El Institut d’Artois, un salón de belleza

Parquet viejo y agrietado, molduras, chimenea y cocina… Se trata de un apartamento lujoso, pero coqueto y acogedor como en casa, situado en la planta baja de un edificio Haussmann situado a dos pasos del parque Monceau. Isabelle Gonthier creó su instituto de depilación hace poco más de un año. Antes, el Institut d’Artois estaba ubicado… rue d’Artois, en el número 38 bis. La maravillosa aventura del instituto de depilación más famoso de París comenzó en 1998. Flashback.

Isabelle, recién salida de la escuela de belleza, empezó a trabajar en Antoinette Pfefferkorn, en la avenida George-V, en 1983. “Esta mujer de temperamento tuvo una idea genial: abrir un instituto de depilación en el ático del edificio que albergaba el cabaret Crazy Horse. » Obviamente, la primera clientela estaba fácilmente disponible y la publicidad se consiguió fácilmente. “Las mujeres luego con nosotros pensando en la camiseta de las chicas de Crazy », se ríe Isabelle.

Durante quince años, Isabelle conoció a todo París, el mundo del espectáculo y los medios de comunicación, en esta habitación de servicio amueblada. Este período condicionó lo que siguió. Isabelle, aunque formada en estética, es decir en cuidados corporales y faciales, en masajes, sólo practicará la depilación y nada más que la depilación. ¿Su firma técnica? Cera tradicional (reciclable), aplicada tibiamente con una espátula sobre la piel. Los contenedores hierven a fuego lento en las dos cabinas cerradas simplemente por una cortina. Incluso antes de abrir la puerta, ya puedes oler este delicioso olor a miel y ámbar.

“Querido jefe”

En París, todos los institutos tienen el mismo aspecto. Cabañas impersonales donde la gente susurra. Y al mando ya se han ido jóvenes esteticistas a las que apenas conocemos. Isabelle ha trabajado a dúo con Nadia Chariot desde los años de “Antoinette”. “Éramos colegas y luego la contraté cuando comencé mi propio negocio. Ella me llama «mi querido jefe» para bromear. » En realidad, en esta amistad no existe ninguna relación de subordinación. El tándem profesional, con aspecto de pareja de ancianos, se llama de un extremo al otro del apartamento como en un sketch. Uno comienza una frase que al otro le gusta terminar. Realmente nada cambia en este pequeño antro de tranquilidad.

Isabelle Gonthier (izquierda) y su colega Nadia Chariot (en enero de 2024, en París).  El Instituto ha hecho de la depilación tradicional su técnica distintiva.

Las citas se hacen únicamente por teléfono. “Tengo el número de todos mis clientes, los que sistemáticamente llegan a tiempo y los que generalmente llegan tarde. Por lo tanto, puedo reprogramar citas a lo largo del día. » La ola del láser y la depilación permanente debería haber tenido la piel del Instituto Artois. No más que “januhairy” (el mes sin depilación), la tecnología moderna ha perjudicado la actividad. La pandemia de Covid-19 y la costumbre del teletrabajo son otra cosa. “El tiempo se ha expandido. Las mujeres ya no están a una semana de venir a depilarse”, observa Isabel.

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