¿Estás lidiando con la pérdida de una mascota? Pueden ofrecer apoyo en caso de duelo.

Goodfriend, de 79 años, que comenzó a asesorar a los dueños de mascotas en 2005, atribuyó el aumento a la pandemia, que, según ella, había hecho que la gente fuera “más consciente del dolor y más dispuesta a expresarlo”.

En Schwarzman Animal Medical Center, que opera en Manhattan desde 1910, un grupo de apoyo gratuito para la pérdida de mascotas ha estado disponible para los clientes desde 1983. Susan Cohen, de 79 años, trabajadora social veterinaria a quien se le ocurrió la idea del grupo. , dijo que comenzó con unas cinco personas asistiendo a cada sesión en persona. Cuando dejó de trabajar en el centro en 2011, esa cifra se había duplicado.

La demanda de este tipo de reuniones ha llevado al centro a ampliar su oferta: ahora hay varios grupos de duelo que se reúnen mediante videollamadas varias veces al mes. Uno es para personas cuyas mascotas han muerto en los últimos tres meses, mientras que otro es para propietarios que aún están de luto por sus mascotas que murieron el año pasado. Judith Harbour, de 40 años, trabajadora social veterinaria del centro que dirige los grupos de duelo, lanzó recientemente un tercero para dueños de perros con problemas de salud graves. Cada grupo tiene 20 participantes de todo el país y algunos tienen listas de espera.

Los participantes provienen de diversos orígenes, dijo la Sra. Harbour, y tienen edades comprendidas entre 18 y 85 años. Las mascotas que lloran no son sólo perros y gatos: en la sesión también se han criado tortugas, cacatúas, loros, lagartos, caballos y conejos, dijo.

Harbour, cuyo trabajo también implica el asesoramiento diario a clientes individuales y a los veterinarios del centro, dijo que muchos de los participantes del grupo dijeron que se sentían incapaces de expresar plenamente su tristeza por un animal moribundo con sus familiares. Algunos se sintieron juzgados por llorar a su mascota, dijo, mientras que otros se sintieron rechazados por sus seres queridos que les dijeron que se consiguieran otra mascota y siguieran adelante.

Dijo que el dolor causado por la muerte de una mascota a menudo pasa desapercibido por la comunidad de una persona y la sociedad en su conjunto: «Cuando pasas por algo así, realmente te sientes invisible y estás un poco solo. »