¿Está bien enviar notas de condolencia a desconocidos?

Un compañero de clase de mi hijo adolescente se suicidó. Los chicos tomaron algunas clases juntos, pero mi hijo no lo conocía bien. No conozco a la familia en absoluto. Vivimos en un pueblo pequeño y el sentido de comunidad aquí es una gran ventaja. La escuela secundaria hace un gran trabajo: ha traído consejeros de duelo y perros de terapia, y mantiene sus puertas abiertas fuera de horario en caso de que alguien necesite apoyo. Los maestros de mi hijo comunicaron la noticia de la muerte del niño con sensibilidad y mi hijo se siente bien. El problema: tengo el corazón roto por la muerte de este adolescente y siento la necesidad de hacerle saber a su familia que están en mi corazón. ¿Puedo enviar una nota de condolencia o sería doloroso recibir una de un completo desconocido?

MAMÁ

Mi padre se suicidó hace más de 30 años. Hasta el día de hoy guardo las notas de condolencia que recibí en el segundo cajón de mi escritorio. Algunos fueron escritos por extraños y muchos me han brindado un gran consuelo a lo largo de los años. (Mi favorito: de una camarera en el mostrador del almuerzo de Rexall donde mi padre pedía frecuentemente sándwiches de atún, escribió, «siempre con pepinillos extra»). ¡Por favor escriba una nota de condolencia!

Algunas advertencias: esta nota no es sobre usted, aunque nada en su amable carta sugiere que así lo piense. Evite declaraciones como «No sé si podré soportarlo» o «No he dejado de llorar desde que lo escuché». Estos sentimientos pueden ser ciertos, pero el punto aquí es simpatizar con la pérdida de otros, no elevar sus propias emociones.

Además, si sabes algo específico sobre este niño o puedes aprender algo sobre él a través de tu hijo, inclúyelo en tu nota. Detalles aparentemente insignificantes, como los pepinillos extra de mi padre, son extremadamente eficaces para evocar a la persona de carne y hueso fallecida. Será una bendición para sus afligidos supervivientes. Por último, envía tu tarjeta por correo postal, y no por correo electrónico o SMS: de esta forma los destinatarios tienen más control sobre su recepción.

Almorcé con un grupo de amigos y pagué la cuenta. Es común en nuestro grupo de amigos de recién graduados universitarios que la persona que paga envíe una foto del recibo a los demás y luego todos donen su parte. Es un buen sistema. Pero ese día quería mimar a todos, así que cuando otros empezaron a pedir el recibo, dije: «¡Es para mí!». Entonces la gente empezó a discutir conmigo, diciendo que no les parecía bien que solo pagara una persona. Algunos todavía enviaron dinero, adivinando el precio de su comida. Esto me sorprendió: me enseñaron que no hay nada más grosero que rechazar un regalo. ¿Tus pensamientos?

EMMA

Damas y caballeros, por primera vez en 15 años, ¡un cliente que quiere pagar más de lo que le corresponde! Sospecho que algunos de tus amigos discreparon con el hecho de que tomaste esta decisión unilateralmente. A otros les podría preocupar que haya cambiado el sistema de pago en el futuro. Lamento que su generosidad prevista haya encontrado resistencia. Sin embargo, según mi experiencia, normalmente es mejor hablar de antemano sobre las decisiones financieras que involucran a otras personas, incluso a las amables.

Soy una mujer de 58 años. Soy soltera y no tengo hijos. Tengo un círculo social pequeño y me han dejado fuera de muchas listas de invitados a medida que envejezco sin pareja. Sin embargo, me invitan a reuniones navideñas. Inevitablemente, me preguntan si tengo algún ser querido al que me gustaría llevar. Esto me pone de mal humor y hace aún más difícil asistir solo. Sé que es considerado por parte de mis anfitriones preguntar, pero ¿no se lo habría dicho si tuviera a alguien especial en mi vida? ¿Qué debería decir?

SOLO

A menos que tus amigos sean crueles, sospecho que su pregunta se refiere tanto a la gestión básica de la lista de invitados como a un esfuerzo por no hacer suposiciones sobre tu vida. El hecho de que te duela (y lo siento) sugiere que deberías hablar de ello con un amigo cercano o un terapeuta.

¡No hay nada de malo en estar soltero, por supuesto! Pero si te duele, es un tema que vale la pena investigar, no para una respuesta rápida. Y si te hace sentir mejor, pregunta a tus anfitriones si puedes traer a un amigo.

La nieta de mi cuñado fallecido se casó el año pasado. Fui a su despedida de soltera y a su boda y le di generosos obsequios. Recientemente tuvo su primer hijo. Asistí a un baby shower y di otro regalo. Hoy, la nueva mamá publicó en Facebook que su bebé tiene tantas «cosas» que recomienda cheques de vacaciones para ayudar a satisfacer las necesidades del bebé. Normalmente, no habría considerado un regalo. ¿Tengo que hacer esto?

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¡Claro que no! Si no tenía la intención de darle un regalo al niño, la publicación en Facebook no importa. ¿Por qué pensarías de otra manera? En mi opinión, tampoco es una razón para trolear a una nueva mamá (entusiasta) sobre una publicación en las redes sociales, aunque su recitación de obsequios y el asunto del correo electrónico (“¿Cuándo es suficiente?”) me llevó a creer que sí lo era. tu intención. Seamos amables.


Para obtener ayuda con su delicada situación, envíe una pregunta a SocialQ@nytimes.com, Philip Galanes a Facebook O @SocialQPhilip en la plataforma X.