Ella lo sorprendió con su silbido. No se necesita traducción.

Ana Carolina Pejo Henderson y sus padres estaban seguros de que Jonathan Millam Walters tomaría la dirección contraria después de pasar unos días en agosto de 2022 disputando, esquilando y vacunando unos cientos de corderitos en su granja de Artigas, Uruguay, en la frontera con Brasil.

Para sorpresa y deleite de todos, hizo su trabajo y se quedó.

“Llevo pañuelos de seda (corbatas) y suéteres de cachemira”, dijo Walters, de 37 años, que creció en Richmond, Virginia, y se mudó a Montevideo, Uruguay, en diciembre de 2021.

“Había algo en América Latina que me encantaba”, dijo, y esperaba utilizar Uruguay como base para explorar la región.

Un mes después, extrañaba tanto el inglés que sus oídos se animaron cuando escuchó al Dr. Pejo, de 38 años, de Carolina, hablarlo con un amigo en Montevideo Beer Company en Punta Carretas.

El Dr. Pejo, quien creció en la finca de sus padres en Artigas, Uruguay, es gerente de proyectos en el Ministerio Público del gobierno uruguayo. Obtuvo una licenciatura en química farmacéutica de la Universidad de la República Oriental del Uruguay, de la cual también obtuvo un Ph.D. en química inorgánica. Luego obtuvo un MBA en Administración del IEEM Business School de la Universidad de Montevideo.

“Mi español era absolutamente horrible”, dijo Walters, quien obtuvo una licenciatura en inglés del College of William & Mary y trató de arreglárselas con un semestre de español y traducción de Google.

Walters, cuyo matrimonio anterior terminó en divorcio, ahora es desarrollador de software senior para Estée Lauder Companies, la empresa de cosméticos.

Olvidando su timidez, se presentó rápidamente.

“Me gusta mucho mostrarle a la gente mi país”, dijo la Dra. Pejo, y después de hablar durante aproximadamente una hora, le ofreció su entrada extra para un espectáculo de tango nueve días después en el Auditorio Nacional del Sodre. “Somos un tesoro desconocido entre Brasil y Argentina”.

Luego intercambiaron números y comenzaron a enviar mensajes de texto por WhatsApp.

Ansioso por verla antes, sugirió que se encontraran dos días después en una casa de té cerca de la Rambla, un lugar popular para tomar sol, socializar y tomar mate, un té de hierbas, a lo largo del Río de la Plata, en Montevideo.

El Dr. Pejo, que no es un fanático de las caminatas “ventosas” o “improductivas”, sugirió, para su asombro, una cita para cenar más cerca de Misión Comedor, un restaurante local.

“Mi inglés estaba muy oxidado”, dijo (lo consideraba muy superior a su español), pero se quedaron unas horas. También se dio cuenta de lo sociable que era cuando conoció a dos personas en el restaurante.

Después de cenar, mientras llovía, la acompañó a casa del brazo bajo el paraguas. Luego, frente a su edificio, bajo una farola, se dieron su primer beso.

“Ese beso fue el mejor beso que he recibido en mi vida”, dijo la Dra. Pejo, asombrada de considerarla algo más que una simple compañera de idiomas.

La noche siguiente, alrededor de las nueve de la noche, mientras ella y algunos amigos estaban en un restaurante local, ella lo invitó a unirse a ellos.

“Soy una persona muy estructurada”, dijo Walters, quien, contrariamente a su carácter, aceptó la invitación y rápidamente disfrutó de las milanesas, una especie de escalope de carne uruguayo.

Ese viernes, el señor Walters, una vez más fuera de su zona de confort, la invitó a cenar y le preparó lo que mejor sabía: huevos revueltos y ensalada.

La semana siguiente, ella lo impresionó aún más durante el espectáculo de tango, dijo, mientras animaba a los bailarines con un silbido «estridente» que su madre le había enseñado para asustar a las gallinas.

“Me atrajo estar enamorado de esta persona”, dijo Walters, y pronto viajaron juntos por América Latina, incluso a Punta del Este para un concierto de música electrónica en Uruguay y a San Pedro de Atacama en Chile en Semana Santa. .

En agosto, a petición suya, y después de aprender español, fueron a la finca familiar, donde él cambió su seda y cachemira por bombaschas (pantalones de trabajo) verde cazador, botas y una boina. .

En septiembre ella le dijo: “Estoy enamorada de ti. » Él respondió: “Yo también”. » Pero cuando añadió: “Quiero formar una familia contigo. » Él respondió: “Tal vez”.

“Salté a la piscina y estaba vacía”, dijo el Dr. Pejo. Después de muchas conversaciones, insistió en ser un “nómada”. En octubre se separaron.

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Luego pasó un mes caminando por la Patagonia argentina, pensando en ella constantemente. Antes de dejar Uruguay para buscar un nuevo trabajo en Estados Unidos, quiso despedirse y devolver su Tupperware.

«Nos dimos cuenta de que teníamos que estar juntos», dijo.

En enero, se arrodilló en la playa con una botella de champán en el barrio de South Beach de Miami Beach.

El 23 de noviembre, Ricardo Daniel Gil, registrador civil, ofició en el Registro Civil, Ministerio de Educación y Cultura Sarandí, Montevideo, frente a 40 amigos y familiares, seguido de un asado uruguayo, una parrillada, en el Club de Pesca Atlanta. cercano. Sus padres trajeron un cordero de la granja para cenar.

Dos días después, el reverendo Matías Pérez Constanzó, un sacerdote católico romano, presidió una ceremonia bilingüe ante 250 invitados en la Parroquia Nuestra Señora del Huerto y San José en Montevideo. Luego, la pareja llegó a la recepción en Las Caballerizas en un Ford Modelo A. Su primer baile –un guiño a cómo se conocieron– fue un tango para “La Cumparsita” cantada por Carlos Gardel.

“Nunca me imaginé bailando tango en Uruguay con la mujer de mis sueños”, dijo Walters. “Y establecerte aquí también”.