Es temporada de bodas: aquí vienen los búhos

Es temporada de bodas: aquí vienen los búhos

Juliet ha asistido a muchas bodas y es una profesional. Mientras la feliz pareja intercambia votos, ella emerge de una caja oscura y salta al brazo enguantado de Duncan Blake, su maestro. Girando la cabeza 270 grados, admira su entorno.

Un ruido chirriante la hace moverse de repente. Whoosh, ella vuela hacia el altar, con dos anillos en una pequeña bolsita atada alrededor de sus delgados tobillos. Los jadeos provienen de los humanos sentados bajo sus alas extendidas. Unos segundos más tarde, aterriza en otro brazo extendido, a menudo el del padrino, otras veces el del novio o la novia.

Por un momento, Juliette es la estrella de la ceremonia. Después de entregar los anillos, regresa al brazo del Sr. Blake y recibe su recompensa: una pata de pollo cruda.

Luego sale de la habitación tan rápido como entró (más de 50 millones de años de evolución y unos 90 segundos de acción después) mientras los humanos vuelven su atención a la pareja.

A estas alturas ya habrás comprendido que Julieta es una lechuza, una de las muchas lechuzas de Gran Bretaña que han sido entrenadas para desempeñar un papel protagónico en las ceremonias nupciales.

La idea de un búho en una boda ganó fuerza en Gran Bretaña hace más de 15 años, según personas que conviven con ella. Atribuyen este aumento directamente a la popularidad de «Harry Potter», en la que los búhos sirven como carteros para el mundo mágico.

«Son un pilar de las bodas británicas», dijo Zoe Burke, editora del sitio web de planificación de bodas Hitched. Las redes sociales también juegan un papel, dijo, ya que BookTok impulsa la popularidad de las bodas con temas literarios, no sólo en Gran Bretaña sino también en Estados Unidos y otros lugares.

“A los millennials les encantan las tendencias”, dijo Burke.

Para muchas parejas, ya sea que les guste la brujería o no, la presencia del búho tiene como objetivo principal brindarles a los invitados una experiencia especial, dijo Burke. Tal fue el caso de Lucy y Scott Robinson, quienes se dieron el «Sí, quiero» en abril, una soleada y ventosa tarde de martes en Stoke-on-Trent, Inglaterra. Fue durante su boda que Juliette, la lechuza, se convirtió en una estrella.

«No somos particularmente fanáticos de Harry Potter», dijo Robinson, de 31 años. La pareja buscaba una sorpresa especial para sus invitados y encontró esta ingeniosa opción mientras buscaba en Internet.

Agregar pájaros a la boda, dijo Robinson, de 33 años, parecía “una obviedad”.

En la boda de Robinson, Juliette fue una de los siete pájaros presentes. El Sr. Blake, un cetrero de Bird on the Hand, trajo las aves rapaces (incluidas un águila esteparia, un halcón gerifalte y un halcón de Harris) para entretener a los invitados con un espectáculo de aves durante la recepción, durante la cual los invitados se turnaron para jugar. los guantes de halconero y posar los pájaros en sus brazos.

Aunque los costos varían según el servicio, la actuación de los pájaros en la boda de Robinson costó 745 libras (alrededor de 951 dólares). Las fotografías con invitados cuestan más (alrededor de $96 por media hora). Las parejas también pueden optar por una mini experiencia de cetrería encima de una exhibición estática, que incluye pájaros volando entre los invitados, por 699 libras (alrededor de $893).

El padre de la novia, Dean McAllister, un observador de aves desde hace mucho tiempo, dijo que estaba encantado de sentir el peso de un pájaro en su brazo por primera vez (sostenía un águila esteparia). «En lo que a mí respecta, es un toque de genialidad», dijo.

«No soy un hombre de segunda mano», añadió McAllister, «pero los pájaros marcan la diferencia».

Para aquellos a los que no les gusta que les miren demasiado, el pájaro cumple otra función: alivia un poco la presión. Mientras la lechuza volaba sobre los invitados a la boda de Robinson, todos miraron hacia arriba. Durante unos segundos, los ojos se apartaron de la novia.

“No me gusta demasiada atención”, dijo Robinson.

Su marido dijo que las criaturas le parecían muy hermosas a la vista. “Me gustan mucho los pájaros”, dijo el Sr. Robinson, y pensó que los pájaros tranquilizaban a los invitados. «Nadie se siente excluido».

En general, las actuaciones de los búhos en las bodas se desarrollan sin problemas, dijo el señor Blake, el cetrero. Lleva cinco años llevando a Juliette a bodas, dice, y ella nunca ha ido con los anillos de boda.

A veces, por supuesto, algo sale mal. Por ejemplo, una novia que tiene un búho posado en su brazo en todo momento podría no terminar con un vestido de novia completamente blanco. Y en 2018, una lechuza entregó anillos al altar y luego ataque Invitado a una boda en Cheshire, Inglaterra.

Yvonne Forrester, secretaria del consejo de Staffordshire que ofició la boda de Robinson, dijo que era la tercera con un búho. Su sobrino se casó usando un búho como portador del anillo, dijo. Durante esta boda, la lechuza tuvo que volar sobre una pequeña masa de agua. En cambio, el búho se fue volando hacia el bosque, llevando los anillos reales, retrasando la ceremonia durante media hora mientras los miembros de la fiesta de bodas lo perseguían frenéticamente.

Sarah Elvin, una fotógrafa de bodas que ha fotografiado cientos de bodas en los últimos 15 años en Gran Bretaña, dijo que cuando la tendencia se afianzó hace más de una década, «apenas había una boda» sin un portador de anillo volador. Desde la pandemia, dijo, ha visto a los búhos regresar como un pilar de las bodas británicas.

Para los invitados a Stoke-on-Trent esta primavera, los pájaros fueron una novedad y un entretenimiento mientras la pareja posaba para las fotografías.

“Son bastante magníficos”, dijo Richard Finch, de 33 años, amigo y actual compañero de cuarto de los Robinson, y agregó que nunca había visto aves rapaces en una boda. «Es muy diferente», dijo Finch mientras miraba a los pájaros exhibidos en sus perchas. Dijo que los pájaros le parecían un poco intimidantes («te ponen el temor de Dios»), pero también sentía «un poco de lástima por ellos».

Los activistas por los derechos de los animales no apoyan el uso de aves rapaces en bodas ni en ningún otro tipo de entretenimiento. Isobel McNally, de la organización benéfica Freedom for Animals, dijo que tener búhos como portadores de anillos iba en contra del instinto nocturno de los pájaros de descansar durante el día.

«Los búhos son animales salvajes y deben ser respetados como tales», afirmó McNally. «Es completamente antiético y moral tener búhos para espectáculos y entretenimiento».

Blake, el cetrero, dijo que el trabajo que hacía con las aves no sólo se centraba en el entretenimiento, sino también en la educación y los esfuerzos de conservación.

«Nuestras aves están bien cuidadas y se ejercitan con regularidad. También nos aseguramos de que no estén sometidas a ningún estrés durante los eventos públicos», dijo.

Tratar con animales salvajes siempre conlleva algún riesgo. “Podría haber salido mal”, dijo la Sra. Robinson después de que Juliet logró entregarle los anillos al padrino, Mitch Herod.

“Fue fácil”, dijo Herodes, un amigo de la escuela del novio. Al final, el único pequeño problema se debió a un error humano, que el Sr. Herodes admitió rápidamente: «Se me cayeron los anillos». »