobre cada tobillo había una especie de bandera estadounidense, formada por líneas rojas y negras y un cuadro azul lleno de estrellas y rayas brillantes. Había T en relieve en la lengüeta y T en los costados. La firma del expresidente estaba escrita con tinta negra espesa en la punta brillante de la plumilla derecha.

Mientras mostraba su premio, Sharf se encontraba en el segundo piso del pequeño edificio en Southampton, Pensilvania, que es la sede de su empresa, Luxury Bazaar. Excepto por el armazón de un auto de Fórmula 1 de 2019 que sirve como escultura, el espacio parecía una bóveda.

Detrás de él había un escritorio lleno de baúles antiguos de Louis Vuitton, viejas cintas de casete de Jay-Z, Whitney Houston y 2 Live Crew, entre otros, y un maletín Pelican naranja que contenía dos docenas de relojes que, según dijo, valían en conjunto unos 3 millones de dólares. .

El Sr. Sharf vestía Nike azul.

Terminó en el club porque publicó con orgullo su adquisición de Sneaker Con en sus redes sociales, donde tiene cientos de miles de seguidores. Posteriormente, Trump extendió una invitación a almorzar. Entonces Sharf se subió a un avión y se dirigió al club de golf con su hijo de 20 años, Marcus Sharf, que vive en Miami y dirige una boutique de zapatillas y ropa urbana de alta gama, HYPMiami.

El Sr. Sharf pidió ensalada César y sopa de pollo con fideos. Trump masticó su hamburguesa y papas fritas. Después del almuerzo, el rabino del Sr. Sharf le envió un mensaje de texto para preguntarle si habían hablado de la situación en Israel, pero fue en vano.

«Era como hablar con amigos», dijo Sharf. «Fue una conversación normal, sin agenda».

Muchos de los varios cientos de miles de seguidores de Sharf en YouTube, Instagram y TikTok tuvieron una reacción diferente: dijeron que cancelarían la suscripción a sus feeds debido a su apoyo a Trump. Parte de la ira en línea fue avivada por un artículo del Daily Mail sobre la compra de zapatillas deportivas por parte del Sr. Sharf, que lo describía como un «oligarca ruso» propenso a la «locura MAGA».

Sharf dijo que no le molestaban las críticas. «Estoy en las redes sociales», dijo. «Estoy acostumbrado a los que odian».

Añadió que se ocupa de las personas que tienen dinero, y muchos de ellos son republicanos felices de verlo profesar su lealtad a Trump. Pero el señor Sharf quería aclarar algunas cosas, incluido el hecho de que él no es ruso, sino ucraniano.

Dijo que tenía 13 años cuando llegó a Estados Unidos con su madrastra, su hermana mayor y su padre en 1988, tres años antes de que Ucrania se separara de la Unión Soviética y se convirtiera en una nación independiente.

“Tenía cuatro dólares en el bolsillo”, dijo Sharf sobre su padre.

La familia se mudó a Sheepshead Bay, Brooklyn, y vivió en un pequeño departamento en uno de los edificios operados por Fred Trump. Su padre consiguió trabajo en una empresa soldando toldos en tiendas y trabajaba como camarero los fines de semana. Su suegra era contadora.

Después de la secundaria, de 1993 a 1996, el Sr. Sharf sirvió en el ejército de los Estados Unidos. Estuvo destinado en Camp Pelham, Corea del Sur, y luego se mudó a Fort Knox en Kentucky, según muestran los registros.

A partir de ahí, pasó dos años en la Universidad Estatal de Pensilvania antes de dirigirse al área de Filadelfia, donde asistió a una escuela vocacional de programación informática. Luego aceptó un trabajo en HealthPartners Inc., una aseguradora. Cuando su salario anual superó los 50.000 dólares, tuvo suficiente para afirmar que era rico.

“Alquilé un BMW Serie 3 y compré un Rolex Datejust por 1.000 dólares”, dijo. «Él entró en la habitación antes que yo».

El señor Sharf extendió el brazo, mostrando su Rolex. El reloj que ahora colgaba de su muñeca era un antiguo reloj deportivo Patek Philippe Nautilus de oro amarillo que se cambia por 200 veces esa cantidad, más o menos.

A finales de la década de 1990, trabajó en Deutsche Bank, donde trabajó en soporte de infraestructura. Al mismo tiempo, empezó a vender relojes en eBay. Su actividad secundaria despegó y en 2006 fundó Luxury Bazaar. Ahora cuenta con 30 empleados y dos oficinas, una en Southampton, Pensilvania, y la otra en Hong Kong. Vive con su esposa, Anna Sharf, y sus dos hijos pequeños en los suburbios de Filadelfia.

Sharf se declaró resueltamente opuesto a la invasión rusa de Ucrania. «Ni siquiera entiendo su objetivo», dijo sobre el presidente Vladimir V. Putin. Añadió que creía que Trump sería “el único presidente” que podría poner fin a la guerra logrando que ambas partes se sentaran y llegaran a un acuerdo.

«Soy un firme defensor de la Primera Enmienda y del derecho a portar armas», dijo Sharf. “También creo en el matrimonio entre personas del mismo sexo y el derecho al aborto. Sin límite.»

“Para mí, todo el mundo es verde”, continuó, invocando un dicho de su época en el ejército. “Eso es lo que te enseña el ejército, porque todos usamos el mismo color de uniforme. Lo que odio ver es la división. Somos un solo pueblo bajo una sola bandera.

Incluso si sus zapatos tuvieran dos. Uno para cada pie.