El Instituto de Investigación Social de Brooklyn, una escuela de masas

Digamos que estás aburrido de 9 a. m. a 5 p. m. Estás poco estimulado intelectualmente y quieres un desafío más allá de tu club de lectura, que, en última instancia, eres solo tú y tus amigos charlando frente a una tabla de embutidos tibios.

¿Cuáles son tus opciones? Puedes postularte para la escuela de posgrado si tienes la ambición, el dinero y el tiempo. O puedes empezar poco a poco e inscribirte en un curso en Instituto de Brooklyn para la Investigación Social (BISR).

El Brooklyn Institute es un centro educativo sin fines de lucro que ofrece clases nocturnas y de fin de semana para adultos, dirigidas a aquellos que desean el rigor de un seminario de artes liberales pero con un compromiso más modesto. Las clases no acreditadas se reúnen tres horas por semana durante un mes y están dirigidas por profesores con títulos avanzados. Aunque los estudiantes adultos pueden inscribirse en cursos abiertos en línea a gran escala o programas de extensión escolar, el instituto se diferencia con temas más especializados y de tendencia izquierdista: las novelas de Clarice Lispector, la historia del trauma y el marxismo transgénero.

¿Y lo mejor? Sin notas.

Andrés Begue, de 32 años, descubrió la organización a principios de este año después de buscar oportunidades de educación continua en línea. «Es agradable poder abordar algo para lo que no tengo contexto y aprender algo nuevo», afirmó Begue, que trabaja en soporte tecnológico en una empresa de software. Le intrigó un curso sobre el dramaturgo y novelista austriaco del siglo XX Thomas Bernhard.

Una tarde de octubre, el Sr. Begue se unió a otros 17 estudiantes alrededor de una larga mesa de madera en las oficinas de ladrillo blanco de BISR en el barrio Dumbo de Brooklyn. El grupo leyó textos como “Leñadores” y “Heldenplatz” mientras comía chips de maíz y bebía vino enlatado. Lauren K. Wolfe, profesora asociada especializada en literatura austriaca y alemana, guió los debates sobre la prosa dura del escritor y su desprecio por la cultura austriaca mientras el grupo abordaba cuestiones más amplias sobre la crítica literaria, la memoria política y la traducción.

«En el fondo existe la creencia de que la idea de que las personas son antiintelectuales es falsa», afirmó Ajay Singh Chaudhary, director ejecutivo del instituto. «La idea de que la gente no quiere participar de manera crítica, que sólo quieren fragmentos de cinco minutos, es errónea».

Fundado en 2012, el Instituto de Brooklyn comenzó siendo pequeño, con una docena de personas discutiendo sobre la “República” de Platón. tomando pintas baratas en un bistró en el barrio de Boerum Hill, lleno de casas de piedra rojiza. Chaudhary, entonces estudiante de posgrado en la Universidad de Columbia, había soñado con una alternativa a la academia tradicional mientras se preparaba para enseñar el plan de estudios básico de Columbia. Estaba en un bar local y notó el interés de los clientes cercanos.

«La gente siempre decía: ‘Oh, ¿qué es eso?’ Siempre deseé tener la oportunidad de estudiar, ya sabes, Aristóteles o Platón’”, dijo Chaudhary.

El instituto cuenta ahora con unos 60 profesores, cinco de los cuales son de tiempo completo, y ofrece unas 20 clases al mes, de forma virtual y presencial. Los instructores ganan alrededor del 70 por ciento de los ingresos de lo que enseñan, o alrededor de 3.500 dólares por curso, lo que suele ser una mejor trato de lo que ganarían como profesores adjuntos.

«Hay un problema estructural en la educación superior», dijo Nara Roberta Silva, socióloga brasileña que anteriormente enseñó en Lehman College. Además de impartir cursos sobre movimientos sociales y teoría poscolonial, dirige el «programa de praxis» del instituto, que ofrece talleres a sindicatos, organizaciones sin fines de lucro y otras organizaciones de interés. “Siento que soy mucho mejor académica debido a esta estabilidad”, dijo.

Los estudiantes especialmente dedicados pueden inscribirse en servicios más personalizados a un precio más alto. El año pasado, el instituto creó un programa de certificación que consiste esencialmente en una maestría de un año y también introdujo cursos intensivos de un año de duración en griego antiguo y sánscrito (se están desarrollando clases de árabe, hebreo y latín para 2024).

Después de impartir clases en Londres, Filadelfia y el Medio Oeste, el instituto se expandió este mes a Chicago, ofreciendo un seminario introductorio a la Escuela de Frankfurt, una cohorte de intelectuales marxistas alemanes del siglo XX asociada con el homónimo de la organización, el Instituto de Investigación Social. .

Hank Vandenburgh, de 78 años, viajaría de cuatro a cinco horas desde Palatine Bridge, Nueva York, para tomar clases sobre temas como el sadomasoquismo, la filosofía y la política del amor.

“Debido a los temas específicos inusuales que ofrece el Instituto de Brooklyn, no creo que pueda ofrecerlos en una universidad aquí”, dijo Vandenburgh, un profesor jubilado. Desde que el instituto introdujo la enseñanza digital en 2020, Vandenburgh ha tomado cursos de educación a distancia, incluido uno que comenzó esta semana sobre el psicoanalista francés Jacques Lacan.

Aunque el cambio ha diversificado el grupo del instituto, atrayendo estudiantes e instructores de países tan lejanos como China y Mozambique, la clientela tiende a ser trabajadores administrativos y graduados universitarios.

BISR, cuyos cursos cuestan 335 dólares, ofrece una cantidad limitada de becas de pago ilimitado. Pero incluso con un descuento, a algunos estudiantes les puede resultar más rentable unirse a grupos de lectura más informales en otros lugares de la ciudad de Nueva York: El metro de Wendyuna biblioteca sin fines de lucro, que acepta pagos progresivos, o Madreselvaun centro experimental gestionado por voluntarios y de forma gratuita.

Swathi Manchikanti, de 35 años, que tomó dos cursos de diseño urbano, uno sobre experimentos arquitectónicos de los siglos XIX y XX y otro sobre el metro de Nueva York, dijo que podría beneficiar al instituto hacer una publicidad más amplia.

“Leímos todos estos artículos de todos estos filósofos o arquitectos que hablaban de lo que la clase trabajadora merecía, pero sentí que nunca tuvimos realmente una voz representativa de un miembro de la clase trabajadora”, declaró.

No obstante, la Sra. Manchikanti apreció cómo estos cursos abrieron su pensamiento como experta en adaptación climática y salud dentro de una agencia de las Naciones Unidas.

“No necesariamente hablamos de cómo la contaminación del aire a veces está determinada por el lado de la carretera en el que vivimos. No pensamos necesariamente en términos de física”, dijo. “Creo que los cursos de BISR permitieron completar estos puntos teóricos. »

Cuando se le preguntó si tomaría otro curso, respondió: “Oh, definitivamente. »