El nuevo presidente de Taiwán, Lai Ching-te, enfrenta grandes desafíos

El nuevo presidente de Taiwán, Lai Ching-te, se prepara para asumir el cargo el lunes, enfrentando decisiones difíciles sobre cómo asegurar el futuro de la democracia de la isla en un período de turbulencia, con guerras en el horizonte y divisiones dentro de Estados Unidos por cuestiones estadounidenses. prioridades de seguridad global y conflictos políticos. divisiones en Taiwán sobre cómo preservar la frágil paz con China.

Lai ha prometido guiar a Taiwán por el camino correcto para enfrentar estos peligros, un tema que probablemente resaltará en su discurso inaugural en una plaza de Taipei. Dijo que continuaría fortaleciendo los lazos con Washington y otros socios occidentales mientras resiste las amenazas de Beijing y fortalece las defensas de Taiwán. Pero también podría extender una rama de olivo a Beijing, dando la bienvenida a la reanudación de las negociaciones si el líder chino Xi Jinping deja de lado su condición previa clave: que Taiwán acepte ser parte de China.

«Veremos un énfasis en la continuidad de la seguridad nacional, las cuestiones a través del Estrecho y la política exterior», dijo Lii Wen, director internacional del Partido Democrático Progresista de Lai y nuevo portavoz del nuevo líder.

Pero Lai, de 64 años, enfrenta obstáculos al tratar de mantener el rumbo marcado por su predecesora, Tsai Ing-wen.

Tanto la señora Tsai como el señor Lai pertenecen al Partido Democrático Progresista, que promueve el estatus separado de Taiwán de China. Lai, sin embargo, tiene una personalidad diferente: más educado en público, menos experimentado en negociaciones de política exterior y con un historial de comentarios combativos que pueden volver a perseguirlo. También se enfrenta a dos partidos de oposición envalentonados que a principios de este año obtuvieron la mayoría de escaños en la legislatura, un desafío que Tsai no ha enfrentado en sus ocho años como presidenta.

Cuando Tsai asumió el cargo en 2016, el enfoque de línea dura de Xi estaba comenzando a galvanizar la oposición occidental. Pero hoy, los países occidentales también enfrentan guerras en Ucrania y Medio Oriente; Xi busca debilitar las alianzas forjadas contra China; y las inminentes elecciones en Estados Unidos añaden incertidumbre sobre la dirección de su política exterior.

«Es un entorno internacional mucho más tenso para Lai en 2024 que para Tsai en 2016», dijo Kharis Templeman, miembro de la Hoover Institution, un grupo de expertos de la Universidad de Stanford, que estudia la política taiwanesa. «La guerra en Ucrania, el giro de China hacia una represión interna aún mayor, el deterioro de las relaciones entre Estados Unidos y China y los últimos ocho años de hostilidad a través del Estrecho han colocado a Lai en una posición aún más difícil».

Beijing ya ha dejado claro que odia a Lai más que a Tsai. En las próximas semanas y meses, podría intensificar la presión militar y comercial sobre Taiwán en un intento de debilitar su presidencia. El equipo de funcionarios de Xi también ha cortejado agresivamente al opositor Partido Nacionalista de Taiwán, que está a favor de vínculos más estrechos con China y obtuvo la mayor cantidad de escaños en la legislatura de Taiwán en este año.

Si bien Lai no es el agitador imprudente que los funcionarios chinos hacen ver, no dejarán de lado su comentario de 2017 de que era «un trabajador pragmático por la independencia de Taiwán», dijo Brent Christensen, ex director de la Instituto Americano en Taiwán que conoció al Sr. Lai cuando era un político prometedor. (Washington no tiene relaciones diplomáticas formales con Taiwán y el instituto es la embajada de facto).

«Beijing tiene una larga memoria y una profunda desconfianza hacia él», dijo Christensen, ahora profesor asistente en la Universidad Brigham Young, sobre Lai. «Continuarán probándolo en los próximos años».

«Tal demostración de determinación inquebrantable e incuestionable para salvaguardar la democracia no quita nada a la defensa de países como Taiwán», escribió Joseph Wu, ministro saliente de Asuntos Exteriores de Taiwán, en una declaración. artículo reciente en Asuntos Exteriores. «De hecho, es un elemento disuasorio clave contra el aventurerismo por parte de Beijing».

A pesar de esto, existe un debate en Taiwán sobre hasta qué punto Estados Unidos puede ayudar a fortalecer el ejército de la isla en los próximos años mientras continúa lidiando con las guerras en Ucrania y entre Israel y Gaza, ninguna de las cuales se espera que termine en algún momento. pronto.

La acumulación de pedidos de armas y equipo militar no entregados por parte de Estados Unidos a Taiwán ascendía a casi 20 mil millones de dólares a finales de abril. según estimaciones por Eric Gomez y Benjamin Giltner del Cato Institute, un grupo de expertos de Washington. Los fondos adicionales aprobados recientemente por el Congreso para Taiwán serían “útiles, pero no una solución milagrosa”, dijo Gómez en un correo electrónico.

Los oponentes de Lai en Taiwán dicen que corre el riesgo de llevar a la isla a un callejón sin salida en materia de seguridad: incapaz de hablar con Beijing y, sin embargo, mal preparado para cualquier confrontación. Fu Kun-chi, miembro del Partido Nacionalista en la legislatura de Taiwán que visitó recientemente China, citó a Ucrania como advertencia.

“Desde la antigüedad, la gente de un país pequeño o de una región pequeña no se ha enfrentado al país vecino más grande para luchar”, dijo Fu en una entrevista. “¿Realmente sería de interés para Estados Unidos librar una guerra a través del Estrecho de Taiwán? Realmente no lo creo, y que Estados Unidos enfrente tres campos de batalla al mismo tiempo, ¿es posible?

Las divisiones políticas internas que podrían pesar sobre la administración de Lai se manifestaron con vehemencia en el Parlamento de Taiwán la semana pasada. Legisladores de partidos rivales empujó, gritó y peleó sobre las nuevas normas propuestas relativas a la supervisión de los funcionarios gubernamentales.

Es poco probable que se produzca una confrontación inmediata con Beijing después de que Lai asuma el cargo, han dicho funcionarios del gobierno y muchos expertos de Taiwán. El deseo de Xi de estabilizar las relaciones con Washington y centrarse en reconstruir la economía de China ha reducido su disposición a arriesgarse a una crisis sobre Taiwán.

Por ahora, es más probable que Xi imponga presión militar, económica y política sobre Taiwán. En los últimos meses, China ha enviado barcos guardacostas cerca de Kinmen, una isla controlada por Taiwán cerca del continente chino, en un esfuerzo por intimidar y al mismo tiempo evitar un conflicto que podría atraer a Washington.

Varios expertos dijeron que Lai quizás podría comenzar a contener las tensiones con Beijing ofreciendo frases tranquilizadoras en su discurso inaugural. Esto podría incluir enfatizar su compromiso con la Constitución, según la cual Taiwán se llama República de China. Otros cercanos a Lai se mostraron escépticos de que fuera posible una mejora importante en las relaciones.

Xi “quiere avanzar en la unificación, quiere avances en esta área”, dijo I-Chung Lai, presidente de la Prospect Foundation, un grupo de expertos financiado por el gobierno en Taipei (no tiene ninguna conexión relacionada con el presidente electo). “Pero Taiwán simplemente no puede hacer más concesiones en este punto, y éste es el dilema que enfrenta Lai Ching-te en sus relaciones con China”.