El Monster Jam Monster Truck Rally es un asunto de familia

En un evento reciente de Monster Jam en el Prudential Center en Newark, mientras camiones monstruo con aletas de tiburón, orejas de perro y extremidades de zombie se movían por el piso del estadio cubierto de tierra pastosa de color marrón canela, recordé la primera pseudofrase que tuve. habló: “Pasa un camión grande. » Grupos de niños pequeños se retorcían alrededor de las gradas, con la boca bien abierta y los oídos cubiertos por orejeras o las palmas de las manos de sus padres.

Grandes camiones pasaban ruidosamente.

También se elevaron por los aires. Se estrellaron contra la tierra recién excavada en una instalación de almacenamiento cerca del estadio MetLife. Volvían a rebotar en el aire, si tenían la suerte de aterrizar sobre sus neumáticos de 66 pulgadas y no sobre su techo.

Mais avant de faire quoi que ce soit, ils sont restés immobiles, posés autour de l’espace comme des bêtes endormies pour un apéritif populaire appelé Pit Party, qui, pour environ 20 dollars par personne, permettait aux participants d’accéder au stade pendant una hora y media. media mañana. Allí, los fanáticos hicieron fila para conocer a conductores como Weston Anderson, el joven de 21 años que conduce la 37ª edición de Grave Digger, el camión más famoso del tour.

Alto, rubio y desaliñado, el Sr. Anderson proviene de una dinastía de camiones monstruo de Kill Devil Hills, Carolina del Norte. Su padre, Dennis Anderson, construyó el Grave Digger original en 1982, y dos de sus hermanos conducen diferentes versiones del monstruo macabro y violeta y verde en otras giras de Monster Jam, mientras que otro participa en un camión de deriva.

“Es como conducir sobre un malvavisco”, dijo Anderson sobre la tierra blanda del Prudential Center. “Algunos camiones subirán y darán la vuelta. Algunos no lo harán.

Monster Jam ha crecido significativamente (monstruosamente) desde sus inicios en 1992, una década antes de que naciera Anderson. Ahora presenta seis series, cinco en Estados Unidos y una en el extranjero, y en su cuenta vende millones de entradas cada año entre sus espectáculos en estadios cubiertos y sus explosiones en los estadios más grandes.

Monster Jam, al parecer, se ha puesto de moda entre la Generación Z y los millennials. «Había muchos veinteañeros con sus amigos, algo irónico», dijo Eli Hauser, un artista de 23 años, sobre un evento de Monster Jam. en San Francisco el mes pasado. Hauser publicó que la ironía se había convertido en entusiasmo genuino. Pero la gran mayoría de la audiencia en el Prudential Center la tarde del 27 de enero estaba formada por Gen (habían crecido viendo monstruos). camiones.

El autoproclamado superfan Mark Galloway, de 26 años, caminó por la Pit Party con un cinturón de campeonato hecho a medida estilo lucha libre en el hombro y se tomó fotos con Jamie Sullivan, quien conduce un camión llamado Monster Mutt Dalmatian. Galloway, que asistió a su primer Monster Jam en 2003, dijo que había conducido camiones monstruo dos veces en el campo de entrenamiento. «Aunque fue intimidante y surrealista, pude sentirlo», dijo.

Collin Groom, un estudiante de último año de secundaria de Upper Pittsgrove, Nueva Jersey, dijo que participó en su primer Monster Jam cuando tenía 2 años y nunca miró hacia atrás. “No puedes dormir en un evento como este”, agregó Groom, que ahora tiene 16 años y lleva una gorra de béisbol cubierta de autógrafos de conductores.

Alrededor del foso, los niños jugaban con camiones monstruo de juguete en cajas de arena. Los adultos compraron cerveza y productos relacionados. (Un vaso coleccionable de Grave Digger lleno de hielo picado cargado de almíbar cuesta 15 dólares). Huele a tierra húmeda y palomitas de maíz mezclado con gases de escape ambientales y jabón, presumiblemente emanando de camiones recién lavados.

La Pit Party terminó al mediodía, los espectadores encontraron sus asientos y a las 13:00 horas los monstruos de 12.000 libras cobraron vida. Grave Digger y sus siete competidores (Zombie, Dálmata, Megalodón y El Toro Loco, entre otros) dieron una vuelta al recorrido, estacionaron y se prepararon para una serie de breves carreras cara a cara.

Los novatos pueden suponer que los coches siguen siendo aplastados bajo las ruedas durante estos eventos, en los que principalmente se realizan acrobacias y trucos aéreos. Los ganadores, determinados por los espectadores, que califican sus actuaciones fuera de las carreras en una escala de 1 a 10 usando sus teléfonos, sólo ganan el derecho a fanfarronear, no dinero. Por tanto, tiene sentido que Monster Jam sea una empresa impulsada por el espectáculo. Dos conductores pisando fuerte con 1.500 caballos de fuerza cada uno durante 30 segundos es como si 10 autos te salieran por la culata. Es increíblemente ruidoso y extasiado. Ese es el punto.

El Sr. Anderson impulsó a Grave Digger a la victoria general en la carrera de autos, obteniendo ocho puntos. Se subió a su camioneta para realizar un aterrizaje y una celebración tipo golpe en el pecho.

La siguiente etapa fue la competición sobre dos ruedas. Los camiones tuvieron dos oportunidades de subir al montículo de tierra en el centro del foso y aterrizar sobre sus neumáticos delanteros o traseros. El locutor explicó a todos los entresijos de los caballitos, poppers y otros trucos mientras la multitud sacaba sus teléfonos para hacer su valoración. El Sr. Anderson obtuvo otro primer lugar después de poner su camión boca abajo y dar marcha atrás.

Alrededor de la 1:45 p.m., el Prudential Center olía a escape. Cindy Castillo, quien trajo a su hija Jaylene y su hijo Izaiah, cuyo séptimo cumpleaños estaban celebrando, dijo que su familia se había acostumbrado al olor después de unos cuatro años de asistir a las reuniones.

“Cuando llegamos, me ardían los ojos por el humo que se elevaba”, dijo. «Pero ahora somos inmunes a ello».

Si bien muchos padres hicieron el viaje a Newark a pedido de sus hijos, algunos lo hicieron por iniciativa propia. Champagne Pedro, entusiasta de las zapatillas y propietario de una empresa de helados, vino de Middletown, Nueva York, porque quería «sentirse como un niño otra vez» en su cumpleaños número 52. «¿A quién no le gustan los camiones monstruo?» » Él ha preguntado.

Con un abrigo ribeteado de piel y anteojos de gran tamaño, Pedro, acompañado por sus dos hijos y otro aficionado a las zapatillas, dijo que estaba encantado de que tres de los conductores fueran mujeres. “Nada es imposible”, afirmó.

Durante el entretiempo y otros momentos vacíos, se transmitieron entrevistas a los pilotos en el Jumbotron. Una cámara de baile escaneó a la multitud. Los conductores jugaron a juegos de piedra, papel o tijera con los niños, quienes ganaron un juguete por su esfuerzo. Al final de la mitad, los pilotos de motocross subieron por una delgada rampa y realizaron acrobacias en el aire. Luego regresaron los camiones, pero no todos duraron mucho.

Los monster trucks destrozan puertas y capós: el capó de El Toro Loco quedó arrugado y arrancado durante la competición. «Lo más probable es que todo, excepto el chasis, sea reemplazado una vez, si no 100 veces», dijo Anderson.

A veces los camiones simplemente se averían. Un vehículo Caterpillar arrastró a Zombie, ahora más muerto que no-muerto, fuera del campo durante la segunda mitad. Grave Digger arriesgó un destino similar cuando el Sr. Anderson volcó el vehículo sobre el techo durante el viaje «Sky Wheelie». (No habría sido la primera vez que un camión había muerto sobre el Sr. Anderson: totalizó Grave Digger #33 en su primer año de conducción).

¿Regresaría Grave Digger para el evento de estilo libre? “No sabemos si Weston volverá”, dijo el locutor en un momento, provocando abucheos solitarios desde las gradas. El favorito a ganar aún podría perder.

El hecho se produjo luego de 12 minutos de tiempo muerto no oficial. Monster Jam programa sus eventos en interiores para que duren dos horas, que es aproximadamente el tiempo que los padres pueden esperar razonablemente que sus hijos permanezcan quietos. Los accidentes ralentizan las cosas.

Entonces llegó la noticia. El tema principal de Grave Digger, “Bad to the Bone”, comenzó a sonar. El Sr. Anderson lanzó su camión a toda velocidad hacia el centro del boxes y rápidamente registró la puntuación más alta de la ronda, asegurando su supremacía para un día más.

O al menos durante unas horas. El montículo central de tierra debería reconstruirse rápidamente y mantenerse el terreno del hipódromo. Otra competencia estaba programada para comenzar a las 7 p.m.