En Stoneleigh, el paisajismo con plantas nativas es posible

La tarea a la que se enfrenta cualquiera que diseñe un jardín: «Predecimos el futuro, vemos lo que no existe».

Así lo expresa Ethan Kauffman, el administrador (y principal adivino) de Stoneleigh, un jardín público que se inauguró hace cinco años en una propiedad histórica en Villanova, Pensilvania, lo expresa.

La cosa es que los jardineros también necesitan ver qué Este allá. En el caso de los 42 acres Stoneleighque incluía siete acres de pachysandra, cuando el Sr. Kauffman vio la propiedad por primera vez hace casi siete años.

En cualquier entorno, un mar de lo que alguna vez fue una cubierta de suelo imprescindible, que resultó ser uno de los invasores ubicuos de la horticultura ornamental, sería abrumador. Pero el Sr. Kauffman, ex gerente del Jardín Botánico Moore Farms en Carolina del Sur, ha sido contratado para cumplir con una tarea que lo hace aún más difícil.

Se guía por lo que él llama la «ética de la conservación» de la organización matriz de Stoneleigh, Tierras naturalesun grupo sin fines de lucro que actualmente cuida más de 23,000 acres en el este de Pensilvania y el sur de Nueva Jersey, en 42 reservas naturales y Stoneleigh, y ha preservado más de 135,000 acres a lo largo de su historia desde la década de 1950.

Para complicar aún más las cosas: cada característica del jardín que diseña debe complementar de alguna manera el telón de fondo de una propiedad principal de Filadelfia, con su mansión de piedra Tudor Revival de 17,000 pies cuadrados y su pérgola de piedra maciza y centenaria.

¿Se puede integrar un paisaje ecológico de plantas nativas en un lugar así? La respuesta de Natural Lands y el equipo de Stoneleigh Horticulture es enfática: sí.

Cuando llegó el Sr. Kauffman, la propiedad no había tenido jardines en más de cuatro años, más allá de lo básico como cortar el césped. ¿Donde empezar?

Su equipo, que consta de solo cinco miembros a tiempo completo y un horticultor de temporada, ha estado en algunos de los acres infestados de pachysander. (Puntuación actual: dos abajo, cinco a la izquierda.) Sabían, sin embargo, que sería fácil caer en esta trampa del bosque para los árboles, distrayéndonos con lo obvio cuando menos es lo más urgente. . Así que se centraron en las tareas de mayor valor. Su lista de prioridades sería una buena hoja de ruta para comenzar o renovar un jardín de cualquier escala o propósito.

Primero, identificaron algunas áreas clave en las que centrarse en la fase inicial, para establecer su intención más amplia: una declaración inicial de objetivos a más largo plazo.

También es crítico, en defensa propia: cualquier terreno desnudo es una invitación a la maleza y requerirá muchas horas de mantenimiento si se deja vacío. Así que plantaron espacios vacíos tan pronto como pudieron.

Tercero, donde los árboles y arbustos eran parte del plan final, sabían que tenían que plantarlos en el suelo. Esto fue particularmente urgente con los nativos que el Sr. Kauffman había especificado para el paisaje renovado, muchos de los cuales eran nuevos o raros para el comercio de viveros y solo estaban disponibles en tamaños pequeños. El tiempo de espera del pago sería extralargo.

Fue fácil identificar las áreas clave para lograr el máximo impacto: el estacionamiento causaría la primera impresión en todos los visitantes, actualmente alrededor de 40,000 al año, con entrada gratuita de martes a domingo, excepto el Día de Acción de Gracias y Navidad.

Pero alrededor de un acre de pachysandra vivía allí. Diez cargas de camiones volquete fueron desalojadas a favor de combinaciones como Pink Flowering Dogwood (Cornus florida Cherokee Brave) subplantado con Golden Ragwort (Packera aurea). Las flores amarillas de la hierba de campo coinciden con la floración primaveral de los árboles, creando una alfombra de bienvenida más amigable.

La Casa Principal, la antigua casa de la familia Haas, fue otro destino clave. Necesitaba iluminación botánica, al igual que la majestuosa pérgola de 220 pies de largo. Debajo de la pérgola crecía pasto, no las camas perennes que Kauffman imaginó. Le rogó a las enredaderas que treparan sobre él y sobre él también.

“La pérgola es realmente carismática”, dijo. «Pensamos que era algo que si podíamos hacer una pequeña sección, y con suerte hacer un buen trabajo con ella, les daría a los visitantes una idea de lo que estaba por venir».

Además, agregó, era «una oportunidad para mostrar muchas vides nativas que la gente tal vez no esté usando».

Hoy, 24 tipos de enredaderas nativas suben a la pérgola, incluida la pasiflora amarilla (Passiflora lutea) y una subespecie domesticada de lúpulo (Humulus lupulus ssp. americanus), cuyas flores femeninas se agrupan en pequeñas estructuras verdes en forma de pino. cono. . La clemátide de flores pequeñas comparte propiedades con una favorita victoriana apreciada por sus hojas gigantes y las flores curiosas y escondidas que inspiraron su nombre común, la pipa del holandés (Aristolochia macrophylla).

En otra pérgola erigida, la rosa de la pradera (Rosa setigera) ya ha alcanzado los 20 pies. También está capacitado para convertir lámparas de pie en columnas de flores.

Algunas variedades más conocidas de madreselva trompeta (Lonicera sempervirens) y enredadera trompeta (Campsis radicans) también están causando revuelo, así como la glicinia americana (Wisteria frutescens), no las especies chinas invasoras.

Un consejo de diseño con madreselvas y enredaderas de trompeta: «Las plantamos en grupos de tres», dijo Kauffman, «con una variedad roja, amarilla y naranja en el mismo hoyo, para crear esos estallidos de colores».

Algunos huertos familiares no tienen una estructura tan vertical, pero eso no significa que no haya enredaderas.

«La gente dice: ‘Me encanta la glicinia, pero no puedo ponerla en mi jardín'», dijo Kauffman. «Y yo estoy como, ‘Bueno, sí, puedes. Puedes tratarlo como un arbusto.

Una vez en el suelo, las plántulas de un galón se colocan en estacas y luego se podan inmediatamente después de la floración, luego nuevamente cada año según sea necesario.

Woodvamp (Decumaria barbara) se trata de manera similar y podría usarse como cobertura del suelo.

«Simplemente miro las plantas y pienso: ‘¿Cuáles son las posibilidades?'», dijo Kauffman. “Y los experimentamos. Eso es lo que hacemos como jardineros, ¿verdad? Sólo nos estamos divirtiendo.»

El Sr. Kauffman explora la versatilidad, y no solo con las vides. Las plantaciones de pérgola incluyen árboles como Weeping Yellowwood (Cladrastis kentukea White Rain) que se podan para formarlo.

Los esqueletos de dos venerables árboles muertos, un tejo inglés (Taxus baccata) y un avión londinense (Platanus x acerifolia), no se han borrado, sino que se han transformado en esculturas prominentes. Otros han permanecido en pie como enganches o árboles de vida silvestre, albergan familias de aves y mamíferos y sostienen más enredaderas nativas.

En los muros de piedra de la mansión, el ciclamor oriental (Cercis canadensis) y la baya del saúco (Acer negundo) están enespaldados, anclados con ganchos de ojo atornillados en el mortero, junto con otras enredaderas y arbustos.

El hamamelis (Hamamelis virginiana), en concreto el vistoso tilo, habita en una pared. «Es esta selección loca y variada de verde y amarillo que parece sacada de ‘The Matrix’, pero es bastante llamativa», dijo Kauffman.

En grandes puertas de piedra cubiertas, o lychgates, el Oriental Redbud Vanilla Twist de flores blancas se entrena, como una vid, alrededor de los postes. “Cortamos todas las ramas laterales”, dijo, “y lo dejamos así”.

Cuando llegó a Stoneleigh, en realidad no había ningún obstáculo. «La mayor parte de la experiencia fue solo este tipo de viaje abierto», dijo. «Realmente no tenías nada para dividirlo o crear barreras visuales, y sabíamos que eso sería importante más adelante».

Un buen ejemplo es una línea de magnolias enanas del sur de osos de peluche (Magnolia grandiflora). El pino blanco (Pinus strobus) se empareja con el árbol de la vida americano (Thuja occidentalis Smaragd) en otro seto, con una solitaria cinta amarilla de follaje dorado en la hilera, que pide atención a gritos.

Los arbustos en los setos incluyen la hierba cana (Baccharis halimifolia), el corazón que revienta (Euonymus americanus) y un oscuro ligustro nativo de las tierras altas (Forestiera ligustrina), «un excelente reemplazo para nuestro ligustro no nativo», dijo el Sr. Kauffman. , refiriéndose a otro grave invasor.

“Y tenemos este loco seto de vida silvestre que tiene 70 variedades diferentes de plantas leñosas nativas, en una fila doble”, dijo. “Mide 200 pies de largo, alrededor de ocho pies de alto. Tenemos vides allí y plantas perennes, es algo dinámico.

Los setos son solo una «pista cuidadosa», dijo Kauffman, una señal de que se trata de un jardín, aunque menos convencional que su predecesor.

Otra pista es el acercamiento del equipo a lo que alguna vez fueron 14 acres de césped cortado.

«Hemos dejado que al menos la mitad entre en modo sin cortar, y es tan hermoso», dijo Kauffman. «Cortamos los bordes, los primeros seis pies, para que se dé cuenta de que nos encargamos, pero el resto lo dejamos crecer».

Menos malezas es otro signo de intervención humana. El ‘mantillo verde’ vivo, en forma de cobertura del suelo, es la principal herramienta de la campaña de Stoneleigh contra ellos.

La hierba de campo dorada proporciona una buena cobertura contra especies no deseadas, al igual que la fresa estéril (Geum fragarioides, anteriormente Waldsteinia). Las juncias (Carex), el jengibre canadiense (Asarum canadense) y el phlox rastrero (Phlox stolonifera) son otros socios poderosos en este esfuerzo de control de malezas sin suelo.

«Como personal pequeño, solo tienes que encontrar la manera», dijo Kauffman. “Y estamos experimentando: con áreas desnudas y con malezas que estamos cansados ​​de arrancar, solo plantaremos Parthenocissus. Y en un año, no tenemos que preocuparnos por eso.

Esto puede ser una sorpresa para los jardineros que con demasiada frecuencia arrancan la enredadera de Virginia (Parthenocissus quinquefolia) o la enredadera de matorral (P. inserta), enredaderas nativas que a menudo se pasan por alto, a pesar de su alto valor para la vida silvestre y su brillante color otoñal.

¿Podríamos cambiar nuestra forma de pensar y comenzar a integrarlos en nuestros planes de jardín? Depende de nuestro modo de visión: cómo visualizamos el camino a seguir.


Margaret Roach es la creadora del sitio web y del podcast. Una forma de jardíny un libro del mismo nombre.

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