“Dos hombres sobre el terreno”: para los médicos ucranianos, era hora de actuar

Para salvar vidas, los médicos de combate ucranianos deben mantenerse con vida.

Así, en lo profundo de una posición que los soldados llaman “la selva negra” en el este de Ucrania, el cuerpo médico de la 63.ª Brigada Mecanizada intenta permanecer oculto. La línea cero –donde las fuerzas rusas y ucranianas se enfrentan en líneas de trincheras, a la vista unas de otras– está a sólo una o dos millas de distancia.

La icónica cruz roja pintada en el costado del vehículo blindado del equipo ofrece poca protección contra el fuego enemigo. De hecho, dicen los soldados, eso los convierte en un objetivo. Camuflan cuidadosamente el vehículo hasta que es necesario, lo que suele ser el caso en estos días cuando las fuerzas rusas aumentan las oleadas de asaltos.

El vehículo está ubicado en el puesto médico de combate, eslabón esencial en la cadena de atención a los soldados heridos en el frente. Esta suele ser la primera parada antes de ser enviados a puntos de estabilización más alejados de los combates y luego a centros médicos avanzados donde se realizan procedimientos más complejos, como amputaciones.

Los médicos de los puestos de combate brindan atención traumatológica básica, incluido el ajuste de huesos, la aplicación de torniquetes, administrar analgésicos y, en algunos lugares, realizar transfusiones de sangre.

La vida de los médicos gira en torno a la rutina.

“Solo hay dos opciones: o estás de servicio o estás descansando”, dijo el teniente Andriy, un dentista de 27 años movilizado en el verano de 2022 y ahora médico jefe de la brigada. Al igual que otros miembros del servicio, pidió que no se utilizara su apellido de acuerdo con el protocolo militar.

“Te levantas por la mañana, te preparas y te vas”, dijo. “Sin pensar demasiado”.

Mientras hablaba, un mensaje urgente sonó por la radio.

“Dos hombres en el suelo. Alejarse.»

Ya era hora de irse. Vasyl, el conductor de turno, miró hacia el cielo en busca de un avión ruso.

«En este momento hay muchísimos drones y atacantes suicidas», dijo. «Nos están persiguiendo».

Afortunadamente para ellos, las nubes eran bajas y pesadas, lo que limitaba el rango de visión.

Vasyl sacó el vehículo blindado de entre los arbustos, los soldados comprobaron su equipo y se marcharon.

No lo sabían mientras conducían, pero no se trataba de una misión de rescate. Los dos soldados ucranianos murieron en el acto. Una vez llegados, el equipo sólo pudo envolver los cuerpos en bolsas de plástico negras y llevárselos.

«La mejor experiencia es salvar a un soldado gravemente herido», afirmó el teniente Andriy. «Y lo peor es cuando no puedes ayudar».

«No puedo llamarlo rutina», dijo el teniente Andriy. «Es nuestro deber. Pero uno no puede acostumbrarse al dolor de la gente”.

La escala y la intensidad de la guerra de Ucrania –que ha tenido altibajos a lo largo de dos años pero rara vez ha disminuido– pueden ser difíciles de comprender. Los médicos de combate y sus equipos suelen ver lo peor.

«No se puede describir con palabras», dijo Vasyl.

Conductor de tren antes de la guerra, se ofreció como voluntario tres días después del inicio de la invasión rusa a gran escala en febrero de 2022. Desde que pasó 45 días en Bakhmut antes de que cayera en manos de las fuerzas rusas, ya nada lo sorprende.

“Brazos y piernas, partes del cuerpo”, dijo, tratando de describir lo que había visto. “Sentí odio hacia los rusos. Fui criado como patriótico. Amo Ucrania. Estaba listo para defenderlo. Y eso es lo que está pasando ahora.

A medida que las armas utilizadas para matar han evolucionado desde espadas y mosquetes hasta drones explosivos y bombas termobáricas, los soldados están muriendo como lo han hecho durante siglos.

Están sangrando. Los órganos fallan. El trauma hace imposible respirar. El tiempo se convierte en el enemigo.

Los médicos de estabilización operan en lo que el ejército estadounidense llama “la hora dorada”: el período en el que se salva o se pierde una vida. Simplemente caminar la corta distancia desde su búnker hasta la línea cero y regresar puede llevar de 30 minutos a una hora, a menudo bajo bombardeos devastadores, dijo el teniente Andriy.

«Una vez, cuando íbamos para una evacuación nocturna, nos dirigimos accidentalmente hacia las posiciones rusas», dijo el teniente Andriy.

Los soldados ucranianos suelen hablar ruso y no se dieron cuenta inmediatamente de que estaban en territorio enemigo.

«Les preguntamos si tenían alguna herida», dijo. “Dijeron que tenían su propio transporte. Les pedimos que decidieran rápidamente si necesitaban ayuda, ya que teníamos que irnos. Comenzaron a rodear nuestro vehículo. Sabíamos que algo andaba mal.

Los ucranianos subieron a su vehículo y huyeron.

«Los rusos nos estaban disparando», dijo. «Pero logramos salir e incluso encontramos a nuestros soldados heridos, a los que tuvimos que evacuar».

El ejército ucraniano no publica información detallada sobre las víctimas ni estadísticas sobre la recuperación de los heridos, pero alrededor del 70 por ciento de todas las muertes y lesiones en combate en Ucrania se deben a la artillería y los bombardeos de cohetes rusos, según el Grupo de Apoyo Médico y Quirúrgico Global, una organización estadounidense. organización no gubernamental. El grupo ha brindado apoyo quirúrgico a Ucrania desde que comenzó la invasión a gran escala de Rusia hace casi dos años.

A veces los combates son tan feroces que los médicos no pueden llegar al frente para evacuar a los heridos. Esperarán a saber si se les necesita en otro lugar, luego cruzarán caminos llenos de baches para cargar a los soldados heridos en vehículos blindados y tratar heridas en la cabeza y otras lesiones mientras regresan a un punto de estabilización.

Las interferencias electrónicas y las escuchas ilegales dificultan comunicar la naturaleza de las lesiones en el campo de batalla. Según los médicos ucranianos y las Naciones Unidas, Rusia ha atacado repetidamente instalaciones médicas. Por lo tanto, los hospitales de campaña deben estar ocultos y situados más lejos del frente. La evacuación por aire es imposible dada la densidad de la defensa aérea cerca del frente.

El tratamiento de los soldados heridos también se ve complicado por problemas estructurales heredados del sistema soviético: mala gestión, falta de instructores calificados, tensiones entre los médicos de campaña y el mando del estado mayor y dependencia de voluntarios para comprar a la mayoría de los soldados heridos. suministros.

En noviembre, el presidente Volodymyr Zelensky despidió a la comandante de las fuerzas médicas, Tetyana Ostashchenko, y la reemplazó por Anatoliy Kazmirchuk, director de un hospital militar en Kiev.

«Se necesita un nivel fundamentalmente nuevo de apoyo médico para nuestro ejército», dijo Zelensky al anunciar el cambio. «Desde torniquetes de alta calidad hasta la total digitalización y transparencia de los suministros, desde capacitación de alta calidad hasta comunicación honesta con los médicos de combate de las unidades que operan de manera correcta y eficiente».

El teniente Andriy dijo que a veces le sorprendía lo mucho que podía lograr su equipo dadas las circunstancias.

«No importa lo agotados que estemos, sabemos por qué estamos luchando», afirmó. “Estamos luchando por nuestra patria. Nuestras familias y nuestros hijos están detrás de nosotros. Les gustaría vivir en paz, prosperar, ser felices.

«Nos quedaremos el tiempo que sea necesario», afirmó.