El hombre que prácticamente creó la moda vintage

En julio de 2022, justo antes del desfile de alta costura de Balenciaga, Didier Ludot regresó de almorzar y descubrió “las piernas más largas y hermosas que he visto en mi vida” en su boutique de alta costura vintage homónima en las galerías comerciales del Palais-Royal. Pertenecían a Nicole Kidman, que estaba en París para desfilar en el desfile de Balenciaga y esperaba pacientemente junto a su marido, Keith Urban.

Pasaron tres horas buscando, y Urban fue a buscar vestidos para su esposa, la ayudó a cerrar los cierres y luego los volvió a colocar con cuidado en sus perchas, lo que llevó a Ludot a ofrecerle en broma un trabajo como asistente. “Fue un placer”, recordó recientemente Ludot, de 72 años.

Es difícil de imaginar, ahora que cada alfombra roja presenta uno o dos vestidos «vintage», la mayoría de hace apenas unos años y ahora que el término se ha convertido en una palabra de moda para la sostenibilidad, pero cuando Ludot abrió sus puertas en 1974, él era el El único propietario de una boutique que gestionaba su inventario como si estuviera coleccionando alta costura para una galería de arte. Como cualquier otro, contribuyó al desencadenamiento del fenómeno actual. Y después de 50 años, tiene historias que lo demuestran.

Siempre ha operado la tienda “como una galería de arte, excepto que vendemos alta costura”, dijo Ludot. “Todo lo que hay en la tienda me pertenece. No hay envío, compro cada pieza directamente. Es una galería de moda y yo soy el anticuario. La semana que viene, por ejemplo, tengo cita para ver unos abrigos de Courrèges. Si me gustan y acordamos un precio, la señora saldrá de mi tienda con su cheque.

El mismo mes en que apareció la Sra. Kidman, Julia Roberts llegó a la tienda con sus dos bulldogs. «¡Necesito un abrigo!» le dijo entre dientes: era un verano inusualmente frío. Ella se fue, dijo, más cálida y feliz con un Balenciaga de cuadros naranja y verde.

«Me hace feliz cuando mi cliente se va con su compra», dijo el Sr. Ludot.

«Me gusta vender ropa que las mujeres modernas realmente puedan usar», dijo. “Por supuesto que compraré un vestido de Poiret con pedrería de la década de 1920, pero es de calidad de museo y demasiado frágil para usarlo. Se archivará, se colocará en posición horizontal, se envolverá en un pañuelo de papel y se protegerá de la luz del día. Prefiero ver cómo se les da una segunda vida a estas hermosas piezas, para usarlas nuevamente (la razón de ser de una prenda), admiradas nuevamente y apreciadas nuevamente. Porque si algo representa la costura vintage es la encarnación de la emoción.

Su tienda, que ahora tiene 125 metros cuadrados (1.345 pies cuadrados), tres veces su tamaño original, es bien conocida por ser el escaparate de una de las mejores colecciones de alta costura vintage del mundo, una fuente no sólo para los amantes de la moda que buscan piezas distintivas, sino también para para los mejores diseñadores de casas de moda, curadores de museos, estudiantes de diseño y coleccionistas profesionales.

Algunas de las celebridades notables que han llegado allí, dijo, incluyen a Kate Moss, Catherine Deneuve, Stephanie Seymour, Kate Winslet, Demi Moore, Sharon Stone, Lucy Liu, Sarah Paulson, Fan Bingbing, Joanna Lumley, Naomi Campbell y Kris. . Jenner.

Ludot dijo que su recuerdo favorito de celebridad era de 2006 y se refería a un vestido de fiesta de Christian Dior de 1956 en tul plateado, intrincadamente adornado con bandas de satén y rosas de tela, tan exquisito que pretendía conservarlo para su colección privada.

Acababa de terminar de colocarlo en el escaparate de la tienda cuando entró un grupo de estadounidenses y preguntó el precio. Les dijo que no estaba a la venta. Cuando insistieron cortésmente en que representaban a una actriz de Hollywood, les dijo que 35.000 euros, o unos 42.700 dólares en ese momento. Sin inmutarse, concertaron una cita para una prueba.

La cita era para Reese Witherspoon y el señor Ludot y su marido, Felix Farrington, la ayudaron a ponerse este ligero vestido. Lo usó en los Premios de la Academia de 2006, donde ganó el premio a la mejor actriz por su papel de June Carter Cash en «Walk the Line».

«¡Este es el momento mágico por el que vivimos!» » declaró el señor Ludot. “Este vestido de gala de alta costura fue hecho a medida por Dior para una mujer desconocida. Cincuenta años después, otra mujer que ni siquiera había nacido en ese momento se pone el vestido y le queda como si estuviera hecho para ella. También le trajo suerte ya que ganó un Oscar.

En cuanto a los diseñadores, Karl Lagerfeld, Hubert de Givenchy, Marc Jacobs, Anthony Vaccarello, Pierpaolo Piccioli, Donatella Versace, John Galliano, Calvin Klein y Azzedine Alaïa se encuentran entre sus habituales.

Hamish Bowles, editor en jefe global de Vogue, es un visitante frecuente, al igual que Miuccia Prada, quien a menudo llegaba con Manuela Pavesi, su amiga y colega, hasta la muerte de Pavesi en 2015.

“Manuela Pavesi era la mujer más elegante que he conocido”, dijo Ludot. “Ella llegaba con diamantes en el pelo y vestía un abrigo de piel sobre un pijama y unos Westons de hombre. Un día me compró unas piezas de Courrèges en vinilo estampado de piel de cocodrilo. ¡En el siguiente desfile de Prada, estuvieron allí!

“No es que copien o imiten”, añadió, refiriéndose a los diseñadores, “se inspiran en lo mejor que encuentran aquí”.

“La moda no tiene memoria”, afirma Serge Carreira, director de la iniciativa de marcas emergentes de la Fédération de la Haute Couture et de la Mode y profesor de Sciences Po Paris. “La brillante curaduría de Didier Ludot nos da tiempo para mirar hacia el pasado de la moda. »

En 2010, el Sr. Ludot fue condecorado con el Chevalier de l’Ordre des Arts et des Lettres, un premio a la trayectoria por su trabajo como comerciante de antigüedades de moda, presentado por el Ministerio de Cultura francés.

Esa experiencia fue evidente antes de una subasta de parte de su colección privada a principios del año pasado, cuando Ludot examinó una chaqueta de satén verde lima de Yves Saint Laurent, suntuosamente bordada por Maison Lesage en homenaje al pintor francés Pierre Bonnard.

Señaló que la chaqueta tenía un bolduc de taller o cinta de taller cosido en su interior. A la derecha del monograma YSL impreso en la cinta estaba el nombre de Anne Fiona, la modelo que lo lució en la pasarela, y a la izquierda estaba la etiqueta AH88, indicando que era de la colección de alta costura de otoño de 1988. Ambas estaban escritas a mano. en tinta negra.

«Esto demuestra que este es el prototipo del diseñador», dijo Ludot. “Es la ejecución perfecta de la visión original de Monsieur Saint Laurent. Las proporciones no se han ajustado para adaptarse a un cliente ni se han alterado de ninguna manera para satisfacer su gusto.

Había estimado que la pieza se vendería por unos 30.000 euros; se vendió por 34.112€.

No es la edad de una pieza lo que la califica como «vintage», dice, es su singularidad, el aspecto definitorio de una colección que revela lo que él describe como «locura y fantasía» del creador. Algunos de sus ejemplos favoritos: “Colección Sphinx 2015 de Rick Owens. O el vestido de alta costura African Mask azul eléctrico de 2005, de Jean Paul Gaultier, con su cuerpo plisado inspirado en Madame Grès.

El 25 de febrero, para conmemorar su 50 aniversario en el Palais-Royal, Ludot planea lanzar una retrospectiva de una semana de duración, con piezas icónicas de Cristóbal Balenciaga, Karl Lagerfeld para Chanel y Pierre Cardin e Yves Saint Laurent para Christian Dior, junto con Creaciones contemporáneas de la colección de alta costura otoño 2023 de Stéphane Rolland, en homenaje a Maria Callas.

Ludot dijo que invitó al diseñador de moda independiente francés a ser el invitado de honor de la exposición porque «las creaciones arquitectónicas de Stéphane Rolland me tranquilizan y me dan la esperanza de que la alta costura pueda sobrevivir». En este sentido, continúa, son la cosecha del futuro.