El ejército estadounidense se enfrenta a la realidad en Gaza mientras el proyecto de ayuda lucha

El ejército estadounidense se enfrenta a la realidad en Gaza mientras el proyecto de ayuda lucha

En la semana desde que el ejército estadounidense y sus aliados instalaron un muelle temporal en la costa de Gaza, los planificadores del Pentágono se han enfrentado cara a cara con la pesadilla logística que, según los críticos, acompañará a este negocio.

El Ministerio de Defensa predijo que un flujo constante de ayuda humanitaria llegaría ahora a Gaza a través del muelle, pero poca ayuda ha llegado a los palestinos en la franja sitiada, reconocieron funcionarios esta semana. Varios camiones fueron saqueados cuando se dirigían a un almacén, dijo el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas, y la complejidad de operar el proyecto del muelle en una zona de guerra continúa ralentizando la distribución.

Los problemas, como era de esperar, se encuentran más adelante en la operación. Los saqueos de camiones de ayuda continuaron, dijeron los funcionarios, y obligaron al Programa Mundial de Alimentos a suspender sus operaciones durante dos días. La agencia de las Naciones Unidas para los refugiados palestinos, UNRWA, suspendió la distribución de alimentos en Rafah el martes, alegando falta de seguridad. Añadió que no había recibido ningún suministro médico durante 10 días debido a los cierres y perturbaciones en los cruces fronterizos de Rafah y Kerem Shalom.

Siempre se esperó que el proyecto fuera difícil. Por un lado, la política de la Casa Blanca no permite que tropas estadounidenses estén en Gaza. Por lo tanto, el Pentágono tiene la capacidad de iniciar pero no terminar la misión, una situación que un analista militar comparó con tener el motor de un automóvil pero no las ruedas.

Mientras el proyecto del muelle lucha por despegar, la situación en Gaza sigue siendo terrible. Más de 34.000 personas han muerto y más de 77.000 han resultado heridas, según las autoridades sanitarias del territorio. El número de víctimas no hará más que aumentar a medida que Israel amplíe sus operaciones en Rafah, en el sur de Gaza.

Karim Khan, fiscal jefe de la Corte Penal Internacional, acusó el lunes al primer ministro israelí, Benjamín Netanyahu, y al ministro de Defensa, Yoav Gallant, de provocar «la hambruna como método de guerra, incluida la retención de ayuda humanitaria, dirigida deliberadamente a civiles en conflicto». Los israelíes han negado estas acusaciones.

Pero muchos habitantes de Gaza están padeciendo un hambre inmensa, afirman los grupos de ayuda. Los palestinos han sacado por la fuerza ayuda de camiones, lo que, según funcionarios de la ONU, refleja la desesperación de las personas que intentan alimentarse a sí mismas y a sus familias. Los grupos humanitarios y las Naciones Unidas también han culpado de la crisis del hambre a los comerciantes negros que se apoderaron de los suministros y los revendieron a precios inflados.

Es extremadamente difícil llevar ayuda a los centros de distribución sin escoltas policiales para proteger los convoyes de enjambres de personas, dicen funcionarios de UNRWA y Estados Unidos.

El proyecto del muelle es un intento de la administración Biden de aliviar parte del sufrimiento humanitario en Gaza. El mayor general Patrick S. Ryder, portavoz del Pentágono, describió el proceso el martes como un “enfoque lento”.

El presidente Biden anunció el proyecto durante su discurso sobre el Estado de la Unión en marzo, en medio de advertencias de que Gaza estaba al borde de la hambruna. El Pentágono construyó y montó el muelle junto a un barco del ejército frente a la costa, con la participación de unos 1.000 soldados estadounidenses, dijeron funcionarios estadounidenses. Está conectado con el centro de Gaza. El viernes empezaron a llegar camiones de primeros auxilios.

Sin embargo, hasta ahora la operación está lejos de alcanzar su objetivo de traer 90 camiones por día y eventualmente llegar a 150 camiones. En total, unos 70 camiones llegaron a los almacenes en la semana desde que se abrió el muelle, pero el Programa Mundial de Alimentos dijo que al menos 11 fueron saqueados en el camino.

Aún así, Daniel Dieckhaus, director del equipo de gestión de respuesta de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, dijo a los periodistas el jueves que se había entregado suficiente ayuda para alimentar a decenas de miles de palestinos.

Los funcionarios de defensa dijeron el jueves que tres miembros del servicio involucrados en la operación del muelle sufrieron heridas no relacionadas con el combate. Dos de ellos resultaron levemente heridos y uno fue trasladado al hospital.

El Pentágono llama al proyecto JLOTS, por Joint Overshore Logistics, una capacidad que ha utilizado para ayuda humanitaria en Somalia, Kuwait y Haití.

Los oficiales militares que han trabajado en el pasado dicen que es más difícil distribuir ayuda humanitaria a quienes la necesitan que establecer la infraestructura.

“Construir un muelle y llevar suministros al muelle y a tierra es una cosa”, dijo en una entrevista Rabih Torbay, presidente de la organización humanitaria Proyecto Esperanza. «Implementar la logística para llevar la ayuda a donde más se necesita es otra cuestión completamente diferente, y ahí es donde entra en juego la falta de planificación y coordinación».

Paul D. Eaton, un general de división retirado, estaba en Somalia en 1993 cuando el ejército estadounidense construyó un muelle para entregar ayuda humanitaria a los civiles atrapados en la guerra. Unos cuatro batallones de infantería ligera, o 2.000 soldados, estaban en el terreno ayudando a entregar ayuda, dijo el general Eaton en una entrevista.

«Los barcos que transportaban la ayuda humanitaria llegarían al puerto, que controlamos absolutamente, y luego se cargarían los camiones», dijo. “Y luego ponemos fuerzas armadas –tropas armadas estadounidenses– en los vehículos para proteger a los conductores”.

Añadió: “Los suministros llegaron en un entorno protegido, se cargaron en un entorno protegido y se transportaron en un entorno protegido hasta el punto de uso final. »

Esto no está sucediendo en Gaza.

El Programa Mundial de Alimentos advirtió el martes que el proyecto del muelle podría fracasar si Israel no hace más para garantizar la distribución segura de la ayuda. La agencia suspendió las entregas desde el muelle después de que los camiones de ayuda fueran saqueados y un palestino muriera.

Al describir la situación de seguridad sobre el terreno, Dieckhaus de USAID dijo que los camiones enfrentaban «múltiples» problemas, que iban desde mala comunicación en los puestos de control hasta crimen organizado y «multitudes desesperadas que procedían a la autodistribución».

Dado que en los últimos días han entrado cantidades significativas de productos comerciales en el sur y el centro de Gaza, muchas personas en el enclave devastado por la guerra no pueden permitirse el lujo de comprarlos después de meses de guerra sin ingresos regulares. La crisis de liquidez ha aumentado la importancia de la ayuda a los habitantes pobres de Gaza.

Abeer Etefa, portavoz del Programa Mundial de Alimentos, dijo que la clave para romper el estancamiento de la ayuda era obtener permiso de Israel para entregar los productos por rutas alternativas. Se utilizaron nuevas rutas el martes y miércoles y, según se informa, los convoyes llegaron a sus destinos sin incidentes, dijo.

Los primeros fracasos del proyecto del muelle reforzaron las críticas de algunos diplomáticos de que la iniciativa era demasiado costosa e ineficaz.

Los funcionarios del Pentágono se han quejado en privado de que la administración Biden propuso el proyecto del muelle con poca consulta con el ejército, que tuvo que construir y operar la empresa en el Mediterráneo. Los funcionarios de defensa se apresuraron a implementar el plan después de estimar que llevaría dos meses.

Incluso si se resolvieran todos los problemas, la operación marítima seguiría siendo menos eficaz que una ruta terrestre, afirman las organizaciones de ayuda. Si el proyecto alcanza su objetivo de mover 150 camiones por día, esos envíos de alimentos y otros suministros aún no alcanzarán lo que los grupos humanitarios dicen que es necesario para una población devastada por la guerra.

Los trabajadores humanitarios describieron cuellos de botella en los envíos en los cruces fronterizos causados ​​por largas inspecciones de camiones, horarios de operación limitados y protestas de los israelíes. Los funcionarios israelíes niegan que estén obstaculizando el flujo de ayuda y culpan a las Naciones Unidas por los retrasos.

«Aún no existe un proceso o una arquitectura establecidos para entregar ayuda a Gaza», dijo el general Joseph L. Votel, ex comandante del Comando Central de Estados Unidos.

“Esta es responsabilidad de la comunidad humanitaria internacional y de las FDI”, dijo, refiriéndose a las Fuerzas de Defensa de Israel. «Sigue siendo una zona de combate».