El creador Kartik Kumra con los hábitos del maharajá de Indore

Agotado en matemáticas, Kartik Kumra estudió economía en la Universidad de Pensilvania, en Filadelfia (Estados Unidos), antes de regresar a Nueva Delhi (India), su ciudad natal, para fundar, hace tres años, su propia marca de moda, con sólo 21 años. . Llamado Kartik Research, este laboratorio estilístico quiere “ante todo promover el know-how” indio, explica este autodidacta, que tardó un año en reunir una red de fabricantes en todo el subcontinente.

Lanas tejidas en telares bicentenarios, bordados hechos a mano con abalorios, forros estampados en bloques de madera, tintes naturales de corteza de árbol… Destacan sus colecciones masculinas. “el gesto por encima de todo”. Para la primavera-verano de 2024, una figura la inspiró especialmente: el maharajá de Indore, Yeshwant Rao Holkar II (1908-1961).

Maharajá Yeshwant Rao Holkar II, en 1931.

“Era un mundo no particularmente conocido en la India, dice Kartik Kumra. Lo que me atrajo de él fueron los enfrentamientos poco convencionales entre India y Europa que él inició. Sus trajes podían confeccionarse con tejidos locales y frecuentaba a la intelectualidad extranjera, como Man Ray, que lo fotografiaba. En cuanto a palacio del hijo, Manik Bagh [bâti en 1930], reunió porcelana típicamente india, puñales de caza o alfombras de terciopelo estampadas con tigres, con muebles Bauhaus o detalles Art Déco. sin olvidar las obras de Brancusi y la platería de Puiforcat.

Es este equilibrio entre Oriente y Occidente el que inspira las camisas de terciopelo con estampado paisley o los conjuntos de ropa de trabajo acolchados y estampados en índigo. Pero también este traje de algodón tejido en espiga, en un negro sobrio y con detalles principales: los pantalones, llevados altos, van acompañados de un cinturón tono sobre tono que marca la cintura, mientras que la chaqueta cruzada deja ver unas solapas de seda brillante.