El Departamento de Estado mantuvo su propuesta en marcha

A Benjamin Andrew Krauss nunca le molestó en lo más mínimo que Shana Gabrielle Mansbach atendiera una llamada de Nancy Pelosi, la presidenta de la Cámara, mientras estaban cenando y luego saliera corriendo a escribir una carta o un discurso.

“No sucedió raramente”, dijo Krauss, de 40 años, que conocía muy bien la situación. «Esa es la naturaleza de lo que hacemos».

Los dos redactores de discursos de Washington nunca se habían conocido ni habían oído hablar del otro antes de conectarse en la aplicación de citas Hinge en julio de 2020, en el apogeo de la pandemia de Covid-19.

“Él estaba en su burbuja, yo en la mía”, dijo Mansbach, de 31 años. “Ha hecho un trabajo increíble, principalmente en el área de campaña. Hago cosas para el gobierno.

Hasta 2022, Mansbach había trabajado como asesora principal de comunicaciones y directora de redacción de discursos de Pelosi. Ahora es redactora de discursos y asesora principal del Secretario de Estado Antony J. Blinken.

“Estábamos mutuamente intrigados”, dijo Mansbach, quien se graduó summa cum laude con una licenciatura en política, filosofía y economía de la Universidad de Pensilvania.

Krauss, que tiene una licenciatura en gobierno de Dartmouth, es el director ejecutivo de Fenway, una empresa de comunicación y redacción de discursos con sede en Washington. En 2018, se desempeñó como redactor de discursos políticos principal de Joseph R. Biden Jr. Además, se desempeñó como redactor de discursos para las campañas presidenciales de Hillary Clinton y Biden.

“Sabía que nos llevaríamos bien y empezaríamos a salir”, dijo Mansbach. Mientras se enviaban mensajes y mensajes de texto, Mansbach finalmente decidió que era mejor mantener la distancia por el momento. Después de que una relación de cinco años terminó en mayo de 2020, no tenía prisa por empezar otra.

“Era muy entrañable y luego desaparecía temporalmente”, dijo Krauss, quien esperó pacientemente dos meses hasta su primera cita.

En septiembre de 2020, montó una bicicleta Capital Bikeshare hasta su condominio en el noreste de Washington. Después de saludarla con un gran abrazo, tomaron unos cócteles en la azotea de su casa.

Durante las siguientes seis horas, nunca se quedaron sin palabras, pero al final de la noche se detuvieron el tiempo suficiente para besarse.

“Fue un primer beso realmente bueno”, dijo y, como predijo, comenzaron a verse con regularidad.

Una semana después, regresó por su especialidad «berenjena a la Ben», dijo, o berenjena a la parmesana. «La casa olía bien».

Le encantaba cocinar y le preparaba platos de Europa del Este, como repollo relleno y borscht con crema agria. Mansbach, que creció en Columbia, Maryland, hacía pasteles de cangrejo y ensalada de patatas.

Hicieron excursiones de un día por Washington y en noviembre propuso algo mucho más exótico: un viaje de una semana a Bora Bora.

Después de algunas dudas y consultas con amigos y familiares, aceptó irse en diciembre.

“Me despertaba a las 4 a. m., me sentaba afuera y veía salir el sol”, dijo, recordando el tiempo que pasó trabajando de forma remota.

En mayo de 2021, durante un viaje de 10 días, pasaron por Georgia (el país, no el estado), donde realizaba su primer trabajo de consultoría en una empresa de estudios de opinión para su presidente, Mikheil Saakashvili, y también hicieron escala en el este. Kiev, Ucrania.

En la primavera de 2022, adoptaron a Sasha, una perra rescatada, y en julio, Mansbach se mudó a su condominio. «Toda la incertidumbre se ha evaporado», dijo.

Krauss la apoyó mientras se preparaba para su primer maratón, y el día de la carrera, en Filadelfia, corrió por la ciudad con amigos y familiares para animarla.

“Ese día había alrededor de 20 grados, con ráfagas de 50 millas por hora”, dijo.

Cuando visitaron a los padres del Sr. Krauss en Katonah, Nueva York, en enero de 2023, encontraron el lugar perfecto para celebrar la boda a 20 minutos de distancia, Blue Hill en Stone Barns en Pocantico Hills, Nueva York, estado de Nueva York, y lo reservaron antes de su compromiso.

En febrero de 2023, fiel a su carácter, partió para una misión secreta a Atenas: su propuesta.

“Sus colegas contribuyeron al subterfugio”, dijo, y con su ayuda se reunió con ella en Atenas al final de una gira de una semana por el Departamento de Estado europeo.

Un colega había llamado para decirle a la señora Mansbach, que estaba a punto de quedarse dormida, que el señor Blinken se estaba preparando para brindar por los empleados en la azotea de su hotel, el Hotel Grande Bretagne, que tenía vistas al Partenón. Entonces ella subió allí.

En cambio, sólo el señor Krauss lo estaba esperando y se arrodilló.

“No preparé un discurso”, dijo, y habló desde el corazón.

Tomaron «el largo camino de regreso», dijo, festejando en Berlín en un concierto de su violinista favorito, Joshua Bell, y la noche siguiente con una cena en París.

El 13 de abril, la cantora Laura Stein ofició en Blue Hill en Stone Barns, ante 150 invitados mientras la pareja estaba de pie bajo una jupá con el mismo talit bajo el cual se casaron sus padres.

«Sabemos que nos aproximamos a lo que promete ser un año muy ocupado», dijo Krauss, «y estamos felices de tenernos el uno al otro».